El aprendizaje pandémico toma otro giro: ¿los maestros estarán en persona en las aulas?

El aprendizaje pandémico toma otro giro: ¿los maestros estarán en persona en las aulas?

Después de casi un año de aprendizaje en línea, los padres de la región de Washington se emocionaron al escuchar los anuncios de las escuelas públicas, algunos de los cuales se lanzaron rápidamente en los últimos días, de que el aprendizaje en persona se reanudará el próximo mes para los estudiantes que lo elijan.

Pero las familias descubrieron rápidamente que el aprendizaje en persona no significa necesariamente sentarse en un salón de clases y ser enseñado por un maestro. En cambio, los funcionarios escolares en Maryland y Virginia han estado contratando 'monitores de aula' que completarán el personal de la escuela, en algunos casos supervisando las aulas mientras los estudiantes continúan con las lecciones en línea.

Para algunos padres, es la última decepción en el aprendizaje de la era de la pandemia: más aprendizaje virtual, sin maestro en el salón.

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“Los niños harán lo mismo que no funciona, solo que en una nueva ubicación”, dijo Jenna Hamilton, madre de dos niños en edad escolar en las Escuelas Públicas del Condado de Fairfax. 'Están siendo almacenados en una habitación para ver a su maestro en una pantalla una vez más, con efectivamente una niñera sentada allí'.

Los funcionarios escolares de toda la región dicen que la estrategia es necesaria para reabrir en el futuro cercano, mientras se acomodan las solicitudes legítimas de los maestros que deben continuar trabajando virtualmente por razones de salud, por ejemplo, aquellos que califican para el trabajo virtual bajo la Ley de Estadounidenses con Discapacidades. A la necesidad se suman los requisitos de distanciamiento social, que pueden distribuir a los estudiantes en más aulas, y las exigencias de la enseñanza tanto de forma virtual como presencial.

El viernes, una organización liderada por padres en Maryland llevó sus frustraciones al gobernador Larry Hogan (R). En una carta de dos páginas que también fue dirigida a la superintendente estatal Karen B. Salmon, la organización Together Again MCPS pidió a los funcionarios estatales que insertaran definiciones claras de 'aprendizaje en persona' e 'instrucción en persona' en la guía de reapertura de Maryland.

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'Mirar fijamente una Chromebook mientras su maestro enseña en una pantalla no es instrucción en persona y es francamente inaceptable', escribió el grupo en la carta. “Está claro [el sistema escolar] no quiere aceptar un verdadero retorno a las escuelas”.

Los funcionarios escolares del condado de Fairfax dijeron el viernes que se llamará a los monitores de las aulas solo para ayudar a los maestros elegibles para la ADA. Muchos realizarán tareas básicas como supervisar la hora del almuerzo, tomar asistencia u operar tecnología, incluidas las cámaras.

Los sistemas escolares más grandes de Virginia se comprometen a reabrir las aulas para todos en marzo

Pero los planes varían en toda el área de D.C., y queda mucho por aclarar sobre cómo se utilizan los monitores de aula. Los requisitos del puesto son mínimos: un título de escuela secundaria y una verificación de antecedentes. Al menos algunas de las plazas se pagan a través de los fondos de la Cares Act.

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En el condado de Montgomery, los padres notaron anuncios de monitores de aula casi al mismo tiempo que algunos recibieron cartas de los directores que describían un modelo de aula para la escuela en persona que incluía a un adulto o miembro del personal que apoyaba a los estudiantes en el aprendizaje en línea.

“Para mí, suena como una niñera glorificada”, dijo Beatrice Hoppe, madre de dos hijos del condado de Montgomery. 'Y no lo que creíamos que sucedería'.

Hoppe, que vive en Silver Spring, dijo que ama al director y a los maestros de la escuela de sus hijos, William Tyler Page Elementary, pero que enviar a sus hijos a aprender a través de Zoom dentro de un edificio escolar, en lugar de mantener el Zoom dentro de su casa, no es vale la pena.

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'Es una solución mínima y no se ajusta a la instrucción en vivo y en persona que exigió el gobernador Hogan', dijo.

Dado que algunas escuelas en Maryland reabrieron lentamente, Hogan ordenó a los 24 sistemas escolares que comenzaran a hacer esfuerzos de buena fe para comenzar las clases en persona a más tardar el 1 de marzo, amenazando con explorar 'todas las vías legales a nuestra disposición' para aquellos que no lo hicieran. .

