Los dormitorios llenos de gente son riesgosos. Una empresa de alojamiento para estudiantes todavía presionó a las universidades para que no limitaran la capacidad.

Los dormitorios llenos de gente son riesgosos. Una empresa de alojamiento para estudiantes todavía presionó a las universidades para que no limitaran la capacidad.

A medida que las universidades anticipan comenzar las clases en el otoño en medio de la pandemia del coronavirus, una empresa privada de alojamiento para estudiantes presionó a las universidades contratadas para mantener la capacidad de los dormitorios, según las comunicaciones descubiertas a través de una solicitud de registro público por parte de un estudiante.

Corvias Property Management, una empresa de bienes raíces especializada en viviendas militares y para estudiantes, escribió al Sistema Universitario de Georgia y a la Universidad Estatal Wayne de Detroit a fines de mayo para recordar a los funcionarios de las escuelas públicas sus cargas financieras y legales, diciendo que reducir los dormitorios universitarios privatizados La capacidad perjudicaría el resultado final de la asociación, según cartas revisadas por The Washington Post.

La carta al Sistema Universitario de Georgia, que fue la primera compartido en Twitter e informado por Dentro de la educación superior , ha provocado la ira de los estudiantes y profesores de las universidades de Georgia que cuestionan si las decisiones de sus escuelas de reabrir fueron impulsadas por razones financieras.

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Las correspondencias de los representantes de Corvias recordaron a las escuelas las implicaciones legales de romper sus contratos, que establecen acuerdos de décadas, llamados asociación público-privada, o P3 en la jerga comercial, que permiten a la empresa privada asumir la deuda de las universidades públicas. , reformar o construir viviendas y alquilarlas a estudiantes.

En las cartas, los ejecutivos sugirieron que restringir el número de compañeros de habitación por dormitorio no frenaría la propagación del coronavirus en los campus.

“Si bien los CDC pueden creer que reducir la densidad en las viviendas para estudiantes puede reducir la posibilidad de infección, no creemos que eso requiera una reducción en la cantidad de compañeros de habitación que normalmente se permitirían en las viviendas para estudiantes o la cantidad de estudiantes que se puede alojar en un edificio determinado ”, según las cartas, que en cambio sugirieron que las escuelas limiten la ocupación de áreas públicas como los ascensores.

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La compañía con sede en Rhode Island también argumenta que limitar la ocupación 'no beneficiará en última instancia a los estudiantes ni a la comunidad universitaria' porque los estudiantes desplazados se verían obligados a pagar un alquiler más caro y se verían privados del 'beneficio del mismo nivel de operaciones conscientes de la salud'. de viviendas en el campus.

Un representante de Corvias no respondió a las solicitudes de comentarios de The Post. El Twitter de la empresa se estableció como privado a partir del viernes.

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El sistema universitario de Georgia, la Universidad Estatal de Georgia y la Universidad Estatal Wayne dijeron que las recomendaciones de la empresa no influyen en sus decisiones de impartir instrucción en persona.

'No lo tomé como una amenaza ni nada', dijo a The Post Tim Michael, director de vivienda de Wayne State. 'No se pensó que si los edificios de viviendas iban a estar llenos o no afectaría la forma de instrucción'.

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Un portavoz del Sistema Universitario de Georgia dijo a The Post e Inside Higher Ed que los planes para el coronavirus dependían de las instituciones individuales, pero que la Junta de Regentes revisó los planes y dio su opinión.

“Ninguna institución del Gobierno de los Estados Unidos tuvo en cuenta las demandas de Corvias en sus planes de vivienda en el campus para el otoño de 2020”, dijo el portavoz Aaron Diamant. “Esos planes ya se habían presentado al sistema y seguían las pautas de salud pública del DPH y los CDC. La carta de Corvias tampoco provocó cambios posteriores '.

Pero una agenda pública para un llamado de personal senior del Sistema Universitario de Georgia el 10 de junio detalla cómo la 'decisión de la junta de reducir la capacidad o tarifa de las habitaciones' sería bajo su propio 'riesgo legal y financiero, y probablemente invitaría a una disputa y desafío legal de Corvias'. '

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La agenda también comparte cómo la Universidad Estatal de Georgia sugirió que permitiría una ocupación del 75 por ciento de su vivienda en Corvias, con un costo de $ 3,1 millones en ingresos perdidos para el año fiscal 2021.

El portavoz del estado de Georgia, Don Hale, dijo que la universidad revisó el contrato de Corvias para tratar de determinar sus obligaciones financieras.

'Sin embargo, esas consideraciones no influyeron en nuestra planificación: la salud y la seguridad de los estudiantes era nuestra prioridad', escribió Hale en un comunicado. 'Además, al final no implementamos el plan porque el desgaste lo convirtió en un punto discutible'.

