'Nuestros amigos están muriendo, así que marchamos': los estudiantes se manifiestan para luchar contra la violencia armada

'Nuestros amigos están muriendo, así que marchamos': los estudiantes se manifiestan para luchar contra la violencia armada

El jueves por la mañana, surgió una escena curiosa en Pennsylvania Avenue: entre la multitud de turistas que tomaban fotos del Monumento a Washington y los viajeros que se apresuraban al trabajo, los estudiantes de secundaria se abrieron paso hacia la Casa Blanca.

A las 9 a.m., cientos de adolescentes del distrito y los suburbios de Maryland y el norte de Virginia abandonaron sus aulas y se dirigieron al Capitolio de los Estados Unidos para protestar contra la violencia con armas de fuego.

'¡No más!' los estudiantes corearon mientras sostenían carteles que decían: 'Debería escribir mi ensayo universitario, no mi testamento' y '¿Soy el próximo?'

La manifestación se produjo un año después de que miles de estudiantes en la región de DC participaron en una huelga nacional para protestar contra la violencia armada. Un tiroteo masivo en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas en Parkland, Florida, estimuló a los estudiantes activistas a actuar, que dejó 17 muertos.

La escena en la que los estudiantes del área de DC protestan contra la violencia con armas de fuego en Capitol Hill

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Los sobrevivientes del tiroteo canalizaron su dolor el año pasado en una formidable ola de activismo que inspiró a los estudiantes de todo el país a abogar por un control de armas más estricto. Ese movimiento culminó el 24 de marzo del año pasado, cuando cientos de miles de personas se reunieron en Washington para asistir a la Marcha por Nuestras Vidas, un evento organizado por sobrevivientes del tiroteo en Florida para crear conciencia sobre la violencia armada.

El foco de la manifestación del jueves fue la legislación federal que requiere verificaciones de antecedentes universales para la venta de armas de fuego que espera una votación en el Senado, luego de la aprobación de la Cámara.

'Estamos aquí hoy porque tenemos que estarlo, porque todas las instituciones que no nos protegieron nos han fallado', dijo a la multitud Dani Miller, copresidente del grupo MoCo Students for Change de Maryland. El grupo de Miller organizó la manifestación del jueves.

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“Nuestros amigos están muriendo, así que marchamos”, dijo Miller.

Después de 17 minutos de silencio para honrar a los muertos en la masacre de Parkland, los manifestantes llenaron la avenida Pennsylvania y se dirigieron al Capitolio de los Estados Unidos.

Diego Garzón, un joven de 17 años de la preparatoria Winston Churchill en Potomac,Maryland.,dijo que decidió asistir a la huelga después de experimentar una amenaza de disparo en su antigua escuela.

“Fue uno de los días más espantosos de mi vida. Quiero tomar medidas e ir a la escuela sabiendo que estaré a salvo ”, dijo Garzón.

Sus coloridos carteles y entusiastas cánticos atrajeron la atención de la gente que pasaba, que se detenía para tomar fotos de los estudiantes o chocar los cinco.

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Joelle Cornelius, una maestra de Wellington, Florida, estaba dirigiendo una excursión de quinto grado cuando notó que los manifestantes marchaban por la calle. Se separó de su grupo para agradecer a los estudiantes.

Cornelius dijo que la demostración la conmovió a ella y a sus alumnos.

“Les están mostrando a los niños que tienes derecho a protestar, que puedes hacerlo de manera pacífica y que solo porque son niños no significa que no puedan hacer una diferencia”, dijo Cornelius, cuyos estudiantes asisten a una escuela que no lejos de Stoneman Douglas High y quedaron consternados por el tiroteo.

Hannah Jones, una estudiante de último año de 18 años en Wakefield High en Arlington,Va.,asistió a la manifestación el año pasado y organizó a los estudiantes de su escuela para que participaran en la huelga de este año. Jones dijo que la escuela ha mostrado un mayor apoyo al activismo estudiantil, permitiendo que los estudiantes reciban una ausencia justificada, con el permiso de los padres, si querían participar en la huelga.

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“Es realmente gratificante. Me hace sentir que mi trabajo está dando sus frutos ”, dijo Jones. 'Ahora necesitamos una ley federal para respaldar este progreso'.

Los estudiantes de las Escuelas Públicas del Condado de Montgomery en Maryland recibirán una ausencia injustificada por participar en la huelga, dijo el superintendente Jack R. Smith. Los estudiantes participantes de las Escuelas Públicas de D.C. recibieron una ausencia justificada con el permiso de los padres, según un representante del sistema escolar.

Al llegar al Capitolio, los estudiantes se abrieron en abanico y buscaron sombra. La multitud disminuyó cuando los oradores continuaron subiendo al escenario, pero el ambiente se mantuvo optimista mientras los estudiantes se mezclaban y bailaban con una banda en vivo que tocaba cerca.

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Los sobrevivientes de la violencia armada y los activistas compartieron sus experiencias desde el escenario. La multitud guardó silencio mientras Giselle Morch relataba la pérdida de su hijo adolescente, JC, a causa de la violencia con armas de fuego.

“Deberías estar en bailes y juegos, no en marchas y protestas”, dijo. 'Pero estás haciendo un trabajo importante'.

Los funcionarios electos salieron del Capitolio para dirigirse a la multitud. El senador Chris Murphy (D-Conn.) Alentó a los estudiantes a responsabilizar a sus funcionarios electos.

“Les hemos entregado las llaves del movimiento. Usted está a cargo de asegurarse de que salvemos millones de vidas en este país ”, dijo Murphy.

Miller, de MoCo Students for Change, dijo que espera que los estudiantes activistas utilicen la energía de la huelga para impulsar la lucha por un control de armas más estricto.

'Vamos a seguir luchando, presionando, escribiendo cartas, honrando la vida de las víctimas y asegurándonos de hacer todo lo posible para lograrlo', dijo.