El héroe polaco que se ofreció como voluntario para ir a Auschwitz y advirtió al mundo sobre la máquina de muerte nazi

El héroe polaco que se ofreció como voluntario para ir a Auschwitz y advirtió al mundo sobre la máquina de muerte nazi

No fue hasta la década de 1990 que Zofia y Andrzej Pilecki descubrieron que su padre era un héroe. Cuando eran adolescentes en la Polonia de posguerra, les habían dicho que era un traidor y un enemigo del estado, y escucharon los informes de noticias sobre su juicio y ejecución en 1948 en la radio de la escuela.

De hecho, Witold Pilecki era un combatiente de la resistencia polaca que fue voluntariamente a Auschwitz para iniciar una resistencia, y envió mensajes secretos a los aliados, convirtiéndose en el primero en dar la alarma sobre la verdadera naturaleza del campo de concentración y exterminio más grande de la Alemania nazi.

Auschwitz fue liberado hace 75 años el lunes. En un libro nuevo, ' El voluntario: un hombre, un ejército clandestino y la misión secreta para destruir Auschwitz ”, El ex corresponsal de guerra Jack Fairweather desentierra la historia del heroísmo de Pilecki.

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Pilecki (pronunciado peh-LET-skee) nació en una aristocrática familia de agricultores polacos en 1901. Cuando era joven, luchó contra los soviéticos en la guerra polaco-soviética, ganando citaciones por su valentía. Al heredar la tierra familiar, tomó la vida de un señor del campo, se casó y tuvo dos hijos.

Cuando los nazis invadieron Polonia en 1939 al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, Pilecki fue llamado nuevamente al servicio militar. Pero Polonia cayó en menos de un mes, dividida por los nazis y los soviéticos. Pilecki se ocultó y se unió a la creciente resistencia polaca.

'La resistencia francesa es tan famosa, pero de hecho, más de la mitad de toda la inteligencia de Europa continental para llegar a Londres provino del metro polaco', dijo Fairweather en una entrevista con The Washington Post. 'Fue la operación más grande en Europa, y proporcionaron inteligencia de la más alta calidad, muy apreciada por los aliados, sobre la capacidad alemana y la producción de guerra'.

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A medida que el control de la ocupación nazi se hizo más fuerte sobre los judíos polacos, algunos polacos también se volvieron contra los judíos, mientras que muchos otros ayudaron en secreto a sus vecinos judíos. El líder de la célula de resistencia de Pilecki presionó para que el grupo fuera solo católico. Pilecki era católico, pero se opuso al cambio y presionó con éxito para unir al grupo con una célula de resistencia mayoritaria que creía en la igualdad de derechos para los judíos.

'Cuando [los nazis] están haciendo todo lo posible para tratar de atomizar la sociedad y romper los lazos entre los polacos, Pilecki no se vuelve hacia adentro, no se retira a su etnia o clase', dijo Fairweather. 'En realidad, hace todo lo contrario y comienza a acercarse a quienes lo rodean'.

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Luego, Pilecki consiguió su primera gran misión: ser arrestado y enviado a Auschwitz. En ese momento, se sabía que el sitio administrado por Alemania en la Polonia ocupada era un campo de trabajo nazi para prisioneros de guerra polacos. Pilecki debía recopilar información sobre las condiciones internas y organizar una célula de resistencia, tal vez incluso un levantamiento.

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La peligrosa misión fue voluntaria; podría haberse negado. El 18 de septiembre de 1940, se colocó en medio de una redada de la Gestapo y fue enviado a Auschwitz.

Nada podría haberlo preparado para la brutalidad que encontró. Cuando saltó de un vagón de tren con cientos de otros hombres, fue golpeado con palos. Diez hombres fueron sacados al azar del grupo y fusilados. A otro hombre le preguntaron su profesión; cuando dijo que era médico, lo mataron a golpes. Cualquiera que fuera educado o judío era golpeado. A los que quedaban les robaron sus objetos de valor, los desnudaron, los afeitaron, les asignaron un número y rayas de prisión, y luego marcharon para ocupar el primer lugar de muchos pases de lista.

“Que ninguno de ustedes imagine que alguna vez saldrá vivo de este lugar,” anunció un guardia de las SS. 'Las raciones se han calculado para que solo sobrevivas seis semanas'.

