Es posible que uno de los asaltos heroicos más famosos del Día D haya sido innecesario

Es posible que uno de los asaltos heroicos más famosos del Día D haya sido innecesario

Pointe du Hoc, Francia - Hace setenta y cinco años el jueves, un batallón de élite de los Rangers del Ejército de Estados Unidos escaló el promontorio de 30 metros que domina la playa de Omaha, con nada más que cuerdas y escaleras desvencijadas. Mientras llovían granadas y disparos enemigos que los atacaban mientras subían, los Rangers lograron asegurar el terreno estratégico elevado y silenciar una pequeña batería de cañones alemanes de largo alcance que se habían trasladado tierra adentro.

La batalla por Pointe du Hoc se convirtió en uno de los momentos más heroicos de la invasión del Día D. Fue ensalzado por la legendaria película de Hollywood 'El día más largo' y por el presidente Ronald Reagan, quien se paró en este terreno sagrado para escuchar uno de sus discursos más famosos, ensalzando la valentía de los 'Boys of Pointe du Hoc' en el 40 aniversario de el asalto anfibio más grande de la historia del mundo.

Pero un poco más de tres millas por la costa de Normandía azotada por el viento, una excavación arqueológica en una vasta franja de tierras de cultivo está comenzando a contar otra historia sobre lo que sucedió ese día. Un historiador y coleccionista de artefactos de la Segunda Guerra Mundial tropezó accidentalmente con una enorme instalación de artillería alemana que fue enterrada después de la invasión. Su descubrimiento, junto con un tesoro de documentos militares estadounidenses y británicos desclasificados, amenaza con alterar la narrativa de Pointe du Hoc y su importancia como objetivo militar durante la invasión del Día D.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Solo ahora los historiadores comienzan a tener en cuenta las implicaciones. Dependiendo de quién se esté hablando, el descubrimiento de lo que se conoce como “Batería de Maisy” o cuestiona la sabiduría de toda la operación Pointe du Hoc o es simplemente una nota más en una guerra llena de notas a pie de página.

75 años después del Día D, el veterano todavía se pregunta por qué se salvó

Una cosa es cierta: la mitología de Pointe du Hoc está firmemente establecida. Aquellos que desafían la historia lo hacen bajo su propio riesgo.

'Los historiadores siempre destrozan el ídolo, pero déjame decirte, cuando lo hacen, reciben muchos rechazos y correos electrónicos enojados en medio de la noche', dijo Rob Citino, historiador principal del Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial en Nueva York. Orleans, que ha escrito 10 libros sobre la guerra y recientemente se enteró de Maisy Battery. 'Pointe du Hoc es un terreno tan sagrado, es como traer a alguien a Gettysburg y decir: 'En realidad, hubo una batalla mucho más grande que se libró a solo unas millas de distancia''.

El coleccionista e historiador de artefactos, Gary Sterne, de 55 años, no ha recibido nada más que rechazo desde que encontró un mapa en un mercadillo militar hace 15 años que lo llevó al descubrimiento de Maisy Battery, un complejo que cubre 144 acres una milla tierra adentro entre Omaha. y las playas de Utah, los principales objetivos de las fuerzas invasoras estadounidenses. Ha publicado una enciclopedia de dos volúmenes y 1.160 páginas llena de fotografías, documentos militares y entrevistas con los Rangers del Ejército que treparon los acantilados de Pointe du Hoc.

Su sorprendente conclusión: el asalto fue innecesario, el comandante de la unidad de guardabosques del ejército de EE. UU. No siguió las órdenes, lo que puso a sus hombres directamente en peligro, y los líderes militares de EE. UU. Deberían haber apuntado a Maisy y su batería de cañones de artillería pesada en lugar de Pointe du Hoc. , que los alemanes habían abandonado en gran medida en el momento de la invasión de Normandía.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

'No tengo nada más que respeto por los Rangers y lo que hicieron en Pointe du Hoc', dijo Sterne en una entrevista reciente desde su casa en Inglaterra. “Fue verdaderamente heroico. Pero los hechos son los hechos.'

