La redada policial que mató a dos Panteras Negras, sacudió a Chicago y cambió la nación

La redada policial que mató a dos Panteras Negras, sacudió a Chicago y cambió la nación

La policía llegó antes del amanecer.

Su objetivo era un apartamento en el primer piso del West Side de Chicago. Entre los que estaban adentro se encontraban dos líderes principales del Partido Pantera Negra de Illinois: el presidente Fred Hampton y Mark Clark.

Los oficiales asignados al fiscal estatal del condado de Cook, Edward V. Hanrahan, se acercaron a la vivienda con una orden judicial que autorizaba la búsqueda de armas ilegales. Los disparos, la policía afirmó que se enfrentaron a un bombardeo desde el interior del apartamento, estallaron poco después de que comenzara la redada a las 4:45 a.m.

Cuando cesaron los disparos, Hampton, de 21 años, y Clark, de 22, estaban muertos. Otros cuatro Panthers y dos policías resultaron heridos. Siete Panthers en la residencia fueron acusados ​​de intento de asesinato.

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El enfrentamiento del 4 de diciembre de 1969 en 2337 W. Monroe St. terminó rápidamente, pero la controversia sobre lo que sucedió exactamente, que se libró en las páginas de los periódicos de la ciudad, en la televisión local y en los tribunales, se prolongó durante años.

Las fallas surgieron horas después de que terminara la redada.

'La reacción criminal, violenta e inmediata de los ocupantes al disparar contra los oficiales de policía anunciados enfatiza la extrema crueldad del Partido Pantera Negra', dijo Hanrahan en un comunicado después del tiroteo.

'El hombre asesinó a Fred Hampton', dijo Bobby L. Rush, entonces ministro de defensa de los Panteras Negras de Illinois y hoy congresista demócrata de Chicago, sobre Hanrahan en un Entrevista de televisión . 'Le demostraremos al mundo que Fred Hampton fue asesinado'.

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Con una marcada división entre ricos y pobres, un departamento de policía conocido por su brutalidad y una historia de discriminación contra los afroamericanos, Chicago fue 'ciertamente emblemática de esa era de conflictos políticos, raciales y sociales', dijo Jane Rhodes, directora de Estudios Afroamericanos. Departamento de la Universidad de Illinois en Chicago y autor de un libro en los Panthers.

Después de los disturbios que siguieron al asesinato de Martin Luther King Jr. el 4 de abril de 1968, el alcalde de Chicago, Richard J. Daley, ordenó a la policía que disparara para matar a los presuntos pirómanos. Más tarde ese verano, durante la Convención Nacional Demócrata, la policía y los manifestantes pacifistas se enfrentaron en Grant Park en escaramuzas transmitidas en todo el mundo.

'Un partido que había perdido la cabeza': en 1968, los demócratas celebraron una de las convenciones más desastrosas de la historia.

El tumulto continuó en 1969 durante los “Días de rabia” que culminaron con radicales arrojadizos de piedras que arrasaron el Loop el 11 de octubre. Veintitrés policías resultaron heridos y se realizaron más de 100 arrestos, informó The Washington Post.

Mirando hacia atrás en esos días, Rush dijo en una entrevista, “Chicago estaba en una conmoción. El cambio fue una parte muy importante de la atmósfera '.

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Hampton, que había sido condenado por robo a mano armada menos de un año antes de la redada, estaba en el centro de la tormenta y con frecuencia en los titulares. Activo en la NAACP cuando era adolescente, se unió a los Panthers y aportó talento y energía a la tarea de liderar el partido en Illinois, dijo Rhodes.

El partido tenía un programa de desayuno preescolar y estaba planeando una clínica médica, pero también mostró 'una concentración y casi una obsesión por las armas de fuego y la disciplina militar', según un informe del gran jurado federal sobre la redada. Los líderes del partido, incluido Hampton, se referían habitualmente a la policía como 'cerdos' y prometieron resistir la brutalidad policial con violencia.

