En un prestigioso programa de matemáticas y ciencias de la escuela secundaria, los alumnos dicen #MeToo

En un prestigioso programa de matemáticas y ciencias de la escuela secundaria, los alumnos dicen #MeToo

Años después de que dejaron uno de los programas de secundaria más importantes del país en matemáticas y ciencias, cientos de ex alumnos se han presentado para apoyar las acusaciones de que un célebre maestro de Maryland acosó y degradó sexualmente a las estudiantes.

Muchos han descrito comentarios sexuales, humor sugerente y humillaciones sexistas que, según dijeron, no fueron controladas durante años cuando Eric Walstein se convirtió en uno de los pilares de un programa magnet selectivo en un suburbio en las afueras de Washington.

Acusan a la maestra reconocida a nivel nacional en Montgomery Blair High School de dar masajes en la espalda, mirar lascivamente a las chicas, llamarlas sexys, acariciar sus manos y comentar sobre sus cuerpos y vidas sexuales, una cuenta tras otra en lo que se ha convertido en un momento #MeToo enfocado. sobre experiencias en la escuela secundaria.

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'Eric Walstein fue elogiado por muchos como un campeón de la educación matemática, pero le preguntamos ¿educación para quién?' escribieron en una carta firmada por más de 400 alumnos de la promoción de 1989 a la promoción de 2017. “El miedo al acoso sexual de Walstein alejó a muchas niñas de participar activamente en clase, de pedir ayuda fuera de clase y de inscribirse en sus clases en conjunto '.

Los estudiantes y los padres informaron sobre el comportamiento preocupante de Walstein en al menos seis ocasiones, a partir de 1989, según entrevistas, con correos electrónicos contemporáneos y cuentas de medios que respaldan algunas afirmaciones. Pero Walstein permaneció en el aula año tras año, y los funcionarios del distrito escolar dicen que no está claro por qué no se hizo más.

Walstein, de 72 años, tuvo una carrera de cuatro décadas como maestro en el condado de Montgomery y casi tanto tiempo como entrenador de equipo de matemáticas, destacando el prestigioso premios de enseñanza y enorgullecerse de cultivar grandes talentos en matemáticas.

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En una entrevista en su casa de Brookeville, Walstein dijo que estaba sorprendido por las afirmaciones y nunca tocó a un estudiante. Negó muchas afirmaciones sobre comentarios sexuales y sexistas, al tiempo que sugirió que parte de su comportamiento fue mal entendido. Se retiró en 2013 y fue incluido como suplente hasta 2016.

'Pensé que me fui como el mejor que habían tenido, y ahora esto ha sucedido', dijo. 'Esto me duele mucho'.

Los recuerdos del presunto comportamiento del maestro se incluyen en un documento de 37 páginas enviado a los funcionarios de la escuela y obtenido por The Washington Post. La compilación no identifica a exalumnos, pero The Post entrevistó a más de 25 exalumnos, mujeres y hombres, que dijeron haber experimentado o presenciado un comportamiento inapropiado en la escuela. La mayoría estuvo de acuerdo en ser nombrada para este artículo.

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Sus cuentas vienen años después de graduarse de algunas de las mejores universidades del país: Harvard, Columbia, MIT, la Universidad de Michigan, la Universidad de Maryland. Muchos elogian el programa magnet y dicen que están hablando porque quieren que se reconozca la conducta de Walstein y que las escuelas sean más seguras para los estudiantes que vienen después.

Dicen que el presunto comportamiento del maestro fue un secreto a voces, y algunos cuestionan por qué otros educadores en su sistema escolar no intervinieron en nombre de los estudiantes que eran menores de edad.

Los funcionarios de las Escuelas Públicas del Condado de Montgomery dijeron que el distrito considera que las quejas son creíbles y está investigando qué se informó, qué se pasó por alto y cómo era la cultura.

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“Una de las cosas que estamos tratando de averiguar es: ¿Cómo llegamos aquí? ¿Dónde podríamos haber tomado una mejor decisión o haber tomado más medidas? ' dijo el portavoz Derek Turner. “Queremos saber cómo evitar que esto vuelva a suceder”.