'Un momento de bombilla'

Sterne ha estado coleccionando recuerdos militares desde que era niño y crecía cerca de Manchester, Inglaterra. Se convirtió en una búsqueda a tiempo completo después de que compró una casa en Normandía. En 2004, viajó a Louisville para asistir a uno de los mercados de pulgas militares más grandes del mundo.

Debajo de una de las 5.000 mesas dispuestas allí, Sterne vio una caja de cartón. Dentro estaba el uniforme completo de un soldado del ejército de los Estados Unidos que había luchado en la Segunda Guerra Mundial. Sterne lo compró por $ 180. Dentro de uno de los bolsillos había un mapa de Normandía. El mapa estaba marcado con círculos dibujados a mano, cada uno con una 'X' en el medio, y las palabras: 'Áreas de alta resistencia'.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Sterne estaba confundido. Conocía las ubicaciones precisas de esas áreas.

“Pensé, 'No hay nada ahí. Son solo campos '”, recordó Sterne.

El gran número de víctimas del Día D en Dwight D. Eisenhower, uno de los generales más grandes de Estados Unidos

De regreso a Normandía, Sterne condujo hasta los campos y comenzó a caminar por la hierba alta. Encontró un claro y una gran losa de hormigón. Al principio pensó que había encontrado los cimientos de un edificio destruidos hace mucho tiempo. Al bajar de la losa, tropezó con una pequeña chimenea que sobresalía del hormigón.

Estaba de pie en el techo de un edificio, no en el piso.

'Pensé, espera un minuto', dijo Sterne. 'Fue un momento de bombilla'.

Sterne y su hermano tomaron unas palas y comenzaron a cavar. Desenterraron un búnker de municiones alemán perfectamente conservado y a prueba de bombas. Él y su hijo, Dan, han estado cavando desde entonces, descubriendo búnkeres y barracones y grandes emplazamientos de armas de hormigón. Descubrieron un hospital de campaña, un centro de mando y control, evidencia de que un escuadrón de las SS estaba incrustado en la batería y el esqueleto de un soldado alemán. Todo fue enterrado por las fuerzas aliadas después de la invasión y Maisy se perdió en la historia.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Durante casi dos años, Sterne mantuvo su descubrimiento en secreto mientras compraba docenas de extensiones de tierra a sus propietarios, reconstruyendo silenciosamente vastas secciones de Maisy para un museo de la Segunda Guerra Mundial. Cuando hizo públicos sus hallazgos en 2006 y abrió el sitio al público un año después, dijo que la reacción fue feroz. Otros historiadores lo tildaron de oportunista, fabulista, 'inglés loco'.

Sterne respondió al fuego. Argumentó que Maisy, no Pointe du Hoc, debería haber sido un objetivo principal en el Día D. Los cañones de Maisy, señaló, seguían disparando tres días después de la invasión y eran capaces de atacar posiciones en Utah Beach, a unas cinco millas de distancia. Lo que dijo a continuación equivalía a una herejía en el mundo militar.

Con base en informes de campo e inteligencia previamente secretos que obtuvo de archivos militares en los Estados Unidos y Gran Bretaña, Sterne dijo que el comandante del 2. ° Batallón de Rangers de la misión Pointe du Hoc, el teniente coronel James E. Rudder, sabía que los alemanes se habían quitado las armas. de Pointe du Hoc a medida que se acercaba la invasión del Día D. Cuando Rudder y sus hombres llegaron a la cima de Pointe du Hoc el 6 de junio de 1944, los cañones habían desaparecido, algunos de ellos reemplazados por largos postes telefónicos de madera que parecían cañones de artillería. Las armas reales se habían trasladado tierra adentro. Los Rangers encontraron cinco armas que habían sido trasladadas de Pointe du Hoc esa mañana y las desactivaron con granadas de termita.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Sterne fue más allá. Dijo que Rudder puso en peligro la vida de sus hombres al desobedecer las órdenes. Las órdenes desