Pulpos depredadores perforaban conchas de almeja hace al menos 75 millones de años

Pulpos depredadores perforaban conchas de almeja hace al menos 75 millones de años

Pequeños agujeros en tres almejas fósiles revelan que hace 75 millones de años, pulpos antiguos estaban perforando tortuosamente a sus presas . El hallazgo hace retroceder la evidencia de este comportamiento 25 millones de años, informaron los científicos en el Biological Journal of the Linnean Society el mes pasado.

Las almejas,Nymphalucina occidentalis, una vez vivió en lo que hoy es Dakota del Sur, donde un mar interior dividía el oeste y el este de América del Norte. Mientras examinaban las conchas, ahora en el Museo Americano de Historia Natural en Nueva York, los paleontólogos Adiel Klompmaker de la Universidad de Alabama en Tuscaloosa y Neil Landman del museo detectaron agujeros reveladores de forma ovalada. Cada agujero tenía entre 0,5 y 1 milímetro de diámetro, más delgado que una hebra de espagueti.

Un pulpo moderno usa una cinta afilada de dientes llamada rádula en su lengua para perforar un agujero en una presa de caparazón grueso, útil cuando el caparazón es demasiado duro para que el pulpo se rompa con sus ventosas. Luego, el pulpo inyecta veneno en el agujero, paralizando a la presa y disolviéndola un poco, lo que facilita la alimentación. Los agujeros perforados por pulpos se encontraron previamente en conchas que datan de hace 50 millones de años, pero el nuevo hallazgo sugiere que este hábito de perforación evolucionó un cuarto de millón de años antes en su historia.

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Tales perforaciones aumentan el escaso registro fósil de la evolución del pulpo. Los cuerpos blandos del Einsteins inteligentes de ocho brazos no se prestan bien a la fosilización, sino que tienden a descomponerse. Los fósiles que existen, un puñado de especímenes que datan de hace unos 95 millones de años, sugieren pocos cambios en el plan corporal básico de los pulpos antiguos a los modernos.

El pulpo se desliza fuera del tanque del acuario, se arrastra por el piso y se escapa por la tubería hacia el océano

El hallazgo también sitúa la evolución de la perforación de pulpos directamente dentro de la Revolución Marina Mesozoica, una escalada en la antigua carrera armamentista entre depredadores oceánicos y presas. Durante la Era Mesozoica, que se extendió hace 251 millones a 66 millones de años, los depredadores que acechaban cerca del lecho marino se volvieron expertos en triturar o perforar agujeros en las conchas de sus presas.

- Revista Science News

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