El superintendente del condado de Montgomery, Jack Smith, calificó el presunto comportamiento como 'profundamente perturbador y espantoso' en un comunicado. “Felicito a los que se han acercado a compartir sus historias”, dijo. 'El acoso, el acoso, la intimidación y la discriminación no serán tolerados en nuestras escuelas'. Las acusaciones contra Walstein fueron reportadas por primera vez por Bethesda Beat .

Algunos exalumnos recuerdan que Walstein trataba a las niñas como mentes matemáticas inferiores y las desanimaba de postularse al MIT, un destino muy buscado en el programa de superestrellas en matemáticas y ciencias. Varios dijeron que también les dijo a los estudiantes que los genios de las matemáticas tienden a ser hombres y que no se sorprendería si las diferencias en el cerebro hacen que las mujeres sean menos aptas para las matemáticas.

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Elizabeth Green, de 33 años, de la promoción de 2002, recordó a Walstein dando respuestas a las chicas de la primera fila, incluida ella, como si no pudieran hacer el trabajo riguroso. Dejó el curso después de un semestre.

“Fue degradante e irrespetuoso por decir lo mínimo”, dijo Green, quien fue a Harvard y luego cofundó una organización de noticias educativas sin fines de lucro llamada Chalkbeat.

El estallido de activismo puede ayudar a abrir una puerta al acoso sexual en las escuelas secundarias, donde los expertos dicen que no se denuncia en gran medida.

'Esto es exactamente lo que necesitamos para que las juntas escolares presten atención y realicen cambios', dijo Charol Shakeshaft, profesora de la Virginia Commonwealth University que ha estudiado el abuso en las escuelas K-12 y señaló la importancia de capacitar a los estudiantes y al personal para que se pongan rojos banderas y comportamiento denunciable.

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A nivel nacional, una organización sin fines de lucro creada recientemente el hashtag # MeTooK12 para animar a los estudiantes a hablar. 'No informan porque temen represalias y temen que nadie les crea', dijo Joel Levin, cofundador de Stop Sexual Assault in Schools.

Los exalumnos de Blair dijeron que no se dieron a conocer en la escuela secundaria porque, entre los 14 y los 18 años, pocos entendían el acoso sexual o qué hacer al respecto. Las niñas tampoco querían parecer débiles y algunas veían que las quejas eran riesgosas cuando los maestros tenían poder sobre las calificaciones y las recomendaciones universitarias.

Gautam Mukunda, en la promoción de 1997 y ahora profesor asistente en la Escuela de Negocios de la Universidad de Harvard, señaló que la mayoría de los adolescentes nunca se da cuenta de que tienen la oportunidad de informar sobre el comportamiento de los profesores.

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“Realmente nunca se me ocurrió quejarme”, dijo. Pero más de 20 años después de graduarse, Mukunda recuerda vívidamente a Walstein dándole masajes en la espalda a una compañera de clase.

'Incluso en el segundo o tercer año de la escuela secundaria, sabía que era completamente inapropiado', dijo.

Molly DeQuattro, una graduada de 1991 que pasó a la Universidad de Cornell, dijo que recuerda que Walstein le golpeó el trasero mientras se inclinaba sobre una fuente de agua de la escuela. Y recuerda el día en que Walstein lanzó una conversación en clase sobre las rubias que se divierten más que se convirtió en una discusión sobre el vello púbico.

DeQuattro era una de las tres chicas de la clase y la única rubia, dijo. “Estaba totalmente avergonzada y avergonzada”, dijo.

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Walstein negó ambas acusaciones en la entrevista.

Aleta Quinn, Clase de 2001, recuerda a Walstein describiendo el tamaño de los penes de ballena, contando escenas de sexo del programa “Ally McBeal” y especulando sobre cuántos estudiantes cabrían en la ducha de la casa que estaba construyendo. 'Si queríamos tomar matemáticas avanzadas, simplemente teníamos que aguantarlo', dijo Quinn, profesora asistente en filosofía de la ciencia en la Universidad de Idaho.

