Phoenix Academy, la única escuela secundaria de recuperación de Maryland, comienza su primer año académico

Phoenix Academy, la única escuela secundaria de recuperación de Maryland, comienza su primer año académico

Ser padre de alguien con trastorno por consumo de sustancias puede sentirse como un soldado en una guerra de múltiples frentes. Las armas del arsenal de April incluían terapeutas, psiquiatras y otra ayuda experta. 'No creo que haya un camino que no exploramos', dijo.

Quizás la iglesia hubiera venido después.

Comenzó cuando el niño comenzó a autolesionarse a los 12 años. April, una consejera de adicciones, lo vio como un precursor de las sustancias. Efectivamente, en tres años había tomado tres sobredosis de píldoras, una mezcla de Benadryl y alucinógenos. Aún así, no pudo encontrar un centro de rehabilitación para pacientes hospitalizados en Maryland que lo aceptara. Para proteger su anonimato, este artículo no nombra al hijo de April ni usa sus apellidos.

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Luego vio un aviso en Facebook de que Phoenix Recovery Academy, una escuela para adolescentes que se recuperan de un trastorno por uso de sustancias, se abriría pronto en Frederick. Llamó a Sean Nicholson, su amigo y director de desarrollo de la escuela.

'Necesito llevar a mi hijo allí'.

En agosto, su hijo se convirtió en uno de los primeros estudiantes en caminar dentro del renovado edificio de ladrillos, la única escuela secundaria de recuperación de Maryland. Hay tres estudiantes matriculados ahora; su fundador prevé que se quede pequeño, alrededor de 30 o 40 niños. Los defensores dicen que estos programas brindan un apoyo vital a los jóvenes recién sobrios y la muy necesaria 'presión positiva de los compañeros' para ayudarlos a mantenerse en el camino correcto en una sociedad cargada de factores desencadenantes. Además, dicen, la intervención temprana puede prevenir años de adicción activa.

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La idea inicial de comenzar una escuela secundaria de recuperación en Frederick vino de John Edmonds, quien dirige una imprenta en Frederick y lleva 31 años sobrio. Tenía solo 17 años cuando un juez le dio dos opciones: ir a la cárcel por vender marihuana y LSD en su escuela secundaria en el condado de Montgomery, o asistir a una escuela secundaria de recuperación en Gaithersburg. Incluso para un adolescente adicto a las drogas y fuera de control que se describe a sí mismo, no fue una elección difícil.

Lo que encontró allí lo sorprendió. Las clases eran pequeñas. Edmonds hizo caminatas y viajes de esquí sobrio. Los maestros, muchos de ellos sobrios, estaban bien versados ​​en la jerga de la recuperación. Por primera vez, vio que era posible pasar la vida sobrio sin querer saltar de su propia piel. Incluso podría divertirse.

Es esa experiencia que Edmonds y sus colegas esperan ofrecer a los adolescentes de Phoenix Recovery Academy, nombrada en homenaje a la ahora desaparecida escuela a la que asistió hace años en Gaithersburg. La Asociación de Escuelas de Recuperación, una organización sin fines de lucro que cuenta con más de 40 instituciones entre sus filas, brindó orientación y apoyo a Edmonds y su equipo antes de que abrieran la escuela este año.

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Phoenix Recovery Academy ya ha ganado el apoyo de organizaciones locales como Ausherman Family Foundation, que es propietaria del edificio donde se encuentra, así como de la vecina YMCA. Para los padres que no pueden pagar la matrícula anual de $ 13,000, la Fundación Delaplaine con sede en Frederick ha donado dinero para un fondo de becas.

Si bien otras escuelas en Maryland están comenzando su año académico virtualmente debido a la pandemia de coronavirus, era importante para los fundadores de Phoenix ofrecer instrucción en persona. “Los adolescentes que luchan contra los trastornos por abuso de alcohol y drogas corren un mayor riesgo de estar solos en casa”, dijo Edmonds. El tamaño reducido de la clase facilita la distancia social en el interior.

Los expertos advierten que las muertes por sobredosis pueden aumentar en medio de la pandemia. 'Creo que realmente estamos en medio de una crisis de salud mental', dice Jonathan Saltzburg, director ejecutivo de servicios universitarios y profesionales en Caron Treatment Centers en Pensilvania.

