Las negociaciones políticas anuncian la desaparición del plan universitario comunitario universal de Biden

Las negociaciones políticas anuncian la desaparición del plan universitario comunitario universal de Biden

Mientras los legisladores demócratas luchan por salvar la agenda económica del presidente Biden, se presenta su propuesta de cubrir dos años de matrícula de colegios comunitarios, lo que deja a los partidarios preguntándose si el gobierno federal aumentará alguna vez la inversión en el sector.

Con la presión de los senadores Joe Manchin III (DW.Va.) y Kyrsten Sinema (D-Ariz.) Para recortar el precio de $ 3.5 billones del paquete económico, la Casa Blanca señaló a principios de este mes que algunas de las prioridades del presidente podrían ser marginado. Biden confirmó el jueves que su ambicioso objetivo de universalizar los colegios comunitarios ya no estaba en juego, al menos no en esta legislación.

Los colegios comunitarios en una encrucijada: la inscripción se está desplomando, pero la influencia política está creciendo

'Les garantizo que obtendremos un colegio comunitario gratuito en los próximos años', dijo Biden durante una reunión de CNN con Anderson Cooper el jueves. 'Se trata de ponernos en el juego'.

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El presidente dijo que la propuesta de matrícula gratuita enfrentó la oposición de Sinema y Manchin, quienes han dicho que solo apoyaría el plan si incluía límites de ingresos. Ninguno de los senadores pudo ser contactado para más comentarios.

Esta es la segunda vez que Biden ha tratado de llevar más dólares federales a los colegios comunitarios. Como vicepresidente, jugó un papel decisivo en el intento de 2015 del presidente Barack Obama de hacer que las escuelas sean gratuitas como una forma de impulsar el logro educativo y el desarrollo de la fuerza laboral. En ambos casos, los expertos en educación superior dicen que la política hundió las perspectivas de propuestas que podrían haber sido transformadoras.

'Es la política triunfar sobre ... la practicidad', dijo Martha Kanter, directora ejecutiva de College Promise Campaign, que aboga por hacer que los primeros dos años de la universidad sean gratuitos. “Este no es solo un programa de fuerza laboral; esta es una promesa para los jóvenes y adultos de Estados Unidos '.

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Kanter, ex subsecretaria de educación en la administración Obama, dijo que los programas College Promise, como comúnmente se conocen las iniciativas gratuitas, gozan del apoyo bipartidista a nivel estatal y que esperaba verlo reflejado en el escenario federal.

Hay 33 estados y el Distrito de Columbia que cubren la matrícula en los colegios comunitarios o universidades, parte de un movimiento nacional para utilizar la educación superior para fortalecer la economía local. Si bien los programas han resistido los cambios en las agendas políticas y las economías, Kanter y otros dicen que los dólares federales podrían asegurar su sostenibilidad.

Biden propuso gastar $ 109 mil millones durante una década para renunciar a dos años de matrícula en los colegios comunitarios. Los demócratas de la Cámara redujeron el alcance a cinco años a un costo de $ 45.5 mil millones para reducir el precio. Su plan proporcionó un esquema de financiamiento más generoso para atraer a los estados a participar, con el gobierno federal colocando todo el dinero en el primer año y reduciendo su inversión en un 5 por ciento anual durante los próximos cuatro años.

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Históricamente, las más de 950 universidades comunitarias del país han desempeñado un papel clave en ayudar a las personas a mejorar sus habilidades y currículums cuando la economía se hunde, pero las escuelas han sufrido las mayores pérdidas de inscripciones durante la recesión en medio de la pandemia. Según el National Student Clearinghouse Research Center, el número de personas en los colegios comunitarios públicos se desplomó más del 11 por ciento desde la primavera de 2020 hasta la primavera de 2021.

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Walter G. Bumphus, presidente y director ejecutivo de la Asociación Estadounidense de Universidades Comunitarias, instó al 'Congreso a aprovechar este momento crucial en la pandemia y la recuperación económica de nuestra nación invirtiendo en la educación de las universidades comunitarias para beneficiar a los estudiantes, las comunidades y las economías locales'.

Dijo que las escuelas han sido la 'vía de acceso a la clase media' durante más de un siglo y que la inversión enviaría un mensaje claro de que la nación valora la educación universitaria comunitaria como un camino hacia la prosperidad.

Al abordar el escepticismo sobre la capacidad de Biden para hacer que los colegios comunitarios sean universales en el futuro, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo a los periodistas el viernes que es demasiado pronto para dar el toque de gracia a la política.

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'Está en los primeros nueve meses de su presidencia', dijo. “Él sabe y comprende ... que hacer que los colegios comunitarios sean accesibles, que garantizar que tengamos una fuerza laboral más educada en el país redunda en interés del sector privado, en el interés de la competitividad de EE. UU. Y, sin duda, en el interés de los estadounidenses. gente.'

Psaki dijo que todavía hay discusiones sobre cómo hacer que los colegios comunitarios sean más accesibles y asequibles. El presidente ha dicho que aún está sobre la mesa aumentar la concesión máxima de la Beca Pell en $ 500, una medida que llevaría el máximo a aproximadamente $ 7,000.

Si bien eso es suficiente para cubrir la matrícula en muchos colegios comunitarios, los defensores de los estudiantes dicen que aún no cubriría los costos de vivienda y transporte que pueden obstaculizar a los estudiantes con escasos recursos.

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La propuesta de matrícula gratuita de Biden se ha enfrentado a una batalla cuesta arriba. A pesar del apoyo público a la idea, hubo divisiones dentro del Partido Demócrata y entre los grupos de educación superior sobre si debería ser una prioridad máxima. Algunos estaban más interesados ​​en duplicar la Beca Pell para estudiantes de bajos ingresos, argumentando que podría lograr el objetivo de cubrir los costos en muchos colegios comunitarios y hacer que las instituciones de cuatro años sean más asequibles.

Parece una idea que no se pierde: universidad gratuita. Pero nadie puede ponerse de acuerdo sobre los detalles.

Los defensores del plan de matrícula dicen que transmite un mensaje poderoso a los jóvenes, una promesa de que el costo no sería una barrera para sus sueños. Aún así, poner en marcha un nuevo programa que se basa en la aceptación del estado sería un desafío en este entorno político, dijo Terry W. Hartle, vicepresidente senior del Consejo Estadounidense de Educación.

“Esta idea es transformadora ... pero no sería una cosa fácil ni rápida de implementar porque necesita que los estados participen”, dijo Hartle. 'Esto dependía fundamentalmente de los estados, y no estoy seguro de cuántos habrían aceptado'.

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Algunos gobernadores republicanos, incluido el gobernador de New Hampshire, Chris Sununu, ya han descartado la participación.

De todos modos, Hartle dijo que el rechazo de la propuesta de Biden no es un rechazo de los colegios comunitarios. Las escuelas, dijo, son respetadas en todo el espectro político y podrían recibir inversiones federales a través de los programas del Departamento de Trabajo para la capacitación de la fuerza laboral.

Ni Biden ni la primera dama Jill Biden, profesora del Northern Virginia Community College, admiten la derrota.

Hablando en “Good Morning America” el jueves, Jill Biden dijo: “Esta es la primera ronda. Este es el primer año. Voy a seguir adelante '.