Powhatan y su gente: los 15.000 indios americanos apartados por los colonos de Jamestown

Powhatan y su gente: los 15.000 indios americanos apartados por los colonos de Jamestown

JAMESTOWN, Va. - El poderoso jefe indio americano, conocido como Powhatan, había rechazado las demandas de los colonos ingleses de devolver armas y espadas robadas en Jamestown, Va., Por lo que los ingleses tomaron represalias. Mataron a 15 de los indios, quemaron sus casas y robaron su maíz. Luego secuestraron a la esposa de un líder indio y a sus hijos y los llevaron a los barcos ingleses.

Mataron a los niños tirándolos por la borda y 'tirando sus cerebros al agua', escribió George Percy, un prominente colono inglés en Jamestown.

Y sus órdenes para la esposa del líder: quemarla.

Percy escribió: 'Habiendo visto tanto derramamiento de sangre ese día ahora en mi sangre fría, no deseaba ver más y para quemarla no lo sostuve bien, sino con un tiro o con una espada para darle un envío más rápido'.

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Ella se salvó, pero solo brevemente. Dos ingleses la llevaron al bosque, escribió Percy, y 'la pasaron a espada'.

La mujer era una de los 15.000 indios americanos que vivían en el área de Tidewater a orillas de los ríos York y James en 1607, cuando los primeros colonos ingleses llegaron a Virginia. Su muerte violenta es un símbolo de las tensiones subyacentes que duraron siglos entre los blancos y los indios.

El martes, el presidente Trump mencionó de pasada a los nativos americanos en el 400 aniversario del primer gobierno representativo en Jamestown. Los colonos, dijo en un discurso, 'soportaron el sudor de su trabajo, la ayuda de los indios Powhatan y el liderazgo del capitán John Smith'.

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Jamestown también conmemora el 400 aniversario de la llegada de los primeros africanos esclavizados, pero a los descendientes de Powhatan les preocupa que a menudo se pase por alto su lugar en la historia.

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'Jamestown ha sido la historia del lugar de nacimiento de Estados Unidos', dijo Ashley Atkins Spivey, antropóloga y miembro de la tribu Pamunkey, que fue uno de los primeros indios que encontraron los colonos y que ahora tiene aproximadamente 400 miembros.

“No se puede hablar del 'primer gobierno' sin hablar del pueblo indígena americano y un gobierno que ya estaba aquí”, dijo Atkins Spivey.

'Nosotrosestánlos primeros estadounidenses ”, dijo. 'Estuvimos aquí, y todavía existimos en Virginia hoy'.

'Jefe de jefes'

La reserva de la tribu Pamunkey se encuentra a una hora de Jamestown, pasando por campos de maíz y soja en humedales en su mayoría boscosos que serpentean a lo largo del río. Sesenta miembros tribales inscritos viven en los 1.200 acres de la reserva.

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La tribu tiene sus raíces 10,000 años en el área de Tidewater, y se dice que su reserva es una de las más antiguas del país. Durante 35 años, los líderes tribales de Pamunkey buscaron el reconocimiento federal. En 2015, se convirtieron en la primera tribu del estado en obtenerlo, y fueron seguidas por otras seis en Virginia. Ahora, los Pamunkey buscan la aprobación para abrir el primer casino de Virginia, en el área de Norfolk.

Pero hace 400 años, los indios gobernaban Tidewater.

Cuando los colonos llegaron a Virginia en 1607, los Pamunkeys formaban parte de un imperio de 30 tribus supervisado por Powhatan, conocido como el 'jefe de jefes'.

A través de la herencia, la guerra y el matrimonio, Powhatan había construido un reino que se extendía alrededor de 6,000 millas cuadradas desde la actual Alejandría hasta la frontera de Carolina del Norte. Los indios de habla algonquina llamaron a su tierra 'Tsenacomoco', que significa 'tierra densamente habitada'.

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Powhatan, cuyo nombre formal era Wahunsonacock, otorgó a las tribus autonomía bajo el mando de los jefes regionales, y le pagaron un tributo de pieles de animales, abalorios, conchas y alimentos, que almacenaba en almacenes. Con su hermano Opechancanough como su 'jefe de guerra', podría comandar a casi 1.500 guerreros en tiempos de batalla.

Powhatan, Joseph Kelly escribió en ' Abandonado , ”“ Deferencia esperada. Esperaba obediencia. Ambos le fueron entregados espontáneamente ”.

Las tribus vivían en aldeas de hasta 100 casas comunales a lo largo de ríos y afluentes, donde cazaban, pescaban, cultivaban y recolectaban frutas y nueces como alimento y medicina.

