¿El futuro de la universidad después de una pandemia? Está en el campus y en línea.

¿El futuro de la universidad después de una pandemia? Está en el campus y en línea.

SAN JOSÉ - Usando una máscara y Birkenstocks mientras deambulaba por el aula una tarde, el profesor asociado John Delacruz buscó acelerar a sus estudiantes para una tarea en diseño publicitario. Cada uno debía crear un póster que definiera la marca de un artista a través del color, la fuente y otros elementos del texto.

“Hazlo”, les instó Delacruz. 'Hazlo. Ensuciarse las manos. Realmente quiero que explores cómo hacer que tu tipografía sea física '. Los dividió en pequeños grupos para discutirlo. Pero algunos no estaban físicamente allí. Estaban sintonizando desde lejos a través de Zoom.

Esa es la nueva realidad en la Universidad Estatal de San José y en otros lugares de la educación superior un año y medio después de que la pandemia de coronavirus cerrara los campus en todo Estados Unidos. Los estudiantes están de regreso en el campus y en línea al mismo tiempo. Les gusta tener la opción. Para muchos, la educación se define menos por el modo de instrucción que por lo bien que satisface sus necesidades.

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“Me he adaptado y tal vez incluso prefiero estar en Zoom a veces”, dijo Natesa Vuong, de 21 años, estudiante de último año en publicidad de San José, que era una de las estudiantes remotas en la clase de Delacruz. Otros días habría estado allí en persona. 'Aprecio que tenemos la opción'.

A pesar del alboroto de este otoño por el regreso al campus, lo que se consideraba una rutina académica normal en muchos colegios y universidades se ha ido. En su lugar, está surgiendo una notable combinación de métodos de enseñanza que son presenciales, en línea o un híbrido de los dos. Esta tendencia, nacida por necesidad al principio de la pandemia, puede durar más que ella.

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Hace dos años, del 85 al 90 por ciento de las clases de pregrado del estado de San José eran predominantemente en persona. Ahora la proporción es menos de la mitad, el 40 por ciento. El resto son híbridos o totalmente remotos. La participación en persona aumentará al 60 por ciento en la primavera, dijo el rector universitario Vincent J. Del Casino Jr., y es probable que supere entre el 70 y el 75 por ciento en el futuro.

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Del Casino predijo que los estudiantes en la era posterior a la pandemia harán preguntas puntuales: “¿Por qué voy al campus? Sabes, ¿qué valor aportas a la experiencia de enseñanza y aprendizaje a la que quiero viajar? '

Estas preguntas resuenan en una escuela a pocas cuadras de la sede de Zoom Video Communications. Muchos estudiantes y profesores, inmersos en la cultura de alta tecnología de Silicon Valley, se sienten cómodos en las aulas virtuales.

Los funcionarios de la universidad enfatizan que su campus, un enclave céntrico de verdes y palmeras bañados por el sol en la tercera ciudad más grande de California, sigue siendo un punto de encuentro esencial. Aproximadamente 4.000 estudiantes viven en el campus y otros 11.000 más o menos cerca. En total, la universidad inscribe alrededor de 36.000.

“La comunidad es importante”, dijo Del Casino. “Esa conexión, la informalidad, las conversaciones que tienes en el pasillo, estas cosas importan. Y si los olvidamos, estaremos decepcionados de nosotros mismos en el futuro '.

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Pero el campus del futuro podría verse diferente. Las salas de conferencias grandes pueden ser menos necesarias: las clases de otoño aquí con más de 50 estudiantes son completamente remotas, mientras que las salas con asientos flexibles pueden ser más útiles para proyectos prácticos. “El viejo salón de clases de teatro no te sirve bien”, dijo Del Casino.

El Sistema Universitario del Estado de California, que incluye esta universidad y otras 22, puso la mayoría de las clases en línea el año pasado debido a la pandemia. Ahora sus campus se están abriendo nuevamente.

