La voz de los padres en las escuelas, resonante en la carrera por gobernador de Virginia, con destino al libro de jugadas nacional republicano

La voz de los padres en las escuelas, resonante en la carrera por gobernador de Virginia, con destino al libro de jugadas nacional republicano

El republicano Glenn Youngkin estuvo detrás de su oponente durante gran parte de la carrera para gobernador de Virginia, luchando por despertar el entusiasmo con sus críticas a la economía del estado, cuestionando la integridad de las elecciones estadounidenses y su autorretrato como un moderado agradable con un chaleco de lana rojo.

Pero en las últimas semanas de la campaña, que culminó la madrugada del miércoles con una cerrada victoria de Youngkin sobre el demócrata Terry McAuliffe, Youngkin encontró su equilibrio, subiendo en las encuestas mientras exploraba una vena nacional de quejas de los padres sobre qué y cómo enseñan las escuelas sobre raza, racismo e historia estadounidense.

El republicano Jack Ciattarelli vio tácticas similares casi dando sus frutos en la carrera por la gobernación de Nueva Jersey entre él y el gobernador Phil Murphy (D), una carrera que no fue convocada para Murphy hasta la tarde del miércoles. A pesar de la victoria de Murphy, el final ajustado es una sorpresa y una decepción para los demócratas, dado que Nueva Jersey es un estado azul confiable que eligió a Joe Biden para presidente sobre Donald Trump por un amplio margen.

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Los cambios republicanos en Virginia y Nueva Jersey muestran la eficacia de un nuevo modelo de política conservadora: apelar a los votantes suburbanos prometiendo un mayor control de los padres en las escuelas.

Los políticos y estrategas republicanos ya están prometiendo replicar las tácticas de campaña de Youngkin en las elecciones locales, estatales y nacionales en el futuro, posiblemente incluso en la contienda presidencial de 2024, mientras que los demócratas conmocionados se preocupan por la pérdida de su ventaja una vez garantizada en temas educativos y luchan por Piense en un camino a seguir.

Youngkin gana la carrera para gobernador de Virginia mientras la ola roja se extiende por todo el estado

En una declaración el miércoles en respuesta a las elecciones de esta semana, la Unión Nacional de Padres, un grupo de derechos de los padres que a menudo se opone a los sindicatos de maestros, presentó una visión del futuro político de la nación y una severa advertencia.

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“Este es solo el comienzo de la revolución de los padres”, dijo Keri Rodrigues, cofundadora y presidenta del grupo. 'Los políticos tendrán que tomar una decisión: o trabajar con los padres y las familias en la reinvención de la educación, escuchar sus preocupaciones [y] gobernar en su mejor interés ... o dejar de ejercer su cargo'.

Youngkin provocó vítores, y aparentemente ganó votos, cuando prometió en los mítines durante el verano y el otoño prohibir la teoría crítica de la raza, un marco académico de nivel universitario que sostiene que el racismo es sistémico en Estados Unidos y que no se enseña en el K-12. nivel en Virginia o en cualquier otro lugar.

Sintiendo el éxito, amplió su enfoque, prometiendo dar a los padres más control en general sobre lo que sus hijos aprenden, o no aprenden, en las aulas de las escuelas públicas.

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Luego vino el fatídico debate del gobernador final. En medio de un acalorado intercambio con Youngkin sobre los intentos de los padres de eliminar los textos sexualmente explícitos de las bibliotecas escolares, McAuliffe resopló: 'No creo que los padres deban decirles a las escuelas lo que deben enseñar'.

Esas 12 palabras se convirtieron inmediatamente en forraje para una campaña publicitaria republicana masiva. Y, dijo Stephen Farnsworth, politólogo de la Universidad de Mary Washington en Fredericksburg, probablemente le costaron a McAuliffe la gobernación.

“Esa frase con una redacción menos que articulada hundió su campaña”, dijo Farnsworth. 'Youngkin estaba en busca de un mensaje que pudiera resonar hasta que se lo entregara a él en ese debate'.