Viajaron para el comercio a lo largo de las vías fluviales en canoas excavadas en enormes troncos de árboles. Las canoas se consideraban más valiosas para un indio que una casa, dijeron los historiadores.

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Cuando llegaron los ingleses, Powhatan quería comerciar con ellos: comida a cambio de armas y herramientas más sofisticadas para matar ciervos y cortar pieles. Los ingleses también tenían cobre, que era tan valioso que Powhatan lo usaba para pagar a los guerreros. El cobre también tenía un significado religioso especial; sus cualidades reflexivas permitieron a los indios estar en contacto con los espíritus de los que habían muerto, según algunos historiadores y Pamunkeys.

William M. Kelso, el principal arqueólogo de Jamestown, dijo que cree que Powhatan 'se dio cuenta de que los ingleses podrían ser un salvavidas para comerciar si tenían cobre y armas para perseguir a sus enemigos'.

'Pensó que podía mostrarles cómo mantenerse con vida y tendrían que confiar en él', dijo Kelso, 'pero quería que se mantuvieran contenidos'. Powhatan se dio cuenta gradualmente de que contener a los colonos no sería posible: 'Iban a apoderarse de la tierra'.

'No hay nada para nosotros'

En los tres extensos museos administrados por diferentes entidades en el asentamiento y el fuerte de Jamestown, las exhibiciones se centran principalmente en los colonos ingleses. Hay algunas referencias a los primeros africanos esclavizados y a los indios que estaban allí en ese momento.

Jamestown Rediscovery, el grupo que apoya el estudio arqueológico del sitio histórico, ha desenterrado aproximadamente 50.000 artefactos indígenas estadounidenses, que incluyen puntas de flecha, cerámica, herramientas de hueso, pipas de tabaco y cuentas de concha. Hay una exhibición que muestra a algunos de ellos llamada el 'Mundo de Pocahontas', que lleva el nombre de la famosa hija de Powhatan.

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El grupo dijo que planea lanzar una gira este otoño para brindar una visión más detallada y matizada de la vida de los indígenas estadounidenses en el momento en que llegaron los colonos. El grupo espera que sea similar a una gira existente sobre los primeros africanos esclavizados.

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Contar la historia de los nativos americanos puede ser un desafío, dijeron los expertos, dado que los indios del siglo XVII no tenían un idioma escrito y gran parte de la historia se basa en la tradición oral transmitida de generación en generación.

'Siempre va a haber fallas cuando intentas distinguir el lado de los nativos americanos desde el interior de un fuerte inglés', dijo Mark Summers, historiador de Jamestown Rediscovery. Aún así, dijo, está trabajando para incorporar el punto de vista de las tribus de Virginia para contar la historia más precisa posible.

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Los Pamunkeys tienen sentimientos complicados sobre Jamestown.

Atkins Spivey dijo que su madre, la primera mujer en formar parte del consejo tribal, se negó a llevar a la familia a Jamestown. Atkins Spivey fue una vez al jardín de infantes en una excursión escolar y no regresó hasta que fue adulta.

'No hay nada para nosotros', le dijo su madre.

En uno de los museos de Jamestown, los visitantes pueden atravesar un área establecida como una aldea india en el siglo XVII, con recreadores en casas comunales y mujeres y hombres indios que hacen cerámica, arcos y flechas.

Russell Reed, un indio atakapa del sur de Luisiana, dijo que algunos visitantes nunca han escuchado mucho sobre la historia india de Jamestown y ciertamente no han conocido a un 'indio real y vivo'.

“La mayoría de la gente viene aquí esperando ver a Geronimo”, dijo Reed.

Captura de John Smith

Hace cuatrocientos años, Powhatan trató de entender qué estaban haciendo los ingleses mientras construían un fuerte en Jamestown y construían casas.

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En 1607, Powhatan ordenó la captura de John Smith para que pudiera aprender más sobre sus intenciones y quizás convertir a Smith en un aliado. Durante su cautiverio, los indios intentaron 'adoptar' a Smith en una elaborada ceremonia de tres días.

Smith tuvo una interpretación bastante diferente. En un momento, cuando los indios apoyaron su cabeza sobre dos rocas, escribió Smith más tarde, pensó que iban a 'golpearle los sesos'. Luego, dijo, Pocahontas, la hija de Powhatan, vino a su rescate y 'metió la cabeza en sus brazos, y puso la suya sobre la suya para salvarlo de la muerte'.

Su vida se salvó, pero no por las razones que pensaba. Kelly dijo que todo fue una 'ceremonia de adopción simbólica y con guión'.

En ' Una tierra como la hizo Dios , ”James Horn escribió que Powhatan estaba garantizando a Smith y a los colonos comida y seguridad“ si reconocían al gran jefe como su señor y se convertían en un pueblo subordinado dentro de su jefatura ”.

