Padres pandémicos: ¿Por qué se puede abrir el cuidado de niños en las escuelas que no permiten clases?

Padres pandémicos: ¿Por qué se puede abrir el cuidado de niños en las escuelas que no permiten clases?

Las escuelas del condado de Montgomery no abrirán para las clases tradicionales en el otoño, pero es posible que cientos de niños de primaria participen en 'centros de aprendizaje a distancia' en los mismos edificios que se cerraron debido a la pandemia del coronavirus.

En los programas administrados por proveedores de cuidado infantil con sede en las escuelas del condado, los estudiantes llevaban sus Chromebooks a la escuela todos los días y se unían a pequeñas cohortes de sus compañeros, similar a las 'cápsulas pandémicas' organizadas por los padres que son populares en todo el país. Los niños de 5 a 12 años seguirían horarios de aprendizaje en línea y participarían en actividades durante el tiempo libre.

Pero si bien la idea puede parecer un regalo del cielo para los padres que trabajan, también está generando preguntas puntuales sobre la equidad, los riesgos para la salud y las prioridades en el sistema escolar de 166,500 estudiantes.

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Sobre todo, muchos preguntan: ¿Cómo pueden las escuelas ser seguras para los niños en el cuidado infantil si son demasiado riesgosas para la enseñanza y el aprendizaje regulares?

'Es una hipocresía', dijo la madre Anya Pankratova. 'Dicen que no es seguro para los niños estar en la escuela regular, incluso si es solo dos días a la semana, con la mitad de la clase, pero es seguro abrir la guardería en el mismo edificio'.

Pankratova no está argumentando para reabrir las escuelas, dijo, solo que las decisiones sean consistentes y se basen en datos de salud. 'Si dices que no es seguro, entonces no es seguro, pagues o no', dijo la madre de dos niños en Bethesda.

El problema ha surgido a medida que Montgomery continúa trabajando en detalles sobre cómo administrar el año escolar.

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El extenso sistema de 208 escuelas anunció en julio que se estaba moviendo exclusivamente hacia el aprendizaje virtual, ya que una ola de sistemas escolares a nivel local y nacional hizo lo mismo. Más recientemente, publicó una propuesta detallada; la junta escolar está programada para votar sobre un plan final la próxima semana.

Dado que se espera que el plan totalmente virtual del sistema escolar dure al menos hasta el 29 de enero, 17 proveedores de cuidado infantil que habían estado operando en escuelas durante años presionaron la idea de fusionar el cuidado infantil con el día de instrucción remota.

'Parecía una progresión natural ayudarlos a través de su aprendizaje a distancia y la otra parte que les falta al no estar en la escuela: la socialización, la actividad física, la sensación de que eres un niño', dijo. Bob Sickels, el propietario de Kids After Hours y miembro fundador de la recientemente formada Coalición de Cuidado Infantil en Edad Escolar del Condado de Montgomery.

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Los funcionarios del condado dicen que los programas de cuidado infantil en las escuelas están estrictamente regulados y ocuparían solo unas pocas aulas en cualquier edificio escolar dado, con grupos autónomos que no se mezclan. Muchas de las cohortes reunirían a 13 niños y dos adultos en un salón de clases, con baños dedicados y espacio al aire libre socialmente distante.

“Ninguno de estos programas de cuidado infantil se está apoderando de todos los edificios escolares”, dijo Barbara J. Andrews, administradora de servicios para la primera infancia en el Departamento de Salud y Servicios Humanos del condado de Montgomery. “Estamos hablando de algunas aulas en cada edificio. Están tomando todas las precauciones posibles '.

Hay requisitos de mascarilla, controles diarios de temperatura y mayor desinfección. No se utilizan autobuses escolares y los padres dejan a sus hijos fuera de los edificios escolares.

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Amanda Joseph-Little, una madre de Chevy Chase que inscribió a su hijo de segundo grado en un programa escolar, dijo que los padres están agonizando sobre qué hacer a medida que se acerca el otoño y necesitan más opciones, no menos. “Cuantas más opciones podamos ofrecer, a una variedad de costos, mejor”, dijo.

Como tantos otros, ella y su familia han hablado sobre seguridad. 'Es un riesgo, por supuesto', dijo. 'Pero estamos tratando de sopesar ese riesgo con nuestra capacidad para trabajar y la capacidad de nuestro hijo para aprender y tener participación social, y también su salud mental y emocional'.

Los funcionarios del condado dicen que puede haber una mayor comprensión sobre el cuidado infantil que las escuelas porque el cuidado infantil no permaneció completamente cerrado en medio de la crisis del coronavirus. Aproximadamente 500 centros de cuidado infantil y 800 proveedores familiares a domicilio operan en Montgomery; alrededor del 50 por ciento de los centros y el 70 por ciento de los hogares de cuidado infantil familiar han reabierto, aunque la inscripción es menor.

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'El cuidado infantil ha continuado durante la pandemia de alguna manera, mientras que las escuelas no han estado abiertas, por lo que no tenemos puntos de datos para orientarnos, para mostrarnos las mejores prácticas', dijo Travis Gayles, oficial de salud del condado, la semana pasada en un reunión informativa del condado.

'No es una comparación de manzanas con manzanas cuando se mira el entorno de cuidado infantil frente a la escuela', dijo.

