La gente arrojaba a sus mascotas a los lagos, dicen las autoridades. Ahora los peces de colores del tamaño de una pelota de fútbol están tomando el control.

La gente arrojaba a sus mascotas a los lagos, dicen las autoridades. Ahora los peces de colores del tamaño de una pelota de fútbol están tomando el control.

La invasión comienza de manera bastante inocente: un pez de colores rema las aguas aisladas de un acuario en casa, ocupándose de sus propios asuntos, sin perturbar hábitats nativos.

El verdadero problema llega más tarde, cuando el humano que lo puso allí decide que es hora de un cambio. No queriendo dañar al pez, pero tampoco queriendo quedarse con él, el dueño de la mascota decide soltarlo en un lago, estanque o canal de agua local. Esa decisión, dicen los expertos, es bien intencionada pero equivocada y potencialmente dañina.

Los funcionarios de Burnsville, una ciudad a unas 15 millas al sur de Minneapolis, demostraron por qué a fines de la semana pasada, cuando compartieron fotografías de varios peces de colores enormes que se recuperaron de un lago local. Las mascotas desechadas pueden hincharse y causar estragos, advirtió la ciudad.

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'¡Por favor, no suelte a su mascota de peces de colores en estanques y lagos!' escribió la ciudad en una publicación de Twitter, que recibió me gusta y retuiteó más de 15.000 veces el domingo por la noche. 'Crecen más de lo que piensas y contribuyen a la mala calidad del agua porque eliminan los sedimentos del fondo y arrancan las plantas'.

Burnsville, junto con el vecino Apple Valley, comenzó a estudiar la población de peces de colores del lago después de que los residentes se quejaron de una posible infestación. Trabajando con la empresa Carp Solutions, que se especializa en el control de plagas del agua, las ciudades enviaron un equipo a investigar, e incluso se sorprendió por el tamaño de los peces que encontraron.

'Ves peces de colores en la tienda y son estos pequeños peces', dijo Caleb Ashling, especialista en recursos naturales de Burnsville, en una entrevista. 'Cuando sacas del lago un pez dorado del tamaño de una pelota de fútbol, ​​te preguntas cómo puede ser incluso el mismo tipo de animal'.

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Lejos de ser un animal doméstico inocuo, un pez dorado liberado en agua dulce es una especie invasora, un organismo que se introduce en un ambiente, puede reproducirse rápidamente, superar a las especies nativas y destruir un hábitat. Y a pesar de que reciben menos atención que los organismos invasores como la carpa asiática o el mejillón cebra, los peces de colores parecen ser un problema creciente en los cuerpos de agua en los Estados Unidos y en todo el mundo, lo que genera advertencias de funcionarios gubernamentales en Virginia , Estado de Washington , Australia, Canadá y en otra parte .

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'Algunos peces de colores pueden parecerles a algunos una adición inofensiva al cuerpo de agua local, pero no lo son', dice el Departamento de Recursos Naturales de Minnesota. aconsejado este año .

El problema ha empeorado en los últimos años, dijo Przemek Bajer, propietario de Carp Solutions y profesor de especies acuáticas invasoras en la Universidad de Minnesota. Las fuentes más probables son las antiguas mascotas y su progenie, dijo.

'Parece que se están generalizando cada vez más', dijo Bajer. “Piensas en cuántos de esos peces se venden a nivel nacional y cuántos se liberan. Ese es un vector de introducción bastante grande '.

También conocido por el nombre científicoCarassius auratus, los peces de colores pueden vivir hasta los 25 años, pesar hasta cuatro libras y medir más de un pie de largo. También son sorprendentemente resistentes: pueden sobrevivir en condiciones severas y pueden capear los inviernos en masas de agua que se han congelado. viviendo meses sin oxigeno . Esta cualidad, dijo Bajer, 'los hace realmente, realmente duros y les permite dominar ciertos tipos de ecosistemas'.

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Los peces de colores, al igual que sus parientes carpas comunes, se alimentan en el fondo de los lagos, donde arrancan las plantas y agitan los sedimentos, que luego dañan la calidad del agua y pueden provocar la proliferación de algas, lo que daña a otras especies.

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'Los peces de colores tienen la capacidad de cambiar drásticamente la calidad del agua, lo que puede tener una cascada de impactos en las plantas y otros animales', dijo Ashling. 'Son una gran preocupación'.

Una vez que los peces de colores están en un cuerpo de agua, pueden pasar a otros y puede ser difícil desalojarlos. El Departamento de Recursos Naturales de Minnesota dijo que los peces pueden 'abrirse camino a través de los estanques de aguas pluviales de la ciudad y hacia lagos y arroyos río abajo con grandes impactos, reproduciéndose rápidamente, sobreviviendo a los duros inviernos y alimentándose y removiendo el fondo'. Es ilegal liberar peces de colores en las aguas públicas del estado.

En el condado de Carver, que no está lejos de Burnsville, los peces de colores han plagado una cadena de lagos durante al menos dos años, frustrando a los funcionarios de gestión del agua y costándole dinero a la localidad mientras intenta combatir el problema.

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El año pasado, los trabajadores del condado eliminado un estimado de 30.000 a 50.000 del pescado en un día. El origen del problema, dijo el condado, probablemente sea 'una o más personas que arrojaron ilegalmente peces de colores como mascotas a lo largo de los años'.

Este año, el condado de Carver firmó un contrato de $ 88,000 con una empresa de consultoría para estudiar cómo gestionar y eliminar los cardúmenes de peces de colores.

Paul Moline, gerente de planificación y gestión del agua del condado de Carver, dijo a los comisionados del condado que los peces 'son una especie poco estudiada' con 'un alto potencial de afectar negativamente la calidad del agua de los lagos'.

En 2018, los funcionarios del estado de Washington dijo que gastarían $ 150,000 rehabilitar un lago cerca de Spokane que había sido tan invadido por peces de colores que estaba dañando la población de truchas. Un experto en especies invasoras en Alberta llamado El problema de la provincia canadiense 'da miedo'. Y hace unos dos meses en Virginia, los funcionarios estatales de vida silvestre certificado un récord después de que un pescador pescara un pez dorado de 16 pulgadas, pero advirtieron que 'los dueños de mascotas nunca deben liberar sus organismos acuáticos en la naturaleza'.

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Ashling y sus colegas en Burnsville están tratando de determinar el alcance de su problema, pero esperan que sus primeros hallazgos desalienten a otros dueños de mascotas de tirar sus peces en aguas públicas, que, en la Tierra de los 10,000 Lagos, son sagradas.

'La gente está tratando de ser amable, pero no se dan cuenta de que los peces de colores pueden tener muchas consecuencias no deseadas', dijo Ashling. 'La mayoría de las personas se preocupan por sus lagos y estanques, pero es posible que estés causando problemas de los que no eras consciente si los dejas ir allí'.

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