La vacunación contra el coronavirus está muy extendida en California y es obligatoria en el sistema de 485.000 estudiantes, lo que alivia las preocupaciones sobre el aprendizaje en persona. Pero la demanda de clases en línea sigue siendo sorprendentemente fuerte, dicen los funcionarios.

¿Recibirán los estudiantes vacunas contra el coronavirus? Algunas universidades no realizan un seguimiento.

“Mientras escucho a los estudiantes, muchos de ellos me han dicho: 'De hecho, aprendí mucho a través de la educación virtual y veo los beneficios porque me da más flexibilidad'”, dijo el canciller del estado de California, Joseph I. Castro. “Muchos seguirán queriendo tomar cursos virtuales. Para nosotros, será un nuevo lugar al que nos dirigimos. Las cosas han cambiado para todos '.

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Para muchas facultades de artes liberales y universidades prominentes, se espera que las clases de pregrado sean en persona. Su búsqueda primordial es volver lo más cerca posible de los ritmos operativos de 2019. Otras escuelas se han especializado durante mucho tiempo en programas en línea dirigidos a estudiantes mayores.

Cualquiera que sea el modelo, las escuelas deben prestar atención al resultado final: perder estudiantes insatisfechos significaría perder ingresos por matrícula.

La pandemia ha llevado a los educadores a repensar qué funciona mejor. A veces depende de cuánto tiempo hayan estado matriculados los estudiantes. Aquellos que son nuevos pueden necesitar más tiempo presencial.

En la Universidad de Maryland en el condado de Baltimore, la directora del departamento de sistemas de información, Vandana Janeja, sintió un zumbido en la sala el primer día de un curso de ciencia de datos popular entre los estudiantes de primer año. “Estaban tan conversadores, tan felices de estar de regreso en clase”, recordó el profesor. 'Yo también lo estaba disfrutando'.

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Pero las personas mayores en un curso de nivel superior, generalmente en persona, presionaron para tomarlo en línea para adaptarse al trabajo y otros compromisos. “Realmente, un modelo no sirve para todos”, dijo Janeja. En este otoño, alrededor del 70 por ciento de los cursos de pregrado de la UMBC en sistemas de información y administración de tecnología empresarial son en línea o híbridos. Hace dos años todos estaban en persona.

En la Universidad de Florida, la perspectiva de un estadio de fútbol lleno trae vítores y temores

En la Universidad Estatal de Arizona, la pandemia ha acelerado los experimentos con el aprendizaje en línea. De 77.000 estudiantes en sus campus, el presidente de la universidad, Michael M. Crow, estimó que el 40 por ciento toma al menos una clase en línea. A estos estudiantes les encanta ir a partidos de fútbol, ​​estudiar en la biblioteca, salir con amigos. Pero también se sienten cómodos en aulas virtuales que pueden ser sincrónicas, donde inician sesión simultáneamente, o asincrónicas, donde inician sesión en su propio tiempo.

Decenas de miles más asisten a ASU de forma totalmente remota. Estos desarrollos plantean grandes interrogantes. '¿Cómo queremos que funcione la universidad?' Preguntó Cuervo. “Literalmente, ¿todos tienen que estar aquí todo el tiempo? ¿Puede ser más fluido? '

En el estado de San José, el horario de clases de Alexa Solomon muestra lo difícil que puede ser precisar lo que realmente significa 'en persona'. El joven de 19 años del condado de Ventura, California, se está especializando en salud pública. Ella recorre el campus en una patineta y está en el escuadrón de gimnasia Spartans. De sus siete clases este otoño, solo el laboratorio de kinesiología es presencial.

Las clases en línea han mejorado, dijo. 'Los profesores realmente se han acostumbrado'. Para ella, fue una revelación descubrir que podía volver a ver una conferencia sobre Zoom si no entendía algo la primera vez. 'Eso fue realmente útil para mí', dijo.

