Una lección de historia de las elecciones presidenciales: los estadounidenses a menudo esperaban días o semanas el resultado

Una lección de historia de las elecciones presidenciales: los estadounidenses a menudo esperaban días o semanas el resultado

Los estadounidenses acostumbrados a saber en la noche de las elecciones quién será su próximo presidente pueden pensar erróneamente, junto con el presidente Trump, que la ley requiere que se proclame un ganador esa noche.

Trump atacó la integridad del sistema electoral el miércoles por la mañana temprano, reclamando la victoria en las elecciones a pesar de que aún no se habían contado millones de boletas. Prometió acudir a la Corte Suprema para evitar que fueran contados.

“Esto es un fraude al público estadounidense. Esto es una vergüenza para nuestro país ”, dijo Trump a los partidarios reunidos en el Salón Este de la Casa Blanca.

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Pero no hay nada en la Constitución o la ley federal que diga que el ganador debe determinarse en las horas inmediatamente posteriores al cierre de las urnas. Y durante gran parte de la historia de Estados Unidos, eso habría sido imposible.

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El resultado de muchas elecciones presidenciales permaneció sin resolver durante días, semanas y, en un caso, meses.

De hecho, en los primeros días de la república, no había un solo Día de las Elecciones ”. Los estados determinaron cuándo celebraron sus elecciones. El Congreso aprobó legislación en 1845 requiriendo que la selección de electores presidenciales ocurriera el martes después del primer lunes de noviembre.

Nació el día de las elecciones y la noche de las elecciones. Pero no produjo una claridad inmediata.

En 1848, la primera elección presidencial celebrada bajo la nueva ley, el New York Herald informó el día después de la elección presidencial que el 'resultado probable' era una victoria aplastante del candidato Whig Zachary Taylor sobre el demócrata Lewis Cass. El Herald tenía la mitad de razón: Taylor ganado , pero con sólo el 47,3 por ciento de los votos frente al 42,5 por ciento de Cass. La gran historia de la elección fue el 10,1 por ciento recibido por el Partido Suelo Libre, que lucha contra la esclavitud, dirigido por el ex presidente Martin Van Buren.

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Varios factores empañaron los resultados de las elecciones del siglo XIX. Los periódicos dependían del telégrafo para obtener información y normalmente iban a la imprenta con resultados incompletos. A menudo informaron sobre los retornos a través de un prisma partidista que minimizó las tendencias desfavorables para su candidato favorito. El recuento de votos podría ser terriblemente lento.

Cuando la elección fue aplastante, como en 1872 cuando el presidente Ulysses S. Grant golpeó al candidato demócrata Horace Greeley, el resultado fue claro. Pero el equilibrio partidista de la Edad Dorada produjo una elección angustiosamente cerrada tras otra, muchas de las cuales transcurrieron días antes de que se pudiera determinar un ganador.

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1876

Este fue histórico. Los estadounidenses esperaron cuatro meses antes de conocer el resultado de las elecciones. El republicano Rutherford B. Hayes no fue certificado como ganador de la elección (por un voto electoral, aunque recibió menos votos que el demócrata Samuel Tilden) hasta el 2 de marzo, tres días antes de su investidura en Washington.

1884

El demócrata Grover Cleveland se enfrentó al republicano James G. Blaine en una campaña cuyo resultado dependía de Nueva York, donde los totales de votos llegaron con agonizante lentitud. “Tomó más de una semana”, escribió el historiador Mark Wahlgren Summers, para que los demócratas estuvieran seguros de que su candidato dominaba el Empire State y ganaba las elecciones.

1888

Cuatro años más tarde, Cleveland se encontró en otra situación complicada, esta vez contra el republicano Benjamin Harrison. Aunque el Los Angeles Herald publicó una historia en un cable dos días después de la votación que indicaba que la victoria de Harrison parecía probable, el periódico cubrió sus apuestas con un titular, 'Un juego de adivinanzas', que sugería que las elecciones aún estaban en el aire. Harrison fue elegido pero se quedó corto de ganar la mayoría del voto popular.

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La incertidumbre de la noche de las elecciones continuó en el siglo XX.