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La retórica belicosa elevó el perfil del partido y energizó los esfuerzos de organización, dijo Rhodes. Pero hizo enemigos. La militancia del partido provocó la 'ira y la animosidad' del departamento de policía de Chicago, dijo Rush. En 1969, después de un tiroteo entre la policía y los Panthers en el que murieron dos oficiales, el Chicago Tribune editorializó que los Black Panthers “han declarado la guerra a la sociedad” y, como resultado, “han perdido el derecho a las consideraciones que los violadores ordinarios de la ley podrían afirmar.' El titular sobre el editorial: 'No hay cuartel para las fieras'.

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El director del FBI, J. Edgar Hoover, calificó al Partido Pantera Negra como 'la mayor amenaza para la seguridad interna del país', y la oficina actuó en consecuencia. Una demanda civil presentada por los sobrevivientes de la redada produciría evidencia de que un informante del FBI proporcionó un diagrama del apartamento a la policía de Chicago. La demanda también reveló que Hampton y el capítulo de Illinois del partido habían sido blanco de la campaña COINTELPRO del FBI para desbaratar y socavar a los grupos militantes.

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Esas revelaciones se produjeron mucho después de que mataran a Hampton y Clark. Pero después de la redada, muchos ya estaban convencidos de que era parte de un asalto coordinado tramado por el FBI y el Departamento de Justicia de la administración de Nixon.

'Si Estados Unidos tiene éxito en su impulso para aplastar al Partido Pantera Negra, no pasará mucho tiempo antes de que busque aplastar a su partido', dijo el reverendo Ralph David Abernathy de la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur en el funeral de Hampton.

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Las tensiones aumentaron en las horas posteriores a la redada. Rush dijo que pasó a la clandestinidad después de enterarse de que la policía lo estaba buscando. Se quedó en una iglesia católica en el South Side y en el ático de un apartamento en la Costa Dorada de Chicago antes de entregarse a la policía en un servicio religioso presidido por el reverendo Jesse L. Jackson.

'Si estuviera en la calle', dijo Rush a una audiencia de Chicago el 24 de noviembre, según el South Side Hyde Park Herald , 'Me habrían disparado'.

Mientras tanto, proliferaron las dudas sobre la versión oficial de los hechos.

Debido a que los funcionarios no sellaron la escena, los Panthers realizaron recorridos por el apartamento para resaltar lo que dijeron que era evidencia de que la policía hizo la mayor parte del tiroteo.

'Los cientos de personas que han atravesado representan un amplio espectro' de la comunidad negra de Chicago, escribió John Kifner del New York Times. “Hay jóvenes, trabajadores con ropas manchadas de pintura, mujeres de mediana edad con sombreros de flores, oficinistas bien vestidos, ancianos y trabajadores postales con uniformes grises. Muchos saludan con el puño cerrado cuando se van '.

La batalla para moldear la opinión pública pasó rápidamente a las primeras páginas de los periódicos hipercompetitivos de Chicago.

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El 10 de diciembre, el Chicago Daily News publicó una noticia en la página 1 con el titular 'Historia de los asesinatos de Panther'. Basado en relatos de testigos presenciales proporcionados al periódico por los abogados defensores de los siete Panthers en el apartamento, la historia dice que la policía “entró por la fuerza” en la vivienda después de llamar a la puerta.

“Sin previo aviso, los detectives comenzaron a disparar contra colchones cerca de la esquina sureste de la sala de estar del apartamento, dijeron los testigos. Clark murió en la descarga '. Hampton, según los testigos presenciales, aparentemente recibió un disparo 'mientras aún estaba en su cama'.

Al día siguiente, el Tribune publicó una exclusiva propia basada en relatos de la policía que fueron puestos a disposición por Hanrahan 'para refutar lo que denominó la orgía del sensacionalismo en la prensa y la televisión'.

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Hanrahan le dijo al Tribune que él y sus oficiales no tenían idea de que Hampton o Clark estuvieran en el apartamento. Para respaldar las afirmaciones de que la policía estaba siendo atacada, Hanrahan y sus ayudantes publicaron fotografías 'que, según dijeron, demostraron de manera concluyente que los Panthers abrieron la batalla disparando una ráfaga de escopeta a través de la puerta del apartamento', según la historia del Tribune.