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Los estudiantes han optado cada vez más por las clases en línea o por vivir fuera del campus, ya que muchas universidades han ofrecido alojamiento a aquellos que están preocupados por que los campus se conviertan en caldo de cultivo para el coronavirus altamente infeccioso. A medida que el virus ha aumentado en los puntos calientes, las universidades han anunciado cautelosamente que impartirán clases remotas, incluido el Sistema Universitario Estatal de California, el sistema universitario de cuatro años más grande del país.

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Aunque ambos están avanzando con la instrucción en persona para el otoño, la Universidad Estatal de Georgia y la Universidad Estatal Wayne informaron caídas en la demanda de viviendas en el campus.

Se reclaman menos de la mitad de los dormitorios disponibles en Wayne State, pero el interés en las viviendas para estudiantes ha vacilado con el tumulto de las actualizaciones de la pandemia, dijo Michael.

Wayne State no soportaría una carga financiera por no llenar los dormitorios y no requiere que sus estudiantes se registren para la vivienda, dijo Michael. Sin embargo, la carta de la empresa argumentó que la escuela 'no tiene el derecho unilateral' de instituir una política que limitaría la ocupación de viviendas para estudiantes.

En respuesta a Corvias, Michael escribió a la empresa que la administración estaba preparada para concertar una reunión con sus prestamistas y ejecutivos de Corvias.

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“Dado el énfasis en su carta sobre la seguridad de los préstamos y pagos obtenidos por la sociedad, el personal de WSU permanece disponible para comunicarse conjuntamente con usted con los prestamistas de CCL-WSU, LLC”, escribió Michael en una carta del 9 de junio.

Las asociaciones de Corvias con las escuelas son parte de una tendencia creciente en los campus universitarios de privatizar los servicios estudiantiles con el objetivo de aliviar las deudas de las escuelas. Al arrendar el flujo de ingresos del alquiler de los estudiantes a las empresas, las universidades pueden evitar el gasto de administrar la vivienda.

Pero debido a la pandemia de coronavirus, los márgenes de beneficio de estas empresas están amenazados. S&P Global Ratings en marzo proyectó una perspectiva negativa para todos los proyectos de viviendas para estudiantes privatizados de educación superior de EE. UU.

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Corvias asumió una deuda de $ 548 millones para construir y renovar viviendas en nueve universidades de Georgia y eliminar más de $ 311 millones en deuda del Sistema Universitario de Georgia, según la carta que recibió su Junta de Regentes, mientras que la compañía tiene una deuda de $ 307 millones que cancelar. $ 120 millones en deuda en Wayne State.

El sitio web de Corvias anuncia que administra 26.000 camas en 12 universidades, incluidas la Universidad de Notre Dame y Purdue. Los funcionarios de la administración de la Universidad de Howard, la Universidad Central de Carolina del Norte y la Facultad de Medicina Osteopática de Alabama, que tienen contratos con Corvias, dijeron a Inside Higher Ed que las escuelas no recibieron cartas de la empresa.

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Corvias también proporciona vivienda al Departamento de Defensa y otras agencias gubernamentales. La compañía ha enfrentado acusaciones de que su administración hizo que fuera financieramente difícil para los inquilinos de familias militares dejar viviendas abandonadas y desaparecidas, ya que el fundador de Corvias, John Picerne, había adquirido cientos de millones en honorarios y devoluciones de capital, un Investigación de Reuters fundar.

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La carta al Sistema Universitario de Georgia circuló por primera vez en línea después de que Kelly O’Neal, estudiante de Georgia Tech, compartiera documentos que había solicitado registro público en un intento de comprender la toma de decisiones detrás de la reapertura de las escuelas de Georgia. O'Neal le dijo a The Post que no estaba claro cómo la Junta de Regentes del sistema universitario alteró los planes de las escuelas.

'Sigo pensando que hay muchas preguntas que no se responden solo en función de cómo han estado tomando estas decisiones', dijo.

Después de que surgió la carta, United Campus Workers of Georgia emitió un comunicado el jueves pidiendo al sistema universitario que haga pública cualquier comunicación sobre la reapertura con Corvias.

“Esto explica muchas cosas”, dijo Brian Magerko, profesor de Georgia Tech, en el comunicado. “No pudimos entender por qué el Gobierno de los Estados Unidos insistiría en abrir completamente sus campus a pesar del brote de virus en Georgia. Ahora sabemos lo que está pasando '.

“Corvias perderá dinero si los estudiantes estudian de forma remota y está tratando de obligar a USG a mantener a los estudiantes en los dormitorios, a pesar de los riesgos”, agregó Magerko.

En un editorial En su periódico estudiantil, el Signal, la estudiante de la Universidad Estatal de Georgia, Raquel Croston, criticó a la escuela por apresurarse a reabrir, aparentemente priorizando las ganancias financieras sobre la salud de sus estudiantes.

'La carta de Corvias prueba exactamente lo que todos no solo hemos especulado sino que también hemos conocido: hay obligaciones financieras que juegan en la seguridad de nuestros estudiantes antes que las obligaciones morales', dijo Croston a The Post. “Corvias pagó nuestra deuda, firmó un contrato y ahora USG está acorralado”.