Una de las fotos más icónicas de los trabajadores estadounidenses no es lo que parece

Una de las fotos más icónicas de los trabajadores estadounidenses no es lo que parece

Once pares de zapatos colgaban sobre el horizonte de la ciudad de Nueva York. Era septiembre de 1932, cuando la Gran Depresión estaba alcanzando su apogeo. El desempleo y la incertidumbre se podían sentir en toda la ciudad y en todo el país. Pero en West 49th Street, se estaba construyendo un pilar de esperanza: el rascacielos art deco que se conocería como 30 Rockefeller Plaza.

Los herreros que construían sus 70 pisos se tomaban un descanso, compartían almuerzos en caja y cigarrillos. Parecían estar completamente imperturbables por la ubicación de esta ruptura: una estrecha viga de acero que sobresalía hacia el cielo, a cientos de pies sobre el pavimento.

Mientras un hombre cubierto ayudaba a otro a encender su humo, alguien tomó una foto. La fotografía resultante se convirtió en una de las imágenes más icónicas del mundo, una encarnación del espíritu del trabajador estadounidense. Todavía se cuelga en pubs, aulas y oficinas sindicales en todo el país. Los trabajadores de la construcción frecuentemente recrean la foto de 87 años. Y cada Día del Trabajo, se comparte en las redes sociales, en homenaje a aquellos cuyo sudor y determinación construyeron este país.

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Los aficionados a la fotografía saben la verdad detrás de la foto clásica: fue puesta en escena. Los hombres de la imagen eran verdaderos herreros. Construyeron la estructura que ahora es el vigésimo segundo edificio más alto de la ciudad de Nueva York y el hogar de los estudios de NBC. Pero en lugar de capturarlos en medio de la pausa del almuerzo, el fotógrafo los posó en la viga para múltiples tomas, imágenes que pretendían ser publicidad para el nuevo edificio. Algunos historiadores creen que había un nivel sólido de la estructura, entonces llamado edificio RCA, justo debajo del marco.

'Ves la imagen una vez, nunca la olvidas', dijo la archivista del Rockefeller Center, Christine Roussel. dijo a la revista Time . Pero 'la parte más divertida de las fotografías', dijo, 'fue que se hicieron con fines publicitarios'.

Otras fotos tomadas ese día muestran a los trabajadores jugando al fútbol, ​​sosteniendo banderas estadounidenses o fingiendo dormir sobre la viga de acero. Era la foto del almuerzo que se publicó en el New York Herald Tribune ese octubre, siete meses antes de que abriera el edificio.

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En ese momento, el acero era una parte integral del Sueño Americano. La industria estaba llena de trabajadores inmigrantes recién llegados que resistieron condiciones laborales precarias para fabricar y construir el país en crecimiento.

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“Automóviles, aviones, barcos, cortadoras de césped, escritorios de oficina, bóvedas de bancos, columpios. . . vivir en los Estados Unidos del siglo XX era vivir en un mundo de acero ”, escribió el historiador Jim Rasenberger en su libro sobre la aleación . “La estructura de acero hizo que la construcción de edificios fuera más eficiente y más económica, y tuvo un efecto menos pragmático, pero más significativo.

'Les dio a los humanos la capacidad de elevarse tan alto como el ascensor y la audacia les permitía'.

La audacia de los 11 hombres en la famosa foto, apodada 'Almuerzo en la cima de un rascacielos', es evidente. Pero hasta el día de hoy, sus identidades son casi completamente desconocidas.

Cuando el New York Post preguntó ' ¿Has visto a estos hombres? ”En 2003, cientos de personas respondieron a la llamada, seguras de que los trabajadores de la foto eran sus familiares.

Una declaración similar, 'Este es mi papá en el extremo derecho y mi tío político en el extremo izquierdo', estaba escrita en una copia de la foto colgada dentro de un pub en Galway, Irlanda, donde capturó la atención de Sean. y Eamonn Ó Cualáin, hermanos y realizadores de documentales. Querían encontrar al hombre que lo escribió, aprender sobre su familia y localizar a todos los demás hombres de la foto.

Pero a pesar de sus mejores esfuerzos, su película de 2012 ' Hombres en el almuerzo 'No probó las afirmaciones del hombre sobre su familia. No pudieron verificar los nombres de la mayoría de los trabajadores o la afirmación frecuente de que el hombre en el centro con un cigarrillo en la boca es Peter Rice, un trabajador del hierro Mohawk y uno de los muchos indios norteamericanos que construyeron el horizonte de la ciudad de Nueva York. .

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Con la ayuda de Roussel, los hermanos localizaron a dos de los hombres de la foto: Joe Curtis, tercero por la derecha, y Joseph Eckner, tercero por la izquierda. Poco se sabe sobre ninguno de los dos.

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El fotógrafo detrás de la imagen también es un misterio. Aunque muchos confunden la imagen con una de Lewis Hine, conocido por sus fotos del Empire State Building y Ellis Island, hubo varios fotógrafos disparando en el Rockefeller Center ese día. Nadie está seguro de quién puede reclamar la famosa imagen.

Para Sergio Furnari, el misterio que rodea a los rostros solo se suma al atractivo. Furnari es un artista que ha estado creando esculturas basadas en la foto desde la década de 1990.

'Tuve una conexión instantánea porque soy de Sicilia', dijo Furnari a Our Town en 2017. 'Vi a un grupo de sicilianos sentados en esa viga'.

Sus esculturas eran del tamaño de una computadora de mano hasta el año 2000, cuando decidió que la imagen era tan poderosa que merecía algo más grande. Creó una réplica de tamaño natural, de 12 metros de largo. Lo terminó poco después del 11 de septiembre de 2001. Podía ver que el país necesitaba un impulso, al igual que durante la Depresión.

Furnari montó la escultura, con viga en I y todo, en un camión. Pasó semanas conduciéndolo por la ciudad de Nueva York.

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Finalmente, realizó una gira por el país, mientras que en Nueva York, Ground Zero se convirtió en la base de One World Trade Center. Los trabajadores del hierro pasaron 11 años construyendo la nueva estructura hasta que fue la más alta de Estados Unidos.

Si bien su determinación continuó inspirando, mucho había cambiado desde que se tomó la famosa foto, incluidas las normas de seguridad. Cuando los trabajadores tomaron sus descansos para almorzar, sus botas estaban firmemente plantadas en el suelo.

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