Poco después, el condado de Montgomery, el distrito escolar más grande del estado, detalló un plan para traer de regreso a pequeños grupos de estudiantes a algunos programas de educación especial y carreras el 1 de marzo y comenzar a incorporar el aprendizaje en persona el 15 de marzo.

Elizabeth Haile, madre de dos hijos de Montgomery, dijo que el enfoque de instrucción involucrado, llamado modelo de 'apoyo', es 'aplastante' después de un período aparentemente interminable de aprendizaje remoto.

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'Es asombroso que esto haya estado sucediendo durante un año y esto es lo que se les ocurrió', dijo.

El condado de Montgomery está contratando de 700 a 800 monitores de aula, dijeron las autoridades. Una lista de trabajos dice que los candidatos deben poseer un diploma de escuela secundaria o GED, para trabajar entre el 15 de marzo y el 16 de junio, con una tarifa de pago de $ 15.72 la hora y sin beneficios.

Algunos padres argumentan que el problema subyacente es que muchos maestros no quieren regresar a las aulas. Las vacunas avanzan lentamente en Montgomery.

'¿Los maestros no pueden regresar, pero los trabajadores con salarios bajos sí pueden?' preguntó Betty Ball, que vive en North Potomac. '¿Qué apoyo pueden dar [los monitores del aula] sin experiencia?'

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Algunos funcionarios electos en la región de Washington predicen un enfrentamiento inminente, ya que más padres se preocupan por la falta de aulas dirigidas por maestros.

“Los padres no quieren cambiar el aprendizaje virtual en casa por el aprendizaje virtual en la escuela”, dijo Patricia O'Neill, miembro de la junta escolar en el condado de Montgomery. 'Creo que se avecina una tormenta de fuego'.

Los funcionarios del sistema escolar en Montgomery dijeron que las complejidades de la educación en persona, con el distanciamiento social, el espacio limitado del edificio y el número variable de estudiantes y personal que regresa, significan que no se verá igual que antes de la pandemia.

Las cartas de los directores que despertaron los temores de los padres solo capturaron parte de la imagen, dijo Derek Turner, jefe de participación, innovación y operaciones de las Escuelas Públicas del Condado de Montgomery. 'Todo esto está evolucionando', dijo.

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Las experiencias de los estudiantes no se limitarán al aprendizaje en línea, dijo. Al mismo tiempo, algunos profesores pueden tener estudiantes en más de un aula presencial debido a los requisitos de distanciamiento, al mismo tiempo que tienen estudiantes remotos.

'Un niño recibirá algún tipo de instrucción directa de un maestro todos los días, ya sea su maestro o no', dijo, y agregó que otro educador puede estar en el aula de vez en cuando.

Christopher Lloyd, presidente de la Asociación de Educación del Condado de Montgomery, dijo que los maestros esperan 'continuar trabajando con los niños que conocen en un entorno de la vida real'.

Aún así, dijo, el desafío del aprendizaje en persona sigue siendo: '¿Cómo se puede recibir instrucción directa para los niños y también de manera virtual?'

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En otras partes de la región de Washington, los funcionarios escolares, muchos de ellos luchando por identificar y contratar monitores de aula a medida que se acerca rápidamente el regreso a la escuela, dicen que aún no están completamente seguros de cómo funcionará la logística del programa.

No obstante, los administradores están promocionando los posibles beneficios. Dean Brooks, administrador de reclutamiento de las Escuelas Públicas del Condado de Fairfax, elogió la implementación de puestos de supervisor en el aula como una forma de impulsar el empleo, dada la devastación del mercado laboral estadounidense provocada por la pandemia.

'Es una posición excelente y una oportunidad', dijo Brooks sobre el papel de monitor. 'Es una excelente manera de aclimatarse a nuestra división escolar y puede generar oportunidades de empleo adicionales', por ejemplo, como maestro sustituto o conductor de autobús.

Fairfax ha contratado aproximadamente 600 monitores hasta ahora y tiene como objetivo contratar al menos 200 más, dijo una portavoz, a una tarifa de pago de 15,42 dólares la hora. Fairfax, cuyos 186,000 estudiantes lo convierten en el sistema escolar más grande de Virginia, ha estado solo en línea para la mayoría de los niños desde marzo de 2020, aunque el superintendente Scott Brabrand presentó el martes un plan que exige que todos los estudiantes que lo elijan regresen a alguna forma de aprendizaje en persona. a mediados de marzo.