Maureen Lei, una graduada de 2012, recordó que la maestra anunció a su clase: “No tengo ganas de hablar de matemáticas hoy. Hablemos de sexo '.

'Estaba preocupado por la vida personal de los estudiantes y la forma en que las niñas se vestían y quién estaba saliendo con quién y todos los detalles lascivos que se derivan de eso', dijo.

Lei dijo que estaba particularmente ofendida de que la maestra la llamara 'hermosa pero estúpida', las palabras que dijo le dieron dudas cuando era adolescente. Luego pasó a la Universidad de Columbia, donde obtuvo una licenciatura en matemáticas en tres años y donde, dijo, la naturaleza preocupante del comportamiento de Walstein realmente se hundió.

'Me pregunto cuántas carreras de niñas en matemáticas se detuvieron antes de que comenzaran', dijo.

Walstein sentó a las niñas en la primera fila de su salón de clases de Silver Spring y enseñó parte de sus lecciones desde una silla de escritorio con ruedas que rodaba frente a ellas. A veces apoyaba los codos en sus escritorios, se acercaba y comentaba o miraba, dijeron más de una docena de alumnos.

'El patrón es mucho peor que cualquier evento individual', dijo Noel Bartlow, un graduado de 2004 y profesor asistente de ciencias geológicas en la Universidad de Missouri, quien recuerda que Walstein se refirió a ella como una 'mujer mantenida' porque tenía novio.

Aprendices rápidos

Emily Jones, de 25 años, recordó que Walstein le contó a su clase sobre un 'p --- camión' que llevaba a chicas de Wellesley College a fiestas en el MIT y que hacía comentarios sobre estudiantes masculinos obsesionados con el sexo en el MIT. Un día, él detuvo una lección para preguntarle si quería un beso, dijo ella, y luego presentó el tipo de Hershey.

“Era constantemente incómodo”, dijo Jones, que ahora trabaja en su doctorado en ciencias biomédicas en la Universidad de California en San Francisco. “Nadie se rió. Nadie lo llamó. Parecía intimidante y podía enojarse rápidamente '.

En la entrevista del Post, Walstein respondió a muchas acusaciones, diciendo que no masajeaba los hombros, no frotaba la espalda, miraba mal a las chicas ni les acariciaba las manos. “Nunca toqué a nadie en ningún momento”, dijo.

'¿Cuántos niños se acercaron y me abrazaron?' preguntó en otro momento. 'Bastante.'

Walstein dijo que instó a las niñas a sentarse al frente porque muchas eran tímidas o intimidadas por los niños en el programa dominado por hombres. “Las chicas podían ver el tablero e interactuar conmigo”, dijo. 'Había una razón educativa'.

Dijo que no apoyó los codos en los escritorios de las niñas, sino que hizo algunas 'bromas muy, muy de quinto grado' mientras buscaba que los estudiantes se sintieran cómodos y mantuvieran su interés. Dijo que no les dijo a las chicas que eran sexys, sino que desanimó a algunas a vestirse como lo hacían.

'Un par de ellos podrían haber estado en revistas, quiero decir, así de sexys se veían, y me sorprendió mucho que los padres los dejaran hacerlo', dijo.

Walstein habló extensamente durante la entrevista sobre el genio de las matemáticas, y dijo que nunca dijo que las mujeres no podían ser genios, sino solo que la mayoría de los que conocía eran hombres. No disuadió a las mujeres de asistir al MIT porque creía que se quedaban cortas en matemáticas, dijo, sino más bien por los hombres allí. Recordó haber hablado de un camión que iba de Wellesley a fiestas en el MIT, pero negó haber usado una vulgaridad.

Dijo que su intención no era acosar, sexualizar o desanimar a las niñas. Walstein dijo que durante mucho tiempo los estudiantes y los padres le habían dado las gracias.

“Hice todo lo posible para que las niñas participaran en mis cursos, para que tuvieran éxito en mis cursos, y lo hicieron”, dijo. “Las chicas siempre fueron las mejores estudiantes. Siempre.'

Walstein dijo que no había leído, y que no leería, la carta de los exalumnos ni revisar la extensa compilación de afirmaciones.