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Los gaseamientos masivos que llegaron a definir el Holocausto aún no habían comenzado, pero el crematorio estaba en funcionamiento. La única forma de salir de Auschwitz, dijo otro guardia, era a través de la chimenea.

Así comenzaron dos años y medio de miseria. Mientras Pilecki y otros prisioneros pasaban hambre, los piojos y las chinches se daban un festín con ellos. Los brotes de tifus se extendieron regularmente por todo el campamento. Las asignaciones de trabajo eran agotadoras. Los guardias se deleitaban en castigarlos. Los presos, desesperados, se robaban y se traicionaban unos a otros por las sobras. Muchos se suicidaron saltando sobre la cerca electrificada.

Pero poco a poco, Pilecki organizó su clandestinidad. Al principio, solo conocía a unos pocos hombres. Al final, fueron casi mil. Formaron una red para robar y distribuir comida y ropa extra, sabotear los planes nazis, esconder a los prisioneros heridos y enfermos y mejorar la moral con un sentido de hermandad y noticias regulares del mundo exterior.

'Con casi mil hombres en 1942 y, salvo un incidente con un espía de la Gestapo, ninguno de los hombres de Pilecki se traicionó entre sí, en circunstancias extraordinarias de hambre y violencia', dijo Fairweather. 'Construyó algo realmente poderoso en ese campamento'.

'Bombardear Auschwitz'

A partir de octubre de 1940, la clandestinidad trabajó en conjunto para pasar mensajes de contrabando a la resistencia exterior. El primero fue enviado a través del prisionero Aleksander Wielopolski. En los primeros días de Auschwitz, algunos prisioneros pudieron asegurar su liberación si sus familias pagaban sobornos lo suficientemente grandes. Wielopolski fue uno de esos pocos. En lugar de arriesgarse a sacar de contrabando un informe en papel, Pilecki le pidió que lo memorizara.

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Una vez libre, Wielopolski pasó el mensaje a los amigos de Pilecki en la resistencia. Pilecki nunca supo si sus informes llegaron a los Aliados, pero Fairweather y sus investigadores pudieron rastrear cómo fueron contrabandeados por Europa a los niveles más altos en Londres.

Su primer mensaje fue contundente: bombardear Auschwitz. Incluso si eso significara matar a todos los que están dentro, incluido él mismo, sería misericordioso. Las condiciones eran horribles y había que detener a los nazis, imploró.

Los británicos consideraron la solicitud de Pilecki a principios de 1941, encontró Fairweather, pero finalmente decidieron no hacerlo. Estados Unidos aún no había entrado en guerra y la Royal Air Force británica tenía menos de 200 aviones, todos los cuales carecían de radar. Habría ampliado los límites de su capacidad de combustible. Y los británicos no tenían precedentes para actuar por razones humanitarias.

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Durante los dos años siguientes, Pilecki continuó enviando mensajes a Londres a través de las fugas arriesgadas de sus hombres y las notas entregadas a los agricultores polacos vecinos del campamento.

Cada mensaje era más terrible: los nazis estaban llevando a cabo experimentos médicos repugnantes con pacientes en el hospital del campo. Los nazis mataron a miles de prisioneros de guerra soviéticos en una ejecución masiva. Los nazis estaban probando una forma de gasificar a los prisioneros en masa. El campamento se estaba expandiendo. Se estaban gaseando e incinerando enormes trenes llenos de judíos. Cientos de miles de hombres, mujeres y niños fueron asesinados.

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'Pilecki, al registrar cada paso de la evolución del campo hacia el Holocausto, de alguna manera estaba lidiando con la esencia misma del mal de los nazis antes que nadie', dijo Fairweather.

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Pilecki seguía preguntando: ¿No podrían los aliados al menos bombardear las líneas del tren que conducen a las cámaras de gas? ¿O crear una distracción para que los prisioneros puedan intentar levantarse y escapar?

Fairweather dijo que ganó mucha simpatía por los británicos por su decisión inicial de no bombardear el campamento. Pero más tarde, cuando Estados Unidos se unió a la guerra, trayendo una fuerza aérea muy superior, continuar esa decisión 'se vuelve insostenible', dijo. Los aliados recurrieron a la decisión original sin considerar que tanto la necesidad como sus capacidades habían cambiado.

