Un mes después, Biden enfurece a los partidarios que querían que frenara las pruebas estandarizadas

Un mes después, Biden enfurece a los partidarios que querían que frenara las pruebas estandarizadas

En diciembre de 2019, Joe Biden apareció en un foro educativo y se le preguntó si se comprometería a poner fin a las pruebas estandarizadas en las escuelas públicas si fuera elegido presidente. Su respuesta fue sorprendente, dado que la administración Obama, en la que se desempeñó como vicepresidente, hizo de las pruebas una parte central de su controvertida agenda educativa.

'Sí', dijo Biden. 'Tú estás predicando al coro.' Dijo que evaluar a los maestros por los puntajes de las pruebas de los estudiantes, una característica de las revisiones del presidente Barack Obama, fue 'un gran error' y que 'enseñar a un examen subestima y descarta las cosas que es más importante que los estudiantes sepan'.

Los críticos de las pruebas de alto riesgo se animaron en su respuesta y esperaban que disminuyera la importancia de las pruebas estandarizadas que la ley federal requiere que los estados den anualmente para que las escuelas sean responsables del progreso de los estudiantes. Un indicio temprano de eso sería si haría lo que Betsy DeVos, secretaria de educación del presidente Donald Trump, hizo en 2020 cuando comenzaba la pandemia de coronavirus: permitir que los estados los omitan.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Ahora, un mes después de la presidencia de Biden, el Departamento de Educación anunció esta semana que los estados deben dar los exámenes, aunque con cierta flexibilidad sobre cómo administrarlos y usar los puntajes. (Un portavoz del Departamento de Educación dijo que Miguel Cardona, el candidato de Biden para secretario de educación, no participó en la decisión).

El Departamento de Educación ofrece flexibilidad, pero no una salida, para las pruebas de primavera

Específicamente, se les dijo a los estados que podían acortar los exámenes, administrarlos de forma remota o darlos más adelante en el año. A los estados también se les ofreció flexibilidad en la forma en que usan los puntajes de las pruebas, lo que incluye la evaluación de los maestros, las calificaciones escolares y los requisitos de graduación. Y el departamento dijo que trabajaría con los estados individuales para abordar sus circunstancias únicas, lo que sugiere una mayor flexibilidad.

Al menos nueve estados han pedido permiso al Departamento de Educación para omitir los exámenes y más de 20 han preguntado si podrían abstenerse de usar los puntajes de las pruebas con fines de responsabilidad, según un portavoz del departamento. Ahora, ellos y otros estados que quieren flexibilidad de la ley federal entrarán en negociaciones con el departamento, que se espera que sea dirigido por Cardona si es confirmado por el Senado.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Los críticos reaccionaron rápidamente a la decisión de exigir los exámenes, inundando las redes sociales con condenas. Dijeron que no era factible acortar rápidamente los exámenes o administrarlos de forma remota. Y un miembro notable del mundo de la educación, Richard Carranza, el rector del distrito escolar público de la ciudad de Nueva York, instó a los padres a negarse a permitir que sus hijos tomen las pruebas.

El estado de Nueva York había solicitado una exención del requisito de pruebas federales. Cuando se le preguntó a Carranza qué tipo de pruebas se les podría dar a los estudiantes de la ciudad en este momento, dijo: “Como educador, les diría a los padres, hay una opción de no participar. Y si alguna vez hay un momento para considerar si esa opción de exclusión tiene sentido para usted, este es el momento '.

Esa fue una referencia al movimiento de exclusión voluntaria de pruebas que se desarrolló en la década de 2010 cuando Obama intensificó las pruebas estandarizadas de alto riesgo (para decepción de muchos partidarios). En algunos años, más del 20 por ciento de los estudiantes de Nueva York se negaron a tomar los exámenes exigidos por el gobierno federal.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Un nuevo impulso de exclusión voluntaria está en marcha por el Centro Nacional de Pruebas Justas y Abiertas , una organización sin fines de lucro que trabaja para detener el uso indebido de las pruebas estandarizadas, dijo el director ejecutivo interino Bob Schaeffer. Dijo que los estados no deberían usar los puntajes para evaluar a los maestros y calificar a las escuelas, porque 'los puntajes de los exámenes administrados durante una pandemia seguramente serán inexactos e injustos'.