'¿Cómo puedo ser el mejor maestro y ser un acosador sexual al mismo tiempo?' Preguntó Walstein, calificando el término de extraordinariamente degradante. 'Grave y degradante', agregó. 'Y nunca sucedió nada de eso'.

***

En el sistema escolar más grande de Maryland, el programa magnet de Blair en matemáticas, ciencias e informática es pequeño, con 100 estudiantes por grado. Desde 1999, el magnet ha producido más finalistas que cualquier otra escuela en una de las competencias de ciencias de escuelas secundarias más prestigiosas del país.

Montgomery Blair High School lidera la nación en finalistas de ciencia de Intel

Walstein comenzó con el programa un año después de su apertura y apareció en varias historias del Post, incluido un artículo de 2008 que lo describía como 'posiblemente el maestro de matemáticas de secundaria más respetado del condado'.

El torrente de recuerdos preocupantes comenzó en diciembre después de que Theresa Regan, una graduada de la promoción 2011, publicara en Facebook un artículo sobre un movimiento #MeToo entre científicos y sus pensamientos sobre una maestra no identificada. Pronto, otros ex alumnos intervinieron y la conversación se expandió tan rápidamente que ella creó un grupo privado de Facebook llamado 'Magnet Alumni Talking About Walstein'.

Más de 430 ex alumnos han firmado la carta que fue a la facultad magnet, dijeron los organizadores. La lista no es pública, pero los funcionarios del distrito la tienen y dicen que no dudan de su veracidad.

'Si tantos ex alumnos se están presentando, me pregunto qué sabía la escuela y cuándo', dijo Neena Chaudhry, directora de educación del Centro Nacional de Leyes de la Mujer, quien señaló que las escuelas deben investigar las quejas de acoso según la ley federal.

Walstein dijo que nunca había sido disciplinado por su conducta. Si los estudiantes tenían preocupaciones, dijo, '¿por qué no se quejaron en ese momento? ¿Por qué no se quejaron sus padres en ese momento? Nunca. Nunca recibí ninguna queja '.

Pero una serie de padres y estudiantes insisten en que se dieron a conocer. Uno de los padres todavía tenía una copia de un correo electrónico para los funcionarios de la escuela, y otro tenía un correo electrónico de hace una década para su hija que resumía una reunión escolar.

En 1989, Tasanee Walsh dijo que sus padres se quejaron con un administrador de magnet el día después de que se enteraron de la conducta inapropiada de Walstein por parte de su hija y una amiga. Sus padres estaban seguros de que se tomarían medidas, dijo, pero les dijeron que Walstein era demasiado valioso para perderlo.

Para entonces, Walstein estaba en el centro de atención. La junta escolar del condado aprobó una resolución en 1989 en la que lo elogiaba por un premio nacional de enseñanza y honores anteriores, según Acta de la reunión .

En 1993, los estudiantes y padres de Blair se quejaron ante la junta escolar sobre el acoso sexual por parte de los instructores, afirmando que el condado ignoraba el problema y amenazaba con presentar una queja federal, según las historias de The Post y Montgomery Journal.

Joanna Zimmerman, entonces estudiante de primer año, le contó a la junta sobre una maestra que había dicho que podía ganar la elección como presidenta de la clase si daba besos a cambio de votos. Ella dijo recientemente que no nombró a la maestra porque era joven y temía represalias, pero dijo que era Walstein.

“Incluso cuando estaba en noveno grado, un niño de 14 años, sabía que era inaceptable”, dijo.

Instructores acusados ​​de acoso

De 2001 a 2002, Green, una estudiante de Blair en ese entonces, dijo que llevó el trato de Walstein a las estudiantes a la coordinadora del programa magnet, Eileen Steinkraus, y luego a un maestro de confianza, Ralph Bunday. “Me dieron la impresión de que no podían hacer nada”, dijo.

En 2006, la madre de Green, Andrea Weiss, planteó el problema al coordinador del programa magnet, Dennis Heidler, después de que un amigo de la familia tuviera problemas con Walstein, según una entrevista y un correo electrónico de 2006 que Weiss le escribió a su hija resumiendo la visita. 'Me sorprendió escuchar que esto seguía siendo un problema', dijo Weiss.

