La gente no puede ponerse de acuerdo sobre qué hacer con los monos infectados con herpes de Florida

La gente no puede ponerse de acuerdo sobre qué hacer con los monos infectados con herpes de Florida

Los monos, solo seis de ellos, llegaron en la década de 1930 como atracciones turísticas, confinados a una isla en un río de Florida central.

El problema: sabían nadar.

Las criaturas peludas de cara rosada nativas de Asia pronto se extendieron y se multiplicaron en lo que ahora es el Parque Estatal Silver Springs, capturando los corazones de los visitantes que viajaron por el exuberante río en botes con fondo de cristal y confundiendo a los conservacionistas que quieren controlarlos.

Son adorables pero innegablemente invasivos. A los expertos les preocupa que sus filas crecientes perjudiquen a otras especies. Y para colmo, muchos de los monos son portadores de una forma de virus del herpes.

El debate sobre si controlar los macacos rhesus del parque de 4.000 acres y cómo hacerlo se ha reavivado en las últimas semanas después de que una serie de avistamientos de monos lejanos provocó alarma y titulares estridentes : '¡Ellos estan aqui!' declaró una estación de noticias después de que los animales aparecieran hasta 100 millas al norte en Jacksonville. Pero los funcionarios del parque ya no están tratando de aplastar a la población de macacos.

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Es un testimonio, dicen los investigadores, del complicado problema de manejar una especie invasora que se ha convertido en un punto culminante turístico con su propia leyenda urbana. (Los monos no escaparon del set de una película de Tarzán).

'La gente se siente realmente conectada emocionalmente con estos animales', dijo Jane Anderson, profesora asistente de investigación en el Instituto de Investigación de Vida Silvestre Caesar Kleberg que ha estudiado el crecimiento de los monos a lo largo de los años. 'Y eso hace que sea mucho más difícil transmitir que necesitamos implementar la gestión de la población que [para] un animal que es menos lindo y tierno'.

Se sabe que los macacos Rhesus causan estragos en nuevos hábitats. En Puerto Rico nota de estudios , su introducción en la década de 1960 destruyó las poblaciones de aves marinas mientras los monos devoraban huevos. A principios de la década de 2000, el Departamento de Agricultura del territorio insular encontrado que las granjas comerciales estaban perdiendo millones de dólares debido a los macacos y otras especies de monos.

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Anderson estima que entre 550 y 600 macacos ahora viven en el norte de Florida Central y le preocupa que un mayor crecimiento podría traer graves consecuencias para las aves de la zona, como las codornices.

La población de macacos a lo largo del río Silver de Florida se había disparado a casi 400 en 1984, según un papel por Anderson y sus colegas. Alrededor de mil de los monos del área fueron atrapados y vendidos para investigación biomédica durante las próximas décadas, escriben, a medida que la gente se preocupaba de que pudieran estar saqueando nidos de pájaros y pudieran transmitir su virus a los humanos. El herpes B de los macacos solo se ha transmitido a personas en el laboratorio, pero en los raros casos en que los humanos contraen el virus, puede ser mortal.

Sin embargo, la captura y venta provocó su propia reacción de los grupos de derechos de los animales y otros preocupados por el bienestar de los monos.

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'Es una tragedia que los monos salvajes sean arrancados de sus familias y hogares en el bosque y vendidos a laboratorios de investigación y pruebas', dijo el portavoz de una organización de derechos de los animales en 2013, pidiendo a los funcionarios que atrapen y esterilicen en su lugar, como el Ocala Star-Banner informó .

Pero la esterilización es cara, dicen los investigadores, y los presupuestos son ajustados. Steven Johnson, un académico que aboga por reducir la población de monos, reconoce que no hay una solución fácil ahora que los macacos se sienten como en casa.

'¿Qué haces con los monos?' dijo el profesor asociado de la Universidad de Florida a The Washington Post. 'Si los sacas con vida, hay que hacer algo con ellos'.

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Otras especies invasoras de Florida menos adorables, como la pitón birmana, son mucho más fáciles de eliminar sin provocar una protesta pública, dijo Johnson.

Y así, desde 2012, los esfuerzos para adelgazar a los monos de Silver River se han detenido. En lugar de tratar de controlar a la población, las autoridades advierten a los turistas que se mantengan a distancia.

“Le decimos a la gente que no se acerque a ellos, que no los alimente, porque queremos que la gente esté segura”, dijo Craig Littauer, un especialista en servicios de parques. Hizo hincapié en que los monos son solo uno de una gran cantidad de animales salvajes locales, desde osos negros hasta gatos monteses, que pueden actuar de manera impredecible.

El Servicio de Parques de Florida coloca letreros y folletos que recuerdan a las personas que deben 'mantenerse a una distancia segura' de la vida silvestre, y el personal puede cerrar temporalmente las áreas donde ven a los monos durante los 'controles de seguridad y mantenimiento' de la mañana, dijo Weesam Khoury, portavoz del Departamento de Florida Protección del medio ambiente.

No alimente a los monos de Florida. Algunos son portadores de enfermedades que pueden matarlo.

No siempre fue ilegal alimentar a los macacos. Esa política llegó en 2018, cuando las autoridades estatales advirtieron que la población de monos se estaba extendiendo más allá del parque, que se encuentra a solo 20 minutos en automóvil de la ciudad de Ocala.

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Los ataques de monos, incluido uno capturado en un video viral, habían generado preocupaciones sobre la agresión hacia los visitantes. Un estudio publicado en una revista de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades también había alimentado las preocupaciones sobre el herpes B, describiendo un 'problema de salud pública' y concluyendo que hasta el 30 por ciento de los macacos del Parque Estatal Silver Spring eliminan el virus en la saliva y la orina. y heces.

Las personas pueden contraer el herpes B de un mono infectado a través de un rasguño, una mordedura o el contacto con los ojos, la nariz y la boca del mono. de acuerdo a el CDC. El virus trae síntomas muy parecidos a los de la gripe, pero pueden escalar a daño cerebral o muerte en humanos si no se tratan.

Los expertos advierten que estos casos humanos son raros. Hay un caso registrado en el que el virus se propaga de persona a persona.

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Carli Segelson, portavoz de la Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida, dijo a The Post en un correo electrónico en el momento de la nueva prohibición de la alimentación de los monos que la comisión 'apoya la gestión activa' pero no dio detalles.

Si bien dijo que los macacos han 'mordido o arañado a varias personas en Florida', las autoridades aún tienen que registrar una instancia de los monos transmitiendo su herpes B a los humanos en la naturaleza.

La comisión está 'trabajando con nuestros socios para explorar posibles opciones para eliminar la amenaza de los monos que deambulan libremente en Florida', escribió Segelson en 2018. Pero los investigadores dicen que no ha habido ningún movimiento desde entonces, y Segelson remitió las preguntas sobre la eliminación de monos al Departamento de Protección Ambiental del estado.

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Los primates parecen tan atractivos como siempre para los clientes del parque.

“Lo primero que todos preguntan son los monos”, Nick Bozman, que transporta turistas por el río, le dijo al Ocala Star-Banner recientemente. “Son buenos para mi negocio”.

Él sabe que también hay costos.

'Se supone que no deben estar aquí', dijo al periódico. 'Es un arma de doble filo'.

Karin Brulliard contribuyó a este informe.

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