La carta del Departamento de Educación, firmada por el secretario adjunto de educación para la educación primaria y secundaria, Ian Rosenblum, decía que los puntajes de las pruebas eran importantes y que los sistemas de rendición de cuentas en los que se basan 'desempeñan un papel importante en el avance de la equidad educativa'.

Esa afirmación ha sido cuestionada durante mucho tiempo por expertos en evaluación y otros que dicen que los puntajes de las pruebas solo revelan lo que ya se sabe: los estudiantes que son vulnerables y / o de familias de bajos ingresos obtienen peores puntajes que los estudiantes más acomodados y blancos.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

“Las pruebas estandarizadas nunca han sido medidas válidas o confiables de lo que los estudiantes saben y pueden hacer, y ahora son especialmente poco confiables”, dijo Becky Pringle, presidenta de la Asociación Nacional de Educación. 'Necesitamos asegurarnos de que nuestros estudiantes que han sido los más afectados durante la pandemia - nuestros estudiantes negros, morenos, rurales, indígenas, así como aquellos con necesidades especiales - reciban el apoyo que necesitan'.

Lo que necesita saber sobre las pruebas estandarizadas

A nuevo reporte (ver más abajo) emitido este mes por la Academia Nacional de Educación no gubernamental y sin fines de lucro señaló que realizar pruebas para garantizar la equidad educativa podría tener el efecto contrario.

“Un problema subyacente es si el intento legítimo dela medidalos efectos de la desigualdad en la educaciónporquemayor desigualdad. Por ejemplo, el desempeño de los niños desfavorecidos en una evaluación digital o virtual puede verse distorsionado debido a una tecnología o conectividad inadecuadas, lo que puede sesgar el resultado y dar lugar a inferencias falsas sobre su aprendizaje '.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

La carta del Departamento de Educación a los estados también decía: 'Para tener éxito una vez que las escuelas hayan reabierto, debemos comprender el impacto que covid-19 ha tenido en el aprendizaje e identificar qué recursos y apoyos necesitan los estudiantes'.

Los críticos notaron que los maestros no pueden ver las preguntas que los estudiantes hicieron bien y mal, y eso les imposibilita enfocar apoyos en habilidades específicas. 'Los resultados de las pruebas se almacenarán en un gran banco de datos, pero en realidad no nos dirán lo que necesitamos saber acerca de dónde se encuentra un niño en este momento', dijo Randi Weingarten, presidenta de la Federación Estadounidense de Maestros, la segunda maestra nacional más grande Unión.

En las últimas semanas, hubo crecientes pedidos para que la administración de Biden permita que los estados se salten las pruebas. Más de 70 organizaciones locales, estatales y nacionales firmaron una carta a Cardona instándole a permitir que los estados utilicen otras evaluaciones para determinar cuánto progreso han logrado los estudiantes este año. Weingarten dijo que esta habría sido una buena oportunidad para que el gobierno federal permitiera que las evaluaciones creadas localmente se usaran para evaluar a los estudiantes.

Se insta a la administración de Biden a permitir que los estados cancelen las pruebas estandarizadas de primavera

Unos cientos de decanos de facultades de educación, que se unen en una alianza llamada Decanos de Educación por la Justicia y la Equidad. firmó una carta (ver más abajo) instando a la administración a no obligar a las escuelas a administrar las pruebas. Dijo que 'abundan los problemas con las pruebas estandarizadas de alto riesgo de los estudiantes, particularmente con respecto a la validez, confiabilidad, equidad, sesgo y costo' y la pandemia de coronavirus ha empeorado esos problemas.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Señalaron que la interrupción en el aprendizaje causada por la pandemia “casi con certeza comprometió” la validez del contenido de las pruebas que se han construido bajo contratos multimillonarios con empresas de pruebas.