En 2011, Becca Arbacher dijo que ella y su madre se reunieron con la consejera Tia Ross Scott mientras ella lidiaba con las preocupaciones sobre tomar otra clase con Walstein. Según Arbacher, el consejero sugirió que Arbacher agachara la cabeza y pasara la clase o simplemente no la tomara.

Ese año, la madre Anne LeVeque dijo que también denunció a Walstein, alegando que él acosaba sexualmente a los estudiantes. Su hija, Julia Bates, estaba abogando por los amigos que tenían la maestra, dijeron ambos, y LeVeque y su esposo se reunieron con los administradores.

LeVeque dijo que el director Renay Johnson y el subdirector Dirk Cauley les aseguraron que Walstein se jubilaría pronto. LeVeque les agradeció en un correo electrónico de seguimiento mencionando que Walstein supuestamente les había estado diciendo a las niñas que 'deberían aspirar a ser modelos de Victoria's Secret'. Pero la maestra se quedó en Blair otros 18 meses y luego se convirtió en suplente.

Los funcionarios de Montgomery dijeron que se tomó una acción no especificada después del informe de LeVeque.

En junio de 2015, Lei, la exalumna, dijo que regresó a Blair para describir sus experiencias al coordinador de magnet, Peter Ostrander. Ella dijo que él le dijo que estaba al tanto de las quejas sobre Walstein, pero que la maestra se había jubilado.

Dos educadores citados en los relatos, Heidler y Ostrander, remitieron las llamadas a un portavoz del distrito. Steinkraus, ahora retirado, no respondió a las solicitudes de comentarios y Cauley no hizo comentarios. Scott dijo en un correo electrónico que no toleraría el acoso sexual y que habría compartido cualquier informe con las fuentes apropiadas.

Johnson envió una carta que escribió a las familias diciendo que, si bien no puede hablar sobre cuestiones de personal, toma medidas disciplinarias cuando surgen problemas de acoso.

Los secretos del éxito de Montgomery Blair

Los funcionarios del distrito escolar dijeron que han identificado varias quejas sobre Walstein y todavía están tratando de determinar qué medidas se tomaron y qué resultó del activismo de la década de 1990.

En los últimos años, el distrito ha exigido capacitación a los empleados sobre el acoso sexual. Los maestros reciben capacitación en competencia cultural que explora los estereotipos basados ​​en el género, mientras que los estudiantes reciben clases de seguridad corporal.

El sistema escolar compartió el documento de exalumnos de 37 páginas con la policía. Los oficiales de policía de Montgomery dijeron que revisaron la información y concluyeron que la presunta conducta no alcanza el nivel de un delito en Maryland.

Michael Haney, coordinador del programa magnet en sus primeros años y ahora jubilado, dijo que no recuerda informes sobre conductas sexistas o de acoso de Walstein. 'Honestamente, habría estado en ese pasillo' para enfrentarlo, dijo. Si las afirmaciones son ciertas, dijo, 'alguien debería haber hecho algo. Esto no es para lo que se inscriben los niños '.

Bunday, un profesor de física jubilado, dijo que la compilación de exalumnos 'prácticamente me enfermó'. Dijo que los profesores conocían la 'volatilidad de Walstein, pero no tanto como para que estuviera dirigida sexualmente o de formas que realmente dañaran a los estudiantes'.

Bunday dijo que no recordaba haber sido abordado sobre el tema, pero no duda de la memoria de Green. '¿Cómo puede suceder algo como esto en un programa realmente fantástico?' Preguntó Bunday.

La pregunta resuena ampliamente.

Muchos exalumnos dicen que las escuelas necesitan un sistema de informes bien publicitado para los estudiantes y una forma de responsabilizar a los administradores de actuar ante las quejas.

Están presionando para trabajar con el distrito y ser parte de los esfuerzos por el cambio. 'Queremos que el sistema escolar aprenda del pasado', dijo Regan, uno de los líderes, 'para que no lo repitan'.

Jennifer Jenkins y Dan Morse contribuyeron a este informe.