Al menos 16 programas de cuidado infantil, de los cientos que reabrieron desde la primavera, han estado expuestos a al menos una persona con una infección por coronavirus probable o confirmada en algún momento, dijeron funcionarios del condado.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han dicho que aunque el virus es mucho más frecuente y severo entre los adultos, la incidencia de la infección en los niños en los Estados Unidos no está clara debido a la falta de pruebas generalizadas. Aún así, el número y la tasa de casos de coronavirus en niños ha aumentado desde la primavera, según los CDC.

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Cynthia Simonson, presidenta del consejo de PTA del condado de Montgomery, dijo que los padres están confundidos por la dualidad: si no es seguro para un estudiante de primer grado estar en clase, ¿por qué es seguro para un estudiante de primer grado estar en un programa de cuidado infantil? ¿en un aula?

'La única razón para cerrar las escuelas hasta enero fue que no es seguro', dijo. Pero si se permiten grupos pequeños, los padres también preguntan sobre otros niños, en particular sobre los estudiantes de educación especial, dijo Simonson.

El sistema escolar del condado de Montgomery avanza en el plan de aprendizaje remoto

Los funcionarios de la escuela de Montgomery dijeron en una carta a los padres el lunes que están trabajando con los funcionarios de salud del condado sobre la posibilidad de traer pequeños grupos de estudiantes de educación especial y estudiantes de inglés a los campus para recibir apoyo en persona en los próximos meses.

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Señalaron que algunos programas de cuidado infantil podrían abrirse el 14 de septiembre, pero también señalaron que no administran programas de cuidado infantil en las escuelas, que están bajo la responsabilidad de otros funcionarios estatales y del condado. El sistema escolar opera más como un propietario con los programas, dijeron las autoridades.

Wendy Calhoun, una madre involucrada durante mucho tiempo en los problemas de la PTA, dijo que simpatiza con las familias que necesitan cuidado infantil, por lo que su primer pensamiento después de escuchar sobre el cuidado infantil fue: 'Es genial que lo tengan para las personas que lo necesitan'.

Pero un segundo pensamiento siguió rápidamente: 'Si pueden cuidar de los niños, ¿por qué no pueden simplemente ir a la escuela?'

También se preguntó: '¿Cómo se van a asegurar de que las personas que necesitan las cápsulas de aprendizaje pero que no pueden pagarlas las obtengan?'

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Diego Uriburu, un líder de la comunidad latina desde hace mucho tiempo y cofundador de la Coalición Negra y Marrón para la Equidad y la Excelencia Educativa en el condado de Montgomery, expresó su preocupación de que las familias sin recursos no tengan oportunidades de participar.

“Estamos preocupados por otra inequidad para los estudiantes negros, morenos y pobres”, dijo.

Los defensores de las escuelas de Maryland presionan por la equidad para los estudiantes negros e hispanos

Los proveedores de cuidado infantil dicen que los 'centros de aprendizaje a distancia' son una forma de satisfacer las necesidades de las familias durante el semestre de educación remota. Idealmente, el arreglo mantendrá a los estudiantes involucrados en la escuela, los trabajadores de cuidado infantil empleados y las operaciones de cuidado infantil a flote financieramente. Los 17 proveedores involucrados son con o sin fines de lucro, dijo Sickels.

Los costos varían, pero la tarifa de un programa es de $ 1,275 al mes por cuidado durante todo el día. Los 17 proveedores aceptan vales de cuidado infantil estatales y del condado que financian parte o la totalidad del costo, dijo Sickels.

Sickels, cuyo programa cobra $ 300 por semana, dijo que espera atender a muchas familias que tienen dificultades financieras y dependen de los vales, con programas en más de 20 escuelas. De 450 estudiantes que se inscribieron recientemente, aproximadamente un tercio usarían cupones, dijo, mientras que antes de la pandemia, entre el 10 y el 12 por ciento lo hacían.

Muchos padres adinerados, dijo, han creado sus propios “grupos”, uniéndose con familias de ideas afines para contratar tutores u otros instructores para supervisar el aprendizaje remoto.

En las escuelas de Montgomery, se espera que los centros de aprendizaje a distancia sigan el ejemplo de los horarios del sistema escolar: los estudiantes asisten a clases de Zoom, escuchan sesiones grabadas y realizan un trabajo independiente.

“Para ellos se sentirá como un día escolar”, dijo Sickels. “Van a volver a casa y decir: 'Oye, mamá, esto es lo que hice hoy en la escuela'”.

Otros proveedores dijeron que esperaban que el otoño hiciera una diferencia para padres e hijos.

'Los dejan a las 8:30 de la mañana, los recogen a las 5:30, y todo su trabajo escolar estará terminado, y toda su tarea, y se habrán divertido', dijo Joe Richardson. director ejecutivo de Bar-T, que comenzó en las escuelas de Montgomery en 1988.

Si bien 'todavía quedan muchas cosas en el aire', dijo Richardson, espera estar en 35 escuelas a mediados de septiembre y posiblemente inscribir a unos 700 niños.

Con dos adultos en la sala, dijo, 'su trabajo será la educación de estos niños: asegurarse de que los niños sigan el plan de estudios y de que estén seguros cuando interactúen entre sí'.