El príncipe William cierra la escuela primaria por brote de virus

Las autoridades cerraron una escuela primaria del condado de Prince William después de que se convirtiera en el sitio de un brote de coronavirus, lo que obligó a más de 700 estudiantes a aprender en línea durante al menos una semana.

El cierre marca la primera vez que el sistema escolar del condado de Virginia del Norte, que inscribe a casi 90,000, cierra un campus este año académico. También es uno de los primeros cierres de este tipo en el área de D.C., aunque la gran mayoría de los niños de la región están de regreso en las aulas este otoño, algunos por primera vez en 18 meses.

Los 735 estudiantes de la escuela primaria Bennett en Manassas comenzaron el aprendizaje remoto el martes y continuarán asistiendo a clases en línea hasta al menos el viernes. Las actividades extracurriculares se cancelan mientras dure el cierre, según la portavoz de las escuelas del condado, Diana Gulotta.

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La reversión temporal a la instrucción virtual se debe a un brote que vio surgir 36 casos de coronavirus en la escuela y envió a más de 200 estudiantes a cuarentena, dijo Gulotta. Ella dijo que la transmisión de la enfermedad aparentemente tuvo lugar tanto dentro como fuera de la escuela, aunque los funcionarios no estaban seguros del desglose exacto.

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Gulotta dijo que el distrito está trabajando para devolver a los estudiantes a las aulas lo más rápido posible, pero se negó a dar una fecha definitiva.

'Tenemos la esperanza de reanudar el aprendizaje en persona el próximo lunes', escribió Gulotta el 18 de octubre en un comunicado el martes. 'Sin embargo, continuaremos monitoreando los datos para asegurarnos de que sea seguro que los estudiantes regresen'.

El cierre se produce cuando el ritmo de la pandemia en el área de D.C. parece estar desacelerándose. La variante delta altamente contagiosa todavía genera infecciones, pero el número promedio de casos nuevos por semana ha disminuido recientemente en D.C., Maryland y Virginia.

Eric Toner, investigador principal del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud, dijo que no es sorprendente que un sistema escolar local informe un brote de este tipo incluso cuando las tasas de infección disminuyen en la región.

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'Incluso cuando el COVID-19 retroceda, e incluso después de que la pandemia haya terminado oficialmente, todavía habrá brotes aislados', escribió Toner en un correo electrónico. 'Dicho todo esto, si este resulta ser el primero de muchos brotes en las escuelas, entonces eso podría socavar el progreso que estamos viendo actualmente'.

Agregó que los sistemas escolares deben continuar siguiendo estrategias de mitigación, como el uso de máscaras.

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Los condados de la región con tasas de vacunación más altas están experimentando menos casos y hospitalizaciones, mientras que las áreas con tasas de vacunación más bajas, incluido el Valle de Shenandoah, están registrando un número récord de personas hospitalizadas con el virus. Alrededor del 70 por ciento de la población de D.C., Maryland y Virginia está vacunada, según un rastreador de datos del Washington Post.

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En el condado de Prince William, alrededor del 68 por ciento de los residentes de 12 años o más han recibido al menos su primera dosis de una vacuna contra el coronavirus. según los datos de salud del condado . No obstante, el Príncipe William todavía está experimentando un nivel 'alto' de transmisión, según el Departamento de Salud de Virginia. En la semana previa al 3 de octubre, el condado informó que 151 personas habían dado positivo por el virus, con una tasa de positividad del 5,3 por ciento.

En el sistema escolar de Prince William, 37 miembros del personal y 183 estudiantes estaban aislados hasta el martes porque dieron positivo por el virus. Otros nueve miembros del personal y 1.066 estudiantes están en cuarentena debido a una posible exposición al virus.

En un mensaje a las familias y empleados el viernes, la superintendente de las escuelas de Prince William, LaTanya McDade, escribió que ninguna otra escuela en la división se está acercando a una carga de casos que requeriría el cierre.

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“Este paso se está tomando por precaución para garantizar la salud y la seguridad de todos los estudiantes y el personal”, escribió McDade sobre la decisión de cerrar la escuela primaria Bennett.

Portavoces de los otros cuatro sistemas escolares principales del norte de Virginia, los de Alexandria, el condado de Arlington, el condado de Loudoun y el condado de Fairfax, dijeron que aún no han tenido que cerrar un campus por un brote de virus este año.