Los presidentes no siempre perdonaron a los pavos. Algunos pájaros se convirtieron en cena.

Los presidentes no siempre perdonaron a los pavos. Algunos pájaros se convirtieron en cena.

Hablemos de pavo.

El martes, el presidente Trump otorgó indultos a dos pavos, guisantes y zanahorias, en el jardín de rosas de la Casa Blanca durante una ceremonia anual. Cómo comenzó la tradición del Día de Acción de Gracias de que los presidentes perdonaran a las aves de corral sigue siendo un tema de debate.

Al presidente Abraham Lincoln se le atribuye ser el primero en liberar un pavo después de que fuera enviado a la Casa Blanca a fines de 1863. El hijo pequeño de Lincoln, Tad, nombró al pavo Jack, lo adoptó como mascota y le rogó a su padre que perdonara al pájaro. Lincoln lo hizo, pero Jack estaba destinado a ser un pavo de Navidad, no uno de Acción de Gracias.

Horace Vose, un criador de aves de corral en Rhode Island, comenzó la tradición de dar pavos a los presidentes en el Día de Acción de Gracias en 1873 cuando envió un devorador de 38 libras al presidente Ulysses S. Grant. Vose, conocido como el Rey del Pavo, continuó enviando pavos premiados de Acción de Gracias a los presidentes a través de Woodrow Wilson en 1913.

Cinco mitos sobre los pavos

El único problema se produjo en 1904 cuando el Boston Herald informó que los hijos del presidente Theodore Roosevelt habían perseguido el pavo regalo 'por todos los terrenos de la Casa Blanca, arrancándolo y burlándose de él, gritando y riendo, hasta que el pájaro estuvo casi exhausto, mientras el presidente miró y se rió '. El secretario de Roosevelt, William S. Loeb Jr., respondió que la historia era falsa porque el pavo Vose fue entregado muerto, vestido y listo para ser asado para la cena de Acción de Gracias.

Después de la muerte de Vose a fines de 1913, otros se apresuraron a devorar la publicidad del pavo. En 1922, el club de niñas de Morris & Co., una empresa empacadora de carne de Chicago, envió por tercer año consecutivo un pavo aderezado, llamado Supreme III, al presidente Warren G. Harding. Llevando este pavo estaba un camión de General Motors que estableció un récord de viajes en camión sin escalas desde Chicago a la Casa Blanca en 37 horas y 34 minutos.

Después de que Harding murió en el cargo en agosto de 1923, el presidente Calvin Coolidge trató de desalentar la entrega de pavos ese Día de Acción de Gracias, diciendo que compraría su propio pájaro. Pero en años posteriores Coolidge cedió después de que la Casa Blanca se inundó con ofrendas de Acción de Gracias de todo, desde pavos y patos hasta ciervos e incluso un mapache vivo. Coolidge optó por el pavo y mantuvo al mapache como mascota llamada Rebecca.

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Al presidente Harry S. Truman a menudo se le atribuye erróneamente haber sido el primer presidente en perdonar un pavo de Acción de Gracias en 1947. En realidad, fue el primero en recibir un pavo vivo de la Federación Nacional de Turquía, un grupo de la industria que ha presentado el pájaro presidencial desde entonces. Truman no perdonó al 'Pavo Nacional'; se lo comió. Al igual que los presidentes a través de Lyndon B. Johnson, excepto John F. Kennedy.

En una ceremonia en el jardín de rosas de la Casa Blanca el 19 de noviembre de 1963, Kennedy recibió un pavo vivo de 55 libras con un letrero alrededor del cuello que decía: '¡Buen comer, señor presidente!' Pero JFK dijo: 'Dejaremos que este crezca'. Nunca dijo que el pájaro fue perdonado, aunque sí lo hicieron algunos informes periodísticos. Kennedy fue asesinado tres días después en Dallas.

El presidente Richard M. Nixon comenzó la práctica de liberar el pavo presidencial para las granjas de mascotas. Nixon tampoco mencionó la palabra perdón. Esa palabra fue utilizada más tarde por su sucesor, el presidente Gerald R. Ford, cuando indultó a Nixon después de que Nixon renunciara en 1974 durante el escándalo de Watergate.

Los presidentes han continuado enviando pavos de Acción de Gracias a varias granjas de mascotas, incluidas las de Frying Pan Farm en Reston, Va .; Disneyland; y Mount Vernon. La mayoría de los pavos liberados están tan engordados para comer que mueren aproximadamente un año después de ser liberados.

Ronald Reagan fue el primer presidente en utilizar la palabra 'perdón' en la presentación anual de pavos. Pero estaba bromeando después de que los reporteros le preguntaran si planeaba indultar a los ayudantes Oliver North y Robert Poindexter, quienes estuvieron involucrados en el escándalo Irán-Contra. Reagan le hizo un gesto a Charlie el pavo y bromeó: 'Tal vez lo perdone'.

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Fue el presidente George H.W. Bush, que inició oficialmente el indulto de pavo en 1989. Mientras los manifestantes por los derechos de los animales gritaban desde detrás de la valla de la Casa Blanca, Bush declaró: “Permítanme asegurarles, y este buen pavo, que no terminará en la mesa de nadie, no en este chico, se le ha concedido un indulto presidencial a partir de ahora '.

Nació una tradición.

El perdón del pavo es una sesión fotográfica anual para presidentes y la industria del pavo. En realidad, los presidentes perdonan a dos pavos porque, como en el certamen de belleza Miss América, se elige una finalista en caso de que la ganadora no pueda cumplir con sus deberes. El presidente Barack Obama hizo muchas bromas no solo sobre los pavos sino también sobre la ceremonia en sí. 'En la oficina de la presidencia', dijo en 2013, 'la posición más poderosa del mundo conlleva muchas responsabilidades asombrosas y solemnes; esta no es una de ellas'. PETA ha calificado el indulto presidencial como un 'evento muy desactualizado' que 'toma en cuenta la matanza masiva de unos 45 millones de aves inteligentes y amables'.

El presidente Trump retomó la tradición con entusiasmo el año pasado, perdonando a Drumstick y Wishbone. Los pavos elegidos de este año, que provienen de Dakota del Sur, fueron seleccionados de 'la bandada presidencial' de pavos que se aclimataron desde una edad temprana a los 'sonidos de una multitud' y 'luces de cámara brillantes', dice la Federación de Turquía.

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A su llegada a Washington, Peas and Carrots se alojaron en el hotel Willard InterContinental. Ahora vivirán su corta vida en Gobbler's Rest en Virginia Tech en Blacksburg, Virginia.

Podría ser peor. Para entonces, muchos de sus amigos emplumados en Dakota del Sur se habrán convertido en sándwiches de pavo.

Ronald G. Shafer es un ex editor de artículos políticos de Washington para el Wall Street Journal.

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