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Aproximadamente 863.000 adolescentes necesitaron tratamiento por abuso de sustancias en 2018, según el Centro Nacional de Estadísticas de Abuso de Drogas. Pero los adolescentes menores de 18 años están 'muy desatendidos' cuando se trata de opciones de tratamiento, dice Marcello La Rocca, cofundador de Sandstone Care. Su organización ofrece tratamiento ambulatorio en Rockville a adolescentes de 13 a 18 años y está en proceso de abrir una instalación residencial en Crownsville. Las escuelas de recuperación como la de Frederick ayudarán a los niños a readaptarse a la vida fuera de sus límites, dice, ayudando a cerrar la brecha en el 'continuo de atención'.

Los estudiantes no necesitan necesariamente asistir a la escuela secundaria de recuperación hasta la graduación, dice Saltzburg. Solo unos meses en un entorno de apoyo y sin drogas puede darles tiempo para desarrollar los mecanismos de afrontamiento que necesitan para sentar las bases de una sobriedad a largo plazo, dice.

La idea de la escuela secundaria de recuperación se está imponiendo en la cultura general. Una nueva serie de MTV, '16 y en recuperación', explora las vidas de adolescentes sobrios en una escuela en Beverly, Massachusetts, donde los abrazos son más comunes que las detenciones, y las pruebas de drogas se reparten como exámenes sorpresa. (En una declaración después del estreno del programa, la Asociación de Escuelas de Recuperación desalentó a los participantes de participar en programas de realidad, diciendo que los estudiantes podrían no entender las implicaciones a largo plazo y las 'cargas de la celebridad' que conlleva).

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Las políticas de admisión continua en Phoenix significan que los estudiantes pueden comenzar o retirarse durante todo el año según sus necesidades. Los niños pueden ser asignados a clases con estudiantes fuera de su grupo de edad o grado. Un programa de recuperación de créditos puede ayudar a los estudiantes que reprobaron o dejaron de asistir a clases a volver a la normalidad. “Todos los estudiantes que llegan aquí están atrasados, de alguna manera, en créditos”, dijo Edmonds.

La adicción a veces se denomina enfermedad familiar, y el personal de Phoenix alienta a los padres o tutores a participar en la recuperación del estudiante. La hija de Edmonds, Brenna, enseña matemáticas y ciencias en la escuela. Para Edmonds, cuyo padre y abuelo murieron de alcoholismo, es una prueba de que es posible romper el ciclo de adicción en las familias.

April lloró cuando vino a recorrer la escuela este verano. Las afirmaciones escritas en llamas de papel decían: 'Tómalo un día a la vez'. Alguien las había sujetado a la pared con un fénix de papel blanco, el pájaro mítico que se levanta de las cenizas. Cerca de allí, una sala de meditación ofrece un lugar para la reflexión tranquila. Los estudiantes pueden sentarse en bolsas de frijoles durante su check-in matutino, donde hablan con el personal sobre cualquier problema que esté sucediendo en sus vidas antes de dirigirse a clases.

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Los fundadores de Phoenix dicen que su programa no es para todos. La escuela defiende la recuperación basada en la abstinencia y los programas como Alcohólicos Anónimos, y no acepta estudiantes en tratamientos asistidos por medicamentos como la metadona. Quizás lo más importante es que los inscritos deben querer estar sobrios, incluso si no están contentos con eso.

“Les digo esto a los padres y estudiantes todo el tiempo. Yo digo: no anticipo que vayas a entrar por la puerta principal haciendo volteretas y estar muy emocionado de estar aquí ”, dijo Sara Varga, directora de la escuela y trabajadora social clínica con licencia. 'Y si es así, entonces hay algo realmente mal'. Incluso una disposición a regañadientes puede ser la base para una recuperación a largo plazo, dice.

Las pruebas de detección de drogas al azar se realizan varias veces a la semana. La recaída no es necesariamente motivo de expulsión, dependiendo de cómo lo manejen los estudiantes, dice Varga. Los miembros de la facultad alientan a los estudiantes a ser honestos sobre el uso de drogas cuando suceden. “Se verá realmente diferente si vienen a decirnos: 'Oye, mira, esto se verá positivo en mi prueba. Esto es lo que está pasando; esto es lo que pasó. Me siento muy mal por esto; Necesito ayuda ', dijo. 'Queremos que asuman la responsabilidad de su propia recuperación'.

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Las matemáticas, en estos días, son la clase favorita del hijo de April.

Para él, el cambio ha sido dramático, dice April. Odiaba ir a la escuela. Ahora, dice ella, él no quiere perderse ni un día. Las horas que una vez pasó jugando videojuegos, taciturno en su dormitorio, han sido reemplazadas por risas con su familia. La luz está de vuelta en sus ojos. Ella tiene a su hijo de vuelta.

- Baltimore Sun