“Además, con tanto trauma en la vida de los estudiantes y las familias, las escuelas deben invertir todo lo que puedan en tiempo de calidad con los estudiantes, tutoría complementaria y programas de enriquecimiento y bienestar, no en pruebas que provocan estrés y que consumen mucho tiempo y proporcionan datos limitados de uso limitado ”, dijeron los decanos.

'¿No hemos traumatizado lo suficiente a los niños?' Dijo Weingarten.

Las pruebas estandarizadas de alto riesgo han estado en el centro del movimiento de “responsabilidad” escolar que comenzó en serio con la ley federal de 2002 Que Ningún Niño Se Quede Atrás. Exigía que las escuelas dieran anualmente a la mayoría de los estudiantes exámenes de matemáticas y artes del lenguaje inglés. La idea principal era que los resultados mostrarían brechas de rendimiento que se habían ignorado durante mucho tiempo y que se podría prestar especial atención a los estudiantes y escuelas con el rendimiento más bajo.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Pero, dijeron los críticos de las pruebas, las brechas de rendimiento eran conocidas desde hace mucho tiempo y que el movimiento de reforma de la rendición de cuentas basado en pruebas no hizo nada para mejorar seriamente esas brechas. En cambio, el plan de estudios se redujo ya que los maestros se enfocaron en las dos materias evaluadas y se dedicó demasiado tiempo a la preparación de la prueba. Obama aumentó la importancia de las pruebas, extendiendo los usos de los resultados de las pruebas.

El problema fue visto como una prueba temprana de la administración de Biden en lo que respecta a la política K-12, y ahora, muchas personas que se oponen a las pruebas de alto riesgo y que habían apoyado a Biden miran con nuevo escepticismo sobre su agenda educativa.

'Mintió', dijo la historiadora de la educación y defensora de las escuelas públicas Diane Ravitch, refiriéndose a los comentarios de Biden en 2019 en el foro organizado por su organización sin fines de lucro, la Red para la Educación Pública.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Algunos partidarios de Biden dijeron que han estado observando si cumplirá las promesas que hizo de centrarse en la equidad educativa de una manera muy diferente al enfoque de la administración Obama, que priorizó los puntajes de las pruebas y las escuelas autónomas. Durante la campaña, Biden dijo repetidamente cosas que aseguraron a los críticos de las pruebas estandarizadas de alto riesgo y las escuelas autónomas que él estaba con ellos.

Denisha Jones, directora del programa Art of Teaching en Sarah Lawrence College, quien le hizo a Biden la pregunta sobre las pruebas en el foro de 2019, dijo que se siente decepcionada.

“Mientras la pandemia continúa y los distritos luchan por pasar de lo remoto a lo híbrido y completamente en persona, ¿por qué debería Biden insistir en mantener las pruebas estandarizadas que, según él, no tenían sentido en un mundo pre-covid? Afortunadamente, los padres y los estudiantes tienen una excelente herramienta a su disposición. Pueden optar por no participar ”, dijo Jones, activista de educación y justicia social.

Refiriéndose a la flexibilidad de la administración para que los estados utilicen los resultados de las pruebas, el maestro de secundaria de Seattle Jesse Hagopian, líder en el movimiento Black Lives Matter at School, escribió en el progresivo :

“Es un presagio ominoso cuando la Administración Biden considera que está permitido que otros estados hagan un mal uso de las pruebas estandarizadas, utilizándolas como garrotes para dañar y castigar a los estudiantes y sus maestros, especialmente en un momento en que tantas familias se están recuperando del estrés y el trauma de una pandemia que ha infectado a más de 28 millones de personas y ha matado a más de 500.000 en los Estados Unidos '.