No bombardear Auschwitz es 'uno de los mejores momentos de la historia', dijo Fairweather.

Un enemigo del estado

En la primavera de 1943, estaba claro que los aliados no iban a ayudar a los prisioneros de Auschwitz. Sin ninguna ayuda externa, un levantamiento nunca tendría éxito. Cada vez más frágil y en peligro de ser descubierto, Pilecki decidió que era hora de que se fuera.

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Le tomó meses planearlo, pero él y dos amigos lograron una escapada increíble a través de la panadería del campamento en las primeras horas del 27 de abril. Desde allí, se coló en Varsovia, donde se reunió brevemente con su esposa e hijos.

Pilecki volvió a trabajar para la resistencia, pero los síntomas de lo que ahora podríamos llamar trastorno de estrés postraumático lo arrastraron hacia abajo. Él 'luchó por conectarse' con sus amigos y familiares, según Fairweather, y escribió día y noche sobre los horrores que había presenciado. Incluso regresó a Auschwitz después de la guerra, donde encontró a otros ex prisioneros viviendo en sus viejos cuarteles y dando recorridos a los curiosos.

En el verano de 1944, los soviéticos avanzaban sobre el ejército alemán, empujándolos hacia el oeste y fuera de Polonia. La resistencia polaca esperaba expulsar a los alemanes de Varsovia antes de la llegada de los soviéticos para restablecer un estado soberano. Pilecki fue uno de los miles que lucharon en el Levantamiento de Varsovia, la mayor acción tomada por un grupo de resistencia europeo en la Segunda Guerra Mundial. Al final, los soviéticos frenaron su avance para que los nazis pudieran aplastar a los polacos. Luego se abalanzaron y se hicieron cargo.

Los soviéticos liberaron Auschwitz el 27 de enero de 1945. Para entonces, 1,1 millones de personas habían sido asesinados allí, la mayoría de ellos judíos.

“Para muchos de nosotros en Occidente, pensamos en mayo de 1945 como el final de la Segunda Guerra Mundial en Europa, desfiles y demás”, dijo Fairweather. “La historia de Pilecki es un poderoso recordatorio de que lo que sucedió en Europa del Este fue que los Aliados le dieron a [el líder soviético Joseph] Stalin las manos libres para ocupar y subyugar la mitad de Europa continental. Y la guerra no terminó para tanta gente '.

Polonia pasaría las próximas cuatro décadas como un estado títere comunista detrás del Telón de Acero. Pero Pilecki no vio mucho de eso. Se mantuvo fiel a la idea de una república polaca libre y continuó enviando mensajes a la inteligencia británica. Fue arrestado por las autoridades comunistas en 1947, torturado repetidamente y ejecutado como enemigo del estado al año siguiente.

De acuerdo a una Periódico polaco , mientras lo conducían a la muerte, dijo: 'He estado tratando de vivir mi vida para que en la hora de mi muerte prefiera sentir alegría que miedo'.

Informes de Pilecki permaneció escondido en los archivos polacos hasta la década de 1990. Ahora ha recibido una lluvia de premios póstumos y ha sido aclamado como el héroe que era. Está previsto que este año se estrene un documental sobre él.

También es un símbolo de la forma en que muchos polacos se vieron obligados a enterrar sus experiencias de guerra durante décadas, dijo Fairweather, comparándolo con si los héroes estadounidenses del Día D hubieran sido tratados como traidores y parias.

Ese ajuste de cuentas continuó cuando líderes de todo el mundo se reunieron en Israel el jueves para conmemorar la liberación de Auschwitz. Asistió el presidente ruso Vladimir Putin, quien recientemente ha difundido desinformación sobre los polacos Durante la Segunda Guerra Mundial. Se le otorgó un papel destacado en la ceremonia, lo que llevó al presidente polaco Andrzej Duda a boicotear el evento.

Se espera que Duda asista a una ceremonia de conmemoración en Auschwitz el lunes. Zofia y Andrzej, ahora de 86 y 88 años, no estarán allí, dijo Fairweather; prefieren honrar a su padre el día de su ejecución. Durante años bajo el comunismo, Zofia encendía una vela sola fuera de los muros de la prisión donde mataron a su padre. El año pasado, cientos de personas se unieron a ella.

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