Smith no aceptó su oferta y, durante los años siguientes, erosionó el poder de Powhatan al intercambiar alimentos por armas con otras tribus, incluidos algunos de los enemigos de Powhatan, y el gran jefe comenzó a sospechar más.

“Para muchos me informan”, le dijo Powhatan a Smith en uno de sus encuentros cuando Smith había venido a buscar comida, “su llegada no es para comerciar, sino para invadir a mi gente y poseer mi país”.

Cuando los ingleses incendiaron algunos lugares sagrados de los indios y luego vinieron en busca de comida, algunos de los colonos desaparecieron. Otro grupo fue a buscarlos y encontró a uno de los tenientes.

'Su cadáver yacía en el suelo, despojado de todo valor, rodeado por los cuerpos saqueados de todos los soldados que se habían quedado', escribió Kelly en 'Marooned'. Sus bocas estaban llenas de pan, dijo Kelly, 'otra masacre deliberadamente destinada a ser encontrada, un mensaje inconfundible para los ingleses'.

En 1613, ambos bandos se habían enfrentado a enormes reveses. Los ingleses y los indios habían luchado durante cinco años de batallas y emboscadas, hambre y enfermedades que dejaron cientos de muertos en ambos lados.

Los ingleses capturaron a la hija más querida de Powhatan, Pocahontas, y la mantuvieron cautiva durante un año.

Los indios hicieron un trato: devolverían algunas armas y herramientas inglesas, y Pocahontas podría vivir con los ingleses.

Pocahontas aprendió inglés, se convirtió al cristianismo y cambió su nombre a Rebecca, 'madre de dos pueblos'. Se casó con John Rolfe, un colono inglés, el 5 de abril de 1614.

Powhatan había construido su imperio en parte a través de alianzas matrimoniales, por lo que probablemente vio este matrimonio como un acuerdo. Los ingleses no ampliarían más sus asentamientos y las dos partes coexistirían en igualdad de condiciones, según Horn. Rolfe y Pocahontas tuvieron un hijo, Thomas. Se fue a Inglaterra y estaba lista para regresar a Virginia, pero murió a los 20 años en 1617, probablemente de tuberculosis o neumonía.

Un año después, su padre murió.

'El gran levantamiento'

Opechancanough, el hermano guerrero de Powhatan, se hizo cargo. Fingió interés en convertirse al cristianismo, pero comenzó a conspirar contra los ingleses.

Había conseguido que tribus de ambos lados del río formaran alianzas, 'unidas por su odio a los colonos ingleses y su determinación de deshacerse de ellos', escribió Horn.

El 22 de marzo de 1622, los indios atacaron en lo que algunos historiadores llaman 'el Gran Levantamiento', utilizando las propias herramientas de los colonos en su contra.

El ataque indio fue tan inesperado que en un día habían matado al menos a 320, aproximadamente una cuarta parte de los 1.200 que estaban allí. Fueron 'apaleados, apuñalados o asesinados a machetazos', según Horn.

Horn calificó el ataque de Opechancanough como 'un golpe masivo y decisivo diseñado para barrer a los intrusos de sus tierras, un repudio a la ocupación inglesa y todo lo que los ingleses representaban'.

Los ingleses buscaron venganza, navegando río arriba y río abajo, destruyendo aldeas indias y apoderándose de maíz.

Los Pamunkeys lanzaron otro ataque unos años más tarde, pero fueron rechazados por los soldados ingleses.

'La derrota de los Pamunkeys fue el comienzo del fin del imperio Powhatan', escribió Horn.

En el Tratado de 1646, los ingleses hicieron que los Pamunkeys aceptaran reconocer el imperio inglés. Incluso hoy, como parte de ese tratado, los indígenas rinden homenaje al gobernador trayendo un ciervo el día anterior al Día de Acción de Gracias. Ese mismo tratado también estableció lo que ahora es la reserva.

'La gente mayor solía decir que si no se lleva el ciervo, ellos vendrán y se llevarán nuestra reserva', dijo Kevin Brown, exjefe de la tribu Pamunkey durante dos mandatos. 'Eso es lo que me inculcó mi abuelo'.

Debra Martin, quien es miembro del consejo tribal, lamenta que se haya perdido gran parte de la historia de la tribu. Aún así, dijo, vivir en la tierra de Pamunkey es especial para ella.

“El espíritu de mis antepasados ​​está aquí”, dijo, de pie cerca de una ladera que contiene los restos de Powhatan. “Sabiendo que aquí es donde caminaron hace miles de años, antes de que fuera una reserva, puedo sentir su presencia aquí. Simplemente habla a mi corazón '.

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