Patricia O'Neill, miembro de la junta escolar del condado de Montgomery desde hace mucho tiempo, muere a los 71 años

Patricia O'Neill, miembro de la junta escolar del condado de Montgomery desde hace mucho tiempo, muere a los 71 años

Patricia O'Neill, miembro de la junta escolar del condado de Montgomery desde hace mucho tiempo, quien murió el martes, fue recordada como una defensora de la reforma educativa y una funcionaria pública apasionada.

O'Neill, de 71 años, quien fue elegida por primera vez para la junta escolar en 1998 y en su sexto mandato de cuatro años, fue la miembro más antigua de la junta de Montgomery. Se había desempeñado como presidenta de la junta cinco veces y vicepresidenta seis veces.

El esposo de O'Neill, Rick, dijo que murió repentinamente mientras veía una reunión transmitida en vivo por el Consejo del Condado de Montgomery en la sala familiar de su casa. Ella se desplomó y no pudo ser resucitada por los paramédicos, dijo.

Si bien los médicos no han identificado la causa de la muerte, la familia no cree que esté relacionada con el coronavirus. Los O'Neill, que estaban completamente vacunados, habían viajado recientemente a Londres para ver a su hija menor, Melissa, mientras planeaba su boda, y habían sido examinados repetidamente como parte de los requisitos de viaje.

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Rick O'Neill dijo que a su esposa durante 49 años le encantaba su trabajo con el sistema escolar del condado de Montgomery y que tenía poco interés en buscar un cargo electo más alto. Los dos habían crecido asistiendo a las escuelas públicas del condado, ambos se graduaron de la escuela secundaria Walter Johnson en 1968, y ella era una creyente enérgica en el sistema de 160.000 estudiantes, el más grande de Maryland.

“Ella estaba dedicada a los niños del condado y las escuelas del condado y era todo lo que uno desearía en un servidor público”, dijo su esposo.

Los líderes del condado y del estado de Maryland lamentaron la pérdida de O'Neill.

'Pat O’Neill fue una férrea defensora del personal, los estudiantes y las familias, y el impacto de su trabajo perdurará por generaciones', dijo la superintendente interina de escuelas, Monifa McKnight, en un comunicado. 'Estoy agradecido por su servicio, su liderazgo y su guía y extrañaré su sabiduría y asociación'.

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Presidenta de la junta Brenda Wolff dijo en un comunicado : “Hemos perdido a un apasionado defensor de los niños, los estudiantes y nuestra comunidad. La Sra. O’Neill deja un legado de excelencia educativa que guiará nuestro trabajo en los años venideros '.

El miembro del Consejo del Condado de Montgomery, Craig Rice (D-Distrito 2), recordó a O'Neill como un partidario clave de la reforma educativa y los cambios en el plan de estudios. Su impacto se sintió en las formas en que defendió el desarrollo del “niño completo” y la comprensión de la importancia de la educación social y emocional para los niños, dijo Rice.

“Fue bueno tener a alguien allí que entendiera la historia y de dónde provenía el condado, pero también abrazó los cambios que debían ocurrir”, dijo Rice.

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La concejal Nancy Navarro (D-Distrito 4) dijo que poco después de que empezaron a trabajar juntos, vio a O'Neill como la persona a quien acudir en busca de orientación.

“Me di cuenta de que ella era la depositaria de tanto conocimiento institucional”, dijo Navarro. 'Fue increíble, todo lo que pudo citar'.

Sin embargo, sus recuerdos favoritos con O'Neill fueron los momentos en que la escuchaba hablar sobre sus hijas y nietos. Ella compartiría consejos sobre cómo equilibrar ser madre y funcionaria electa.

'Ella realmente conmovió a todos', dijo Navarro.

Graduado de la Universidad Metodista del Sur, O'Neill se desempeñó como presidente del comité de gestión de políticas de la junta escolar de Montgomery y como miembro del comité de gestión fiscal. También se desempeñó como vicepresidenta de la Fundación Educativa de las Escuelas Públicas del Condado de Montgomery.

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“El Ayuntamiento ha perdido a un colega, un amigo y un defensor de los niños. La Sra. O'Neill siempre puso a nuestros jóvenes primero y se comprometió a invertir en maestros y personal de apoyo para brindar oportunidades educativas de clase mundial para apoyar el éxito de los estudiantes ”, dijo el presidente del Consejo del Condado de Montgomery, Tom Hucker (D-Distrito 5) en un comunicado. Martes por la noche.

O'Neill también se había desempeñado como presidente de la Asociación de Juntas de Educación de Maryland y copresidente de las Juntas de Educación del Área de Washington. En 2015, el Washingtonian la nombró como una de las las mujeres más poderosas de Washington .

El ejecutivo del condado de Montgomery, Marc Elrich (D), dijo que le entristeció enterarse de la muerte de O'Neill. “Su amor por nuestros niños solo fue igualado por su compromiso con los electores a los que sirvió durante casi un cuarto de siglo”, dijo Elrich en un comunicado.

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El domingo por la noche, O'Neill celebró el décimo cumpleaños de su nieta, Brooke, en Falls Church con miembros de la familia: su esposo, su hija mayor, Jennifer Schiffer, y su yerno Dan Schiffer, su nieto, Will, y su hermana, Carolyn O'Conor, médica en el condado de Montgomery.

“Ella estaba muy, muy feliz el domingo por la noche y hoy trabaja fuera, observando al Concejo del Condado”, dijo su esposo.

O'Neill se postulaba para la reelección en 2022. Según el manual de la junta , los miembros restantes seleccionarán a alguien para que sirva el resto de su mandato. El manual dice que la junta escolar aceptará las solicitudes de los interesados, y los candidatos seleccionados serán entrevistados y votados en una sesión pública. Los candidatos deben vivir dentro del mismo distrito y estar registrados para votar en el condado de Montgomery.