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En el concurso de gobernador de Nueva Jersey, Ciattarelli se centró menos en los problemas locales y en cambio, hizo campaña sobre preocupaciones nacionales , incluida la teoría crítica de la raza y la influencia que deberían tener los padres sobre los planes de estudios escolares. Durante una parada de campaña en un campo de tiro durante el verano, le dijo a un grupo de padres: “Cuando sea gobernador ... no estamos enseñando identificación de género y orientación sexual a los niños de kindergarten [y] vamos a retroceder el plan de estudios LGBTQ ' según un video obtenido por el medio de noticias Gothamist .

Ciattarelli agregó: 'Va demasiado lejos'.

Los padres de Virginia se flexionan en las urnas

Las encuestas a boca de urna en Virginia muestran que la educación era uno de los principales problemas para los votantes en el estado, donde los republicanos también arrasaron en las elecciones. A partir del miércoles, los republicanos estaban preparados para tomar el control de la Cámara de Delegados, donde los 100 escaños estaban en juego, y se proyectaba que el republicano Winsome E. Sears ganaría la carrera para vicegobernador.

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Aproximadamente una cuarta parte de los votantes de Virginia dijeron que la educación era el tema más importante para decidir su voto, según una encuesta preliminar a boca de urna. Aproximadamente la mitad dijo que los padres deberían tener 'mucho' que decir sobre lo que enseña la escuela de sus hijos, mientras que aproximadamente 3 de cada 10 dijeron que los padres deberían tener 'algo' que decir, según la encuesta. Solo 1 de cada 10 dijo que los padres deberían tener poca o ninguna voz sobre lo que enseñan las escuelas, según las encuestas a boca de urna.

La ira de los padres estuvo a la vista en las mesas de votación durante todo el día martes. Fuera de las urnas en el oeste del condado de Prince William, una frase seguía apareciendo en las conversaciones de los votantes con vecinos y periodistas: 'Los padres deben tener voz'.

“Me gustaría no votar por el tipo que dijo que no es responsabilidad de los padres cuidar de sus hijos”, dijo Michael Smith, justo después de votar por la boleta republicana en la escuela primaria Mountain View. 'Lo que realmente me motivó fue la afirmación de que los padres no deberían tener voz en la educación de sus hijos'.

Smith, quien es afroamericano, dijo que las escuelas deberían “simplemente enseñar conceptos básicos” como matemáticas y lectura, y dejar la raza y el género como temas para que los padres los discutan con sus hijos en casa. El consultor está tan preocupado por la enseñanza en las escuelas públicas sobre temas sociales que él y su esposa han decidido educar en casa a sus dos hijos menores, dijo.

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El martes por la noche, la indignación de los padres se transformó en triunfo en la fiesta de vigilancia electoral de Youngkin, celebrada en el hotel Westfields Marriott en Chantilly. A las 10 pm, la reunión parecía una discoteca, con 'Billie Jean' de Michael Jackson a todo volumen y republicanos eufóricos bailando y agitando una variedad de carteles de Youngkin, incluidos 'Propietarios de pequeñas empresas para Youngkin', 'Latinos para Youngkin' y 'Aplicación de la ley para Youngkin'. . ' Los más abundantes eran los carteles que decían 'Padres para Youngkin'.

¿Quién es Glenn Youngkin? Lo que necesita saber sobre el próximo gobernador de Virginia.

Una banda de unas seis mujeres se reunieron con blazers de lentejuelas sobre camisas azules impresas con el lema 'Lucha por las escuelas', el nombre de un grupo de padres del condado de Loudoun que busca destituir a los miembros de la junta escolar por su presunta violación de la reunión abierta de Virginia. leyes. Una de las mujeres, Ronda Nassib, de 49 años, dijo que es parte de un 'ejército de mamás'.

'Soy un padre enojado que cree que tengo derecho a tener voz en la educación de mi hijo', dijo Nassib. 'No estoy dispuesto a dar un paso atrás'.

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En otra parte del salón de baile, Eric Schnabel agarró un cartel de 'Padres de Youngkin' mientras esperaba los resultados de las elecciones. Schnabel, quien recientemente se retiró del ejército después de servir en Irak y Afganistán, dijo que la retirada caótica de Afganistán bajo Biden lo enfureció y lo desvió hacia los demócratas. También se sintió desanimado por lo que llamó el enfoque 'divisivo' del partido en la raza, incluido su apoyo a la eliminación de los monumentos confederados. Dijo que creía que deberían haberse dejado en su lugar como un 'claro recordatorio para no volver a tomar ese camino'.