1916

Pasaron más de dos semanas antes de que se resolvieran las elecciones que enfrentaron al presidente demócrata Woodrow Wilson con el republicano Charles Evan Hughes. “Voto presidencial muy reñido; Ambas partes reclaman la victoria ”, decía el titular de la pancarta en la parte superior de The Washington Post el 8 de noviembre, la mañana después de las elecciones. A pesar de los retornos en los días que siguieron mostrando a Wilson por delante, permaneció suficiente incertidumbre para evitar que Hughes reconociera formalmente la derrota hasta el 22 de noviembre.

1948

La sabiduría convencional, respaldada por encuestas, señaló al republicano Thomas E. Dewey como el probable ganador sobre el presidente Truman el 2 de noviembre. Parecía tan probable que el titular de la historia del día de las elecciones de The Washington Post dijera: 'Dewey se considera ganador seguro hoy'. El Chicago Tribune, forzado a una primera tirada de prensa debido a una huelga de impresores según una historia del periódico , colocó un titular en la portada del 3 de noviembre que decía 'Dewey derrota a Truman'.

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No fue así como resultaron las cosas. Los resultados que llegaron la noche de las elecciones mostraron una carrera competitiva cuyo resultado, cuando The Post fue a la imprenta, fue incierto. 'Truman asume una ligera ventaja inicial tanto en las votaciones populares como en las electorales', decía el titular de The Post sobre los resultados del martes. La estrecha ventaja del presidente resultó duradera. Dewey se quedó despierto hasta las 8:30 a.m. del 3 de noviembre estudiando detenidamente los resultados antes de tomar una siesta de dos horas, estudiar el conteo de votos por última vez y enviar un telegrama de felicitación a Truman, informó United Press.

1960

El candidato presidencial demócrata John F. Kennedy tenía una estrecha ventaja sobre el vicepresidente republicano Richard Nixon, ya que los regresos se produjeron durante la noche del 8 de noviembre y hasta las primeras horas de la mañana del 9 de noviembre. El estado de Illinois, campo de batalla, oscilaba de un lado a otro hasta los retornos tardíos. de Chicago puso Illinois en la columna de Kennedy. Aunque los republicanos desde el presidente Eisenhower hacia abajo querían que Nixon desafiara los retornos, Nixon admitió la derrota en un telegrama publicado el 9 de noviembre.

1976

El demócrata Jimmy Carter y el presidente republicano Gerald Ford cerraron una campaña muy reñida con una noche de elecciones que se prolongó hasta la mañana siguiente antes de que Carter pudiera reclamar la presidencia. La victoria de Carter en Mississippi, ningún demócrata ha ganado el estado desde entonces, puso al agricultor de maní y al ex gobernador de Georgia en la cima a las 4 a.m., hora del Este, informó David Broder de The Post.

2000

El vicepresidente demócrata Al Gore y el gobernador republicano de Texas, George W. Bush, se enfrentaron en la elección más disputada desde 1876. La noche de las elecciones llegó a Florida, cuyos votos electorales colocarían a uno de los candidatos en la Casa Blanca, pero la confusión con respecto a la El resultado en el Estado del Sol continuó durante más de un mes. El 12 de diciembre, una decisión de 5-4 de la Corte Suprema de Estados Unidos puso fin a los recuentos en Florida y efectivamente le dio la elección a Bush.

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Por supuesto, no todas las elecciones han sido un punto muerto. Quizás el más desigual se produjo en 1984 cuando el presidente Ronald Reagan derrotó fácilmente al demócrata Walter Mondale. Reagan transportado 49 estados, perdiendo solo Minnesota y el Distrito de Columbia ante Mondale.

La cobertura de la noche de las elecciones de CBS comenzó a las 6:30 p.m., informó Tom Shales de The Post. “Dan Rather y CBS News coronaron nuevamente a Ronald Reagan como presidente de los Estados Unidos, justo después de las 8 en punto, y unos 52 minutos después, Rather declaró: 'Walter Mondale ha visto la luz al final del túnel, y está apagada'. ”, Escribió Shales. 'La vida puede ser cruel, al igual que los presentadores'.

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