Sobre Zoom, UMBC vence a Yale por el campeonato de prueba simulada

Sobre Zoom, UMBC vence a Yale por el campeonato de prueba simulada

En los momentos tranquilos e incómodos antes de que se anunciara el ganador nacional, los miembros del equipo de prueba simulada de la Universidad de Maryland en el condado de Baltimore se sentaron rígidamente en sus escritorios en casa. En la pantalla Zoom, algunos mostraban sonrisas nerviosas, otros se tapaban la boca con las manos.

Habían estado trabajando durante meses, algunos durante años, dedicando al menos 20 horas a la semana a practicar, permaneciendo despiertos hasta tarde en sus computadoras portátiles por la noche después de clases remotas todo el día. Debido a la pandemia, algunos miembros nunca se habían conocido en persona. Y antes de la final, otros equipos se burlaron de UMBC en foros en línea y cuestionaron si la universidad de Baltimore, que ocupa el puesto 24 en el país, podría ganar.

Pero en uno de los finales más reñidos en los 36 años de historia del torneo nacional de la American Mock Trial Association, los Retrievers se adelantaron por solo cinco puntos, derrotando al No. 2 de la Universidad de Yale y capturando el campeonato nacional a principios de este mes.

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Transmitida en vivo por Facebook, la pantalla estalló cuando el equipo de UMBC comenzó a gritar, agitando los brazos. El presidente del equipo, Sydney Gaskins, casi pareció caer al suelo. Los miembros de Yale aplaudieron cortésmente.

'La mayoría de la gente esperaba que ganara Yale', dijo Benjamin Garmoe, de 31 años, un abogado de Baltimore que es el entrenador principal del equipo. Se graduó de la UMBC y fue capitán del equipo de prueba simulada en 2011-2012.

Gaskins, una estudiante de último año que ha ganado otros premios nacionales por su trabajo de prueba simulada, había detectado comentarios antes de la final, y se preguntaba si UMBC podría enfrentarse a 'el mejor perro'.

Pero UMBC, que ha presentado un equipo de ajedrez dominante durante años y cuyo equipo de baloncesto masculino de 2018 logró una de las mayores sorpresas en la historia de la NCAA al derrotar a la número 1 de la Universidad de Virginia, ha estado construyendo constantemente su equipo de prueba simulada en una potencia. .

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'En mi primer año, terminamos octavos en nuestra división y estuvimos entre los 25 mejores del país en 2018', dijo Thomas Azari, de 20 años, vicepresidente del equipo y estudiante de ciencias políticas junior. “Es la cosa más difícil de hacer con los nacionales. . . . Nunca antes habíamos llegado a la ronda final '.

Los perros perdigueros de UMBC son un grupo diverso. Un miembro es de Rusia; otro es de Venezuela. Algunos miembros son estudiantes universitarios de primera generación y todos pertenecen al sistema de escuelas públicas de Maryland. En la página web de su universidad, se refieren a sí mismos como 'el deporte académico más exitoso de la UMBC'.

Freeman Hrabowski, presidente de UMBC, ve su victoria como una instantánea de lo que puede hacer una pequeña universidad pública.

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“Esta es una gran historia estadounidense: puedes ser de clase media, asistir a una escuela pública y seguir siendo el mejor del país”, dijo Hrabowski. “Fue un momento que me dejó sin aliento. '

Para la final, cada equipo tuvo 24 días para preparar sus casos.

Fue abrumador. Yale ha llegado a las nacionales varios años seguidos y ya ha ganado un campeonato.

Con la pandemia, además de las prácticas remotas, el equipo de UMBC no tuvo la oportunidad de competir en persona durante el año académico. Los estudiantes estaban acostumbrados a viajar a ciudades como Nueva York, Filadelfia, Richmond y Chicago. A veces, sus mejores prácticas se llevaban a cabo en una cena de equipo en un restaurante Chili's o en un Holiday Inn.

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'Eso es difícil de replicar', dijo Garmoe, el entrenador. 'Algunos de estos estudiantes ni siquiera me han conocido'.

Pero el líder del equipo, Gaskins, dijo que en la última mañana tuvo una sensación extraña. Ella no se sintió intimidada.

'Me desperté esa mañana, el sol brillaba', dijo, 'y me sentí como el día perfecto para ganar un torneo nacional'.

- Baltimore Sun

Tatyana Turner es miembro del cuerpo 2020-2021 de Report for America, parte del GroundTruth Project, un programa de servicio nacional que coloca a los periodistas emergentes en las salas de redacción locales.