Los casos pediátricos de covid-19 aumentaron más rápido en los condados sin requisitos de mascarilla escolar, dicen los CDC

Los casos pediátricos de covid-19 aumentaron más rápido en los condados sin requisitos de mascarilla escolar, dicen los CDC corrección

Una versión anterior de este artículo expresó erróneamente los hallazgos de un informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades sobre las escuelas en dos condados de Arizona. Encontró que aquellos sin mandatos de mascarillas tenían 3,5 veces más probabilidades de tener un brote que aquellos con mandatos de mascarillas. El artículo ha sido actualizado.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades ofrecieron el viernes más evidencia de que los requisitos de máscaras escolares pueden ayudar a mantener a los niños sanos y en las aulas, mostrando picos más bajos en los casos de coronavirus pediátrico y menos brotes escolares en los lugares que los requieren.

En un análisis de 520 condados de EE. UU. , el CDC descubrió que los casos pediátricos aumentaron de manera más pronunciada en lugares sin requisitos de mascarilla escolar. Y en un informe separado que analizó los dos condados más poblados de Arizona, la agencia encontró que las escuelas sin requisitos de mascarillas tenían 3,5 veces más probabilidades de experimentar un brote que las escuelas con ellas.

Aunque las encuestas muestran que la mayoría de los padres apoyan los requisitos de las mascarillas, y a pesar de las recomendaciones de los pediatras y los CDC, las escuelas siguen divididas amargamente sobre si implementarlas. Quienes se oponen a los mandatos de las máscaras dicen que los padres deben decidir si sus hijos las usan.

El secretario de Educación, Cardona, respalda las vacunas obligatorias contra el coronavirus para los estudiantes

La pandemia ya ha pasado factura al nuevo año escolar. En un tercer informe, el CDC dijo más de 900.000 estudiantes en 44 estados se han visto afectados por cierres entre el 1 de agosto y mediados de septiembre. Muchas escuelas enfrentan desafíos en múltiples frentes, incluidos los brotes que obligan al personal a la cuarentena y la escasez de personal que dificulta la búsqueda de reemplazos.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Los CDC analizaron los datos de casos pediátricos de aproximadamente el 17 por ciento de los condados de EE. UU. Y encontraron que, en promedio, los casos pediátricos aumentaron después de que las escuelas volvieron a abrir. Pero los condados sin requisitos de mascarillas experimentaron aumentos más grandes, alrededor de 18 casos por cada 100.000 más, que aquellos con ellos. Entre los condados que estudiaron los CDC, la mayoría, alrededor del 62 por ciento, no tenía mandatos de máscaras escolares.

Las escuelas de Kentucky mantienen abrumadoramente los mandatos de máscaras después de que los republicanos eliminaron el requisito estatal

Debido a que los datos se limitaron a muy pocos condados, y debido a que reflejaban todos los casos pediátricos, y no solo los de niños en edad escolar, la agencia dijo que 'los resultados pueden no ser generalizables'. Aún así, la agencia dijo: 'Los requisitos de mascarillas escolares, junto con otras estrategias de prevención, incluida la vacunación contra COVID-19, son fundamentales para reducir la propagación de COVID-19 en las escuelas'.

Existe abundante evidencia que respalda la eficacia de las máscaras para reducir la propagación del coronavirus, incluso entre los niños y dentro de las escuelas. En julio, los CDC y la Academia Estadounidense de Pediatría recomendaron el enmascaramiento universal en las escuelas para protegerse de la variante delta más contagiosa. En Carolina del Norte, los investigadores siguen de cerca a 100 distritos escolares con mandatos de máscaras de marzo a junio. encontró muy poca transmisión en las escuelas . Un estudio de caso en el condado de Marin, California, donde una maestra no vacunada que se bajó la máscara para leer a su clase infectó a la mitad de sus alumnos, proporciona evidencia de lo contrario.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Pero la oposición a los mandatos de enmascaramiento sigue siendo fuerte y el tema sigue siendo profundamente polarizador en algunas partes del país. En varios estados, el liderazgo del Partido Republicano ha prohibido a los distritos escolares exigir máscaras, lo que ha provocado batallas judiciales. Las reuniones de la junta escolar se han convertido en campos de batalla, atrayendo manifestantes y padres enojados. Esta semana, las asociaciones nacionales que representan a los miembros de la junta escolar y a los superintendentes emitido una declaración que expresa preocupación por los informes de que sus miembros están siendo acosados ​​y amenazados.

“Estamos preocupados por los crecientes informes de nuestros miembros, superintendentes escolares y miembros de la junta escolar, que están trabajando para garantizar una reapertura segura de las escuelas al mismo tiempo que abordan las amenazas y la violencia”, dijo el comunicado. 'Los líderes escolares de todo el país se enfrentan a amenazas porque simplemente están tratando de seguir las pautas de seguridad científica y de salud emitidas por expertos en políticas de salud locales, estatales y federales'.

Dos distritos escolares y dos enfoques radicalmente diferentes para manejar la pandemia

El resurgimiento del coronavirus ha significado que muchos estudiantes hayan entrado y salido de cuarentenas, o se hayan visto obligados a regresar al aprendizaje en línea debido a la aguda escasez de personal. Se ha erosionado la esperanza de que este año escolar represente un punto de inflexión para la educación pandémica, que para muchos ha sido caótica, aislada e inadecuada.

Planes de regreso a la escuela de las pruebas de resistencia de la variante delta

Pragya Upreti, estudiante de último año de 17 años en Lafayette High en Lexington, Kentucky, testificó ante los legisladores en la Cámara de Representantes liderada por el Partido Republicano el mes pasado, instándolos a dejar el mandato de máscara del gobernador en su lugar. Su escuela secundaria ha tenido uno desde el comienzo del año escolar, y dijo que ir a una escuela donde nadie estuviera enmascarado la haría 'temerosa'.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

'Realmente no queremos volver a un entorno virtual de aprendizaje', dijo Upreti, miembro de Kentucky Student Voice, en una entrevista. 'Los mandatos de máscaras mantienen abiertas las escuelas'.

Los análisis de los CDC son los primeros en observar el covid en las escuelas en la era de la variante delta, que ha demostrado ser más contagiosa que sus predecesores y ha llevado las infecciones pediátricas a niveles récord. La agencia también es la primera en comparar escuelas con mandatos de máscaras con escuelas sin ellos. La mayor parte de la investigación se ha centrado en lo primero.

Danny Benjamin es profesor de pediatría en la Universidad de Duke y codirigió el estudio de Carolina del Norte. Dijo que el nuevo informe de los CDC, a pesar de sus limitaciones, representa una 'contribución significativa' al cuerpo de investigación existente.

La historia continúa debajo del anuncio.

'Es la primera publicación con la variante delta en las escuelas estadounidenses que compara escuelas con y sin una política de máscaras', dijo Benjamin.

Pero agregó que la cuestión de si los estudiantes deberían usar máscaras en las escuelas debería estar ya resuelta.

“Para mí, la pregunta como investigador está respondida”, dijo Benjamin.

Emily Oster, profesora de economía de la Universidad de Brown, ha pasado la duración de la pandemia recopilando y analizando datos escolares. No estaba segura de que los nuevos datos convencieran a quienes no creen en las máscaras.

'Para las personas que no apoyan los mandatos de máscaras en las escuelas, esto no les convencerá', dijo Oster. 'Hay tal polarización'.