Pero sobre todo, le gustó lo que Youngkin tenía que decir sobre la participación de los padres en la educación y no le gustó lo que estaba escuchando de McAuliffe.

'Cuando Terry McAuliffe dijo que no estoy a cargo de la educación de mi hija, ¿qué está loco?' Dijo Schnabel.

'La fiesta de los padres'

A última hora del martes, cuando quedó claro que Youngkin será el próximo residente de la Mansión Ejecutiva de Virginia, el presidente del Comité de Estudio Republicano escribió un memorando exuberante a los miembros.

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El representante Jim Banks (Indiana) escribió en el documento de tres páginas , titulado 'Lecciones de Virginia', que hay cuatro conclusiones claras de la elección. ¿El primero? Que “las preocupaciones de los padres deben ser un tema de política de primer nivel” para el Partido Republicano.

'El éxito de Youngkin revela que los republicanos pueden y deben convertirse en el partido de los padres', continuó Banks, quien recientemente fue suspendido de Twitter por confundir a un funcionario transgénero. 'Hay una energía real de los padres que debemos comprender'.

Los demócratas también deben trabajar frenéticamente para comprender las preocupaciones de los padres, dijo Matt Bennett, cofundador del grupo de expertos de centro izquierda Third Way.

“Gran parte de la atención que recibió Youngkin se centró en cosas como la teoría crítica de la raza, que en su mayoría se inventaba sin sentido”, dijo. 'Pero creemos que es posible que los padres estuvieran reaccionando a algo un poco más amplio, que era una sensación de pérdida de control; realmente tenemos que resolverlo'.

Youngkin prometió un mayor control de la educación por parte de los padres, pero los cambios pueden resultar difíciles

Bennett dijo que los resultados en Virginia deberían servir como una llamada de atención para la fiesta. Durante mucho tiempo, señaló, la educación ha sido una especie de A fácil para los demócratas: en las encuestas, los votantes de distintos partidos decían de forma rutinaria que creían que los legisladores demócratas manejaban mejor los problemas educativos que sus homólogos republicanos.

Pero ahora el Partido Demócrata parece estar perdiendo esa ventaja, dijo Bennett. Y si los demócratas permiten que la educación se convierta en una carga real, habrá graves consecuencias en las urnas.

De cara al futuro, dijo Bennett, los demócratas deben tomar las preocupaciones de los padres más en serio. Dijo que ya no pueden permitirse el lujo de ignorar los ataques republicanos, la forma en que algunos líderes demócratas respondieron inicialmente a las preocupaciones sobre la teoría crítica de la raza, sin importar cuán ridículas, inverosímiles o falsas sean las acusaciones.

Frederick Hess, investigador principal y director de estudios de políticas educativas en el American Enterprise Institute, de tendencia derechista, dijo que cree que uno de los errores fatales de McAuliffe fue evitar abordar abiertamente el tema de la teoría crítica de la raza y las iniciativas contra el racismo, incluidas las capacitaciones sobre prejuicios de maestros. .

McAuliffe debería haberles dicho a los padres que quiere asegurarse de que todos los niños se sientan valorados y aprendan la verdadera historia del país, dijo Hess, pero McAuliffe debería haber dejado en claro que eso no significa dejar que los grupos de interés o los ideólogos den forma a los planes de estudio de las escuelas públicas.

'Eso habría provocado la ebullición de una manera muy poderosa, y podrían haber reiniciado la conversación', dijo Hess. “Si los demócratas comienzan a tomar esas decisiones y a articular esos argumentos, creo que todo esto podría convertirse en una fiebre posterior a Trump y se romperá.

'Pero si los demócratas no se atreven a hacer eso', agregó, 'creo que esto podría muy bien convertirse en una cabeza de vapor en 2024'.

Teo Armus, Laura Vozzella y Julie Weil contribuyeron a este informe.