Líder de educación en línea asumirá el control en el campus global de la Universidad de Maryland

Líder de educación en línea asumirá el control en el campus global de la Universidad de Maryland

Un veterano líder en educación en línea y académico de inglés que ha impulsado programas orientados a la fuerza laboral que atienden a estudiantes en todas las etapas de la vida adulta está listo para asumir el lunes como presidente del Campus Global de la Universidad de Maryland.

Gregory Fowler, de 50 años, ha sido un alto funcionario durante casi nueve años en la Universidad del Sur de New Hampshire, en rápido crecimiento. La inscripción en la universidad privada sin fines de lucro, impulsada por un programa en línea en auge, superó los 113,000 estudiantes en el otoño de 2019 y aumentó aún más en 2020.

Ahora Fowler tomará el timón de la escuela pública enfocada en línea con sede en Maryland conocida como UMGC. Tenía más de 58,000 estudiantes en los Estados Unidos en 2019, según muestran los datos federales, y atendió a decenas de miles más en lugares de todo el mundo. Gran parte de la inscripción en el extranjero de UMGC proviene de miembros del servicio militar de EE. UU. Y sus familias.

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UMGC es líder entre las universidades públicas dedicadas mayor o totalmente a la educación en línea. Fowler es el primer afroamericano nombrado para servir como presidente de la escuela a largo plazo. (El presidente interino, Lawrence E. Leak, también es afroamericano).

Los funcionarios de educación superior de Maryland dijeron que Fowler encaja perfectamente en una universidad pública con un mandato inusualmente amplio para ofrecer varios títulos y credenciales para adultos que buscan impulsar sus carreras.

'Atrapamos a alguien que es un pez gordo en ese espacio', dijo Jay Perman, rector del Sistema Universitario de Maryland. La Junta de Regentes del sistema anunció la contratación el 9 de diciembre. Perman dijo que Fowler le da mucha importancia a la diversidad, la equidad y la inclusión, buscando adaptar la educación a las necesidades de los adultos, incluidos aquellos que son pobres y pueden no tener una computadora portátil de alta potencia. .

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“Él no es uno de esos tipos que dice, 'Tecnología, innovación, todo es genial y es bueno para todos'”, dijo Perman. 'Es un tipo que piensa en todas las personas que no pueden aprovechar esto fácilmente, y luego hace algo al respecto'.

Perman predijo que Fowler se convertiría en un 'experto interno' para asesorar a otras universidades públicas de Maryland sobre la educación en línea, un problema importante para todas las escuelas que se han visto obligadas a proporcionar cursos remotos o híbridos durante la pandemia del coronavirus.

Los estudiantes universitarios están cansados ​​de 'Zoom U', pero también están tratando de aprovecharlo al máximo.

Fowler sucede a Javier Miyares, quien se retiró en otoño después de ocho años como presidente.

'Soy un académico al que le gusta pensar en cómo llegar a diferentes grupos de personas que tradicionalmente no han sido parte de la conversación', dijo Fowler. Quiere que las universidades piensen en encontrar y conocer a los estudiantes donde se encuentran en la vida, 'en lugar de que tengan que venir a nosotros', dijo.

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Fowler habla con fluidez muchos tipos de jerga académica y profesional.

Puede hablar de 'micro-credenciales' y la alineación de 'KSAD' con el plan de estudios. Para los no iniciados, las micro credenciales son una prueba de logros educativos a corto plazo (piense en el desarrollo profesional) y KSAD significa conocimiento, habilidades, habilidades y disposiciones que los empleadores valoran.

Pero Fowler también ha viajado mucho en el mundo académico. Obtuvo una licenciatura de Morehouse College, una maestría en administración de empresas de Western Governors University, una maestría en inglés de George Mason University y un doctorado en inglés de la Universidad de Buffalo. Tituló su disertación 'Mark Twain: una musa para la generación X'. Fue a Europa dos veces como becario Fulbright (Bélgica y Alemania), y enseñó en Berlín en la Universidad Libre de allí.

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Después de períodos de liderazgo en la Western Governors University en línea y otras escuelas, Fowler se unió a Southern New Hampshire en 2012. Ascendió hasta convertirse en presidente del campus global de la universidad.

“Lo que hizo Greg fue poner mucho orden en nuestra casa”, dijo Paul LeBlanc, presidente de Southern New Hampshire. Atribuyó a Fowler la creación de sistemas para mejorar los programas académicos y de asesoramiento. Asesorar es crucial en la educación en línea porque los estudiantes necesitan ayuda para navegar muchos caminos posibles desde lejos.

La creación de marca y el reclutamiento también son cruciales. Las personas típicas a las que estas escuelas intentan llegar tienen trabajos o están entre trabajos. Es posible que tengan o no algunos créditos universitarios. Pero con toda probabilidad, saben poco sobre instituciones en línea.

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UMGC pasó recientemente por un cambio de nombre. Hasta julio de 2019, se conocía como University of Maryland University College.

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Su sede se encuentra en Adelphi, Maryland, cerca del campus de la Universidad de Maryland en College Park. La escuela comenzó como una rama de U-Md. establecida en 1947 para ofrecer clases nocturnas a los veteranos de la Segunda Guerra Mundial. Es independiente desde 1970.

En 2020, UMGC cuenta con alrededor de 90,000 estudiantes en todo el mundo, incluidos 72,000 estudiantes universitarios. Más de las tres cuartas partes de sus estudiantes tienen 25 años o más.

La universidad otorga alrededor de 6.700 títulos de licenciatura por año, así como 4.200 títulos de maestría, 2.000 títulos de asociado, 50 o más doctorados y cientos de certificados de pregrado y posgrado. Tiene amplios programas en administración de empresas, ciencia de la información, ciberseguridad y otros campos.

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Fowler dijo que sus puntos de vista sobre la misión de la universidad están moldeados por su propia experiencia. Creció como el séptimo de ocho hijos en Albany, Georgia, y mientras su madre iba a la universidad, su padre terminó la escuela en noveno grado. Su madre era maestra de escuela, dijo Fowler, y su padre trabajó durante un tiempo en una planta de Firestone Tire & Rubber en Albany. El cierre de esa planta en la década de 1980 tuvo un gran impacto en la comunidad.

Fowler dijo que ese episodio lo ayuda a pensar sobre la importancia de las habilidades de la fuerza laboral en la educación. Ese es un tema candente ahora que la economía sufre durante la pandemia y las universidades intentan responder.

'Cuando pienso en el trabajo que intentamos hacer aquí, está ligado a eso', dijo Fowler. 'Cuando la vida se complica, ¿cómo ayudamos a quienes más nos necesitan?'

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