Solo un juez de la Corte Suprema ha sido acusado. Su apodo era Old Bacon Face.

Solo un juez de la Corte Suprema ha sido acusado. Su apodo era Old Bacon Face.

Las llamadas para acusar al juez de la Corte Suprema Brett M. Kavanaugh vinieron de al menos cuatro candidatos presidenciales demócratas durante el fin de semana cuando el New York Times reveló un tercer presunto incidente de conducta sexual inapropiada cuando Kavanaugh era un hombre joven.

Si la Cámara votara a favor de un juicio político, Kavanaugh no tendría mucha compañía en las filas de los jueces del pasado. Solo otro juez ha sido acusado, y fue hace más de 200 años.

Samuel Chase fue un tema frecuente de rumores durante toda su vida. Como joven abogado en Annapolis, Maryland, en la década de 1760, fue expulsado de una sociedad de debate por comportamiento 'extremadamente irregular e indecente'. También fue uno de los primeros críticos de la Ley del Timbre y dirigió el capítulo de los Hijos de la Libertad del condado de Anne Arundel.

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Su altura y amplitud se sumaba a su personalidad áspera e intimidante. También tenía una tez de color marrón rojizo, lo que le valió el sobrenombre de 'Old Bacon Face', que algunos podrían considerar su propio delito imputable.

En 1776, Chase firmó la Declaración de Independencia en representación de Maryland. En la década de 1780, se había mudado a Baltimore, donde ascendió en las filas como juez.

El presidente George Washington nominó a Chase a la Corte Suprema en 1796. En ese momento, sin embargo, el tribunal más alto del país tenía poco que hacer, por lo que los jueces todavía servían en los tribunales inferiores.

Y esos tribunales inferiores son donde surgieron los problemas de Chase.

Los nominados a la Corte Suprema de George Washington fueron confirmados en dos días. Solo la mitad se presentó a trabajar a tiempo.

Mientras presidía el juicio por sedición de 1800 de Thomas Cooper, Chase criticó a Cooper durante sus instrucciones al jurado, y parecía actuar más como fiscal que como juez.

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Antes de juicio por traición en Filadelfia, mostró a los abogados defensores su opinión incluso antes de que se llevara a cabo el juicio. Más tarde condenó al hombre a muerte. (El presidente John Adams lo perdonó).

En un juicio por sedición en Richmond, se sentó como miembro del jurado que dijo que ya había decidido que el acusado era culpable.

Y mientras presidía un gran jurado en Delaware, Chase se negó airadamente a destituir a un gran jurado después de que se negara a acusar a un hombre de sedición.

Más tarde ese mismo año, él hizo campaña por la reelección de Adams, un movimiento abiertamente partidista que provocó la ira de los republicanos demócratas y de su candidato victorioso, Thomas Jefferson.

El presidente de piel fina que ilegalizó las críticas a su cargo

En un discurso de 2003, el ex presidente del Tribunal Supremo William H. Rehnquist Ponlo así: 'Chase era una de esas personas que son inteligentes y eruditas, pero que carecen seriamente de temperamento judicial'.

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Una vez que tuvieron las riendas del poder, los republicanos demócratas revocó una ley que había creado tribunales inferiores en un intento por limitar el poder de los jueces federalistas instalados por Adams.

Pero eso no detuvo a Chase. En 1803, ante un jurado de Baltimore, Chase denunció a los republicanos demócratas por revocar la ley.

Cuando Jefferson se enteró, envió una carta a un amigo congresista sugiriendo fuertemente que -tos tos, insinuación insinuación- Solo el Congreso podía hacer algo por Chase.

Al año siguiente, la Cámara votó 73-32 para acusarlo, cargando que 'tendía a prostituir el alto carácter judicial con el que estaba investido'.

Esa vez se rumoreaba que un candidato a la Corte Suprema había matado a un hombre y navegó hacia la confirmación.

El juicio en el Senado tuvo lugar en febrero de 1805. Durante 10 días, los senadores escucharon a más de 50 testigos, según Rehnquist. Chase sostuvo que no podía ser acusado por mal juicio, sino solo por delitos procesables.

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Se necesitaban mayorías de dos tercios para condenar por cada uno de los ocho artículos del juicio político. Si los votos hubieran ido estrictamente por las líneas del partido, los republicanos demócratas habrían tenido más que suficiente; en ese momento, dominaban el Senado 25 a nueve, según el Oficina Histórica del Senado .

Pero no fue así como fueron las votaciones. Aunque la mayoría encontró a Chase culpable en tres de los ocho artículos, ninguno pasó el umbral de los dos tercios.

Old Bacon Face había esquivado la sartén.

Y se había sentado un precedente, dijo Rehnquist, de que 'los actos judiciales de un juez pueden no servir como base para un juicio político'.

En más de 220 años, solo ocho jueces federales han sido destituidos de sus cargos mediante juicio político, según casa registros: todo por cargos graves fuera de los procedimientos judiciales, como perjurio, evasión de impuestos y, en un caso, unirse a la Confederación.

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