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Shubhankar Sharma, de 21 años, estudiante de último año en ingeniería eléctrica de la cercana Sunnyvale, tiene dos clases en persona: una sobre electrónica de semiconductores y la otra sobre computación cuántica. Para otra clase de electrónica física, mira conferencias en línea en casa, pero toma exámenes en persona. Dos clases más de cine e ingeniería están completamente en línea.

De manera crucial para Sharma, su logística se suma a menos tiempo en el tráfico de la autopista y en los estacionamientos, un punto que muchos adultos en el mundo laboral aprecian después de pasar un año de pandemia en las oficinas en el hogar y saltarse las horas pico de la mañana y la tarde.

“Los estudiantes pueden aprender en su propio tiempo”, dijo Sharma. 'Estoy bien con eso.' Sharma valora las actividades del campus que no son necesariamente académicas. Ver un partido de fútbol, ​​por ejemplo, o patear una pelota de fútbol con amigos. 'Definitivamente es agradable simplemente caminar', dijo. 'Poder interactuar con la gente cara a cara mejora tu estado de ánimo'.

Arianna Ramos, de 18 años, estudiante de primer año de Hayward, California, dijo que participa en la mitad de sus clases en línea por la mañana y va al campus por la tarde para los demás. A ella le gusta no tener que ir corriendo a un salón de clases a las 9 a.m. 'Para algunas clases, en línea está bien', dijo. 'No soy madrugador.'

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Para los estudiantes nuevos que no están acostumbrados al ritmo rápido y la carga de trabajo, el aprendizaje en línea puede presentar desafíos únicos. Ramos, la primera madre de la familia en ir a la universidad, reconoció la necesidad de orientarse. 'Todavía estoy tratando de acostumbrarme a las cosas de la universidad', dijo.

La presidenta de la universidad, Mary A. Papazian, dijo que está comprometida con garantizar la calidad de la educación en línea. Quiere estudiar detenidamente qué funciona y qué no en todos los modos de enseñanza.

Para los educadores, la conveniencia no es el factor más crítico. Lo que importa es aprender y mantenerse encaminado para graduarse. Hay mucho en juego para una escuela donde dos de cada cinco estudiantes universitarios tienen suficiente necesidad financiera para calificar para las subvenciones federales Pell. La matrícula y las tarifas en el estado suman alrededor de $ 7,900 por año. Los datos federales muestran que el 66 por ciento de los estudiantes que comienzan en el estado de San José a tiempo completo obtienen una licenciatura en seis años.

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“Tienes que escuchar a los estudiantes”, dijo Papazian. 'Pero también tenemos la obligación de crear el mejor entorno que los apoye para prosperar, para tener éxito'.

Algunos profesores encuentran problemática la educación en línea. Stoyu I. Ivanov, profesor de contabilidad y finanzas, dijo que le preocupa que muchos estudiantes promedio se desvíen en las clases virtuales. 'No tienen la disciplina', dijo. En su opinión, ir a clase motiva a estos estudiantes a trabajar más duro.

Pero los pequeños pasos pueden marcar la diferencia en línea. Nidhi Mahendra, profesora de trastornos comunicativos y ciencias, comenzó a abrir su salón de clases de Zoom mucho antes de la hora de inicio cuando notó que los estudiantes hacían clic 20 minutos antes. Les dio más tiempo para unirse a través de la charla. 'Ha sido una especie de patada, en realidad', dijo Mahendra. 'Nunca sucedió antes'.

Delacruz, el profesor de publicidad, dijo que la pandemia lo llevó al programa de mensajería Slack. Lo usa para la construcción de la comunidad, para que los estudiantes se reúnan y se ayuden unos a otros. Él cree que aquellos que hacen malabares entre la escuela y el trabajo deberían poder alternar entre el aprendizaje en línea y en persona. 'Si su jefe dice: '¿Puedes trabajar en este turno?', Les asegura que no van a faltar a clases', dijo.

Sobre todo, dijo Delacruz, la pandemia lo convirtió en un mejor maestro al obligarlo a innovar. 'No voy a tirar todo lo que aprendí el año pasado', dijo. 'Necesito seguir usando estas cosas'.