La policía también organizó una recreación filmada de la redada transmitida por WBBM-TV en la que los oficiales 'se agacharon como si estuvieran esquivando balas y sostuvieron sus manos como si llevaran escopetas y ametralladoras', según el Chicago Sun-Times.

Pero el intento del fiscal de gestionar la noticia fracasó. El día después de que el Tribune publicara su historia, el Sun-Times publicó su propia primicia en la primera página. Las fotos publicadas por la oficina de Hanrahan no mostraban agujeros de bala causados ​​por una descarga de Panther, sino que eran simplemente cabezas de clavos, informó el Sun-Times. El columnista del Daily News, Mike Royko, escribió que inspeccionó el apartamento 'más de una vez' y concluyó que la afirmación de Hanrahan de que la policía encontró disparos de los Panthers 'no concuerda con la condición del lugar'.

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En los meses que siguieron, Hanrahan comenzó a perder en los tribunales. El 8 de mayo de 1970, los cargos de intento de asesinato contra los siete Panthers en el apartamento fueron retirados después de que Hanrahan admitiera pruebas balísticas y cuestiones forenses socavaron la capacidad del estado para procesar su caso. Varias semanas después, el gran jurado federal emitió sus conclusiones y concluyó que prácticamente todos los casquillos vacíos y las balas recuperadas en el lugar habían sido disparados por armas de la policía.

'Uno no puede leer el informe completo', editorializó The Washington Post, 'sin estar consternado por la conducta de las agencias de aplicación de la ley en Chicago'.

Lo que está en juego para Hanrahan, y la aclamada maquinaria demócrata del condado de Cook de Daley, se intensificó dramáticamente el año siguiente, cuando el fiscal del estado fue acusado junto con otras 13 personas por los cargos de intentar evitar el enjuiciamiento de los agentes de policía por su papel en la redada.

Los demócratas del condado de Cook respaldaron a Hanrahan para la reelección en 1972 a pesar de la acusación, solo para retirar su respaldo después de la furiosa reacción de la comunidad negra. Un desafiante Hanrahan le dijo al Tribune 'No voy a dar marcha atrás por nadie' y se quedó en la carrera.

Hanrahan ganó las primarias demócratas sin el respaldo de Daley y fue absuelto con sus colegas por un juez del condado de Cook a fines de octubre, pero la controversia sobre la redada resultó ser demasiado para superar. Las encuestas antes de las elecciones mostraron que su oponente republicano, Bernard F. Carey, obtuvo hasta un 75 por ciento de apoyo en los barrios negros de Chicago, escribió Kifner. El día de las elecciones, los votantes entregaron lo que el periodista de Chicago Joel Weisman, escribiendo en The Post, llamó una 'sacudida severa' para la organización Daley al elegir a Carey.

En 1982, el Departamento de Justicia, la ciudad y el condado de Cook resolvieron la demanda civil de 47 millones de dólares presentada por los sobrevivientes y las familias de Clark y Hampton por 1,82 millones de dólares. Un abogado del Departamento de Justicia dijo que el acuerdo no admitía irregularidades, pero uno de los abogados de los demandantes lo describió como 'una admisión de la conspiración que existía entre el FBI y los hombres de Hanrahan para asesinar a Fred Hampton', según el Times.

Las repercusiones de la redada se extendieron hasta el siglo XXI. El ejemplo de Hampton inspira hoy a los jóvenes afroamericanos que luchan contra 'los excesos de las agencias policiales en nuestra nación', dijo Rush. La alianza entre la comunidad negra de la ciudad y los blancos liberales forjada en la campaña para derrotar a Hanrahan 'creó la coalición independiente que resultó en la elección de Harold Washington como el primer alcalde negro de Chicago' en 1983, dijo el abogado de Panther, Jeffrey Haas, en un 2009 entrevista con la revisión mensual. “Algunos argumentan que Barack Obama es un descendiente directo y beneficiario de ese legado”, dijo Haas.

Aunque derrotó a Obama en una primaria del Congreso en 2000, Rush se encuentra entre los que lo ven de esa manera. 'Fred Hampton sacrificó su vida', dijo, 'y con ese sacrificio, la política de la nación, la política de la comunidad afroamericana y la política de Chicago cambiaron para siempre'.

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