En el condado de Prince George, el segundo distrito más grande de Maryland, no hay planes para monitores de aula, dijo una portavoz. Se espera que la directora ejecutiva Monica Goldson proporcione detalles sobre la reapertura en un anuncio a mediados de febrero.

En D.C., la ciudad reabrió sus edificios escolares el 2 de febrero, trayendo de regreso a unos 9.500 estudiantes, junto con algunos maestros. Alrededor de 3.800 de esos estudiantes están recibiendo al menos algunos de sus cursos virtualmente en los edificios escolares, mientras que un asistente de clase o un maestro asiste.

Después de meses de planificación, protestas y comienzos en falso, los estudiantes y maestros de DC asisten a clases por primera vez en casi un año.

La logística es demasiado complicada para evitar esta configuración, dijeron directores y líderes escolares en entrevistas. En los niveles de secundaria y preparatoria, por ejemplo, los estudiantes tienen diferentes maestros para la mayoría de las materias. Pero debido a estrictas pautas de seguridad, deben permanecer con el mismo uno o dos maestros durante todo el día.

De ahí la necesidad de opciones virtuales dentro de las aulas.

La mayoría de los 52.000 estudiantes del sistema escolar todavía están aprendiendo en casa, y la ciudad tiene que equilibrar la dotación de personal para estas clases y la dotación de personal para las aulas presenciales más pequeñas.

El viernes, los estudiantes de varios niveles de grado en la escuela primaria Martin Luther King Jr. en el sureste de Washington tenían sus audífonos puestos y sus computadoras portátiles abiertas mientras un asistente deambulaba por el salón para ver si algún estudiante necesitaba ayuda.

'Se basa en el personal disponible', dijo el director Angel Hunter. 'También tenemos que dotar de personal a nuestras aulas virtuales'.

Todos los principales sistemas escolares del norte de Virginia ven a los monitores de aula como parte de sus reaperturas.

Fairfax, Alexandria y Loudoun han prometido enviar a todos los niños que lo elijan de regreso a la escuela para que aprendan en persona a mediados de marzo. Por el contrario, los funcionarios de Arlington han retrasado repetidamente el establecimiento de una fecha firme para el regreso a la escuela, pero están bajo una inmensa presión del gobernador Ralph Northam (D), quien dijo el viernes que exige que todas las escuelas del estado comiencen a ofrecer algo de aprendizaje en persona. antes del 15 de marzo.

Antes de la fecha límite del gobernador, los administradores del norte de Virginia están trabajando rápidamente para contratar monitores. Fairfax publicó anuncios en las redes sociales, en los periódicos locales, con el Centro Islámico Dar Al-Hijrah e incluso en los servicios de transmisión de iHeart Radio.

Loudoun ha contratado hasta ahora 207 monitores, llamados 'supervisores', y está buscando 80 más. Arlington ha contratado a 30 y está 'planeando contratar más', dijo el portavoz Frank Bellavia.

Mientras tanto, Alexandria está 'reclutando activamente' aproximadamente 50 monitores de aula que ganarán $ 15,48 la hora, dijo la portavoz Julia Burgos. Los funcionarios del sistema escolar de 16.000 personas dijeron que pueden contratar hasta 100 monitores y esperan que esto sea suficiente para cubrir a los maestros a los que se les otorga el estatus virtual por razones médicas, pero si no es así, contratarán más.

Alexandria está preguntando a los maestros sobre su capacidad para regresar, y el jefe de personal, Stephen Wilkins, dijo que espera tener una mejor idea de los números la próxima semana. La encuesta más reciente encontró que casi la mitad del personal preferiría seguir enseñando virtualmente, pero Wilkins espera que el advenimiento de la vacunación, junto con la mejora de las métricas de salud comunitaria, reduzca seriamente a ese grupo.

Cuando se le preguntó acerca de la queja de algunos padres de que las clases dirigidas por un monitor están muy por debajo de la instrucción del maestro en persona, Wilkins fue prudente.

“Creo que cada padre tendrá que evaluar si su estudiante debería estar en la escuela”, dijo. 'Lo dejaré así'.

Burgos dijo que entiende que los monitores no son 'la situación ideal'.

Pero 'es nuestra forma de poder resolver una limitación de personal con la que hemos estado lidiando durante algún tiempo', dijo. “Es nuestro valiente esfuerzo para que los niños vuelvan a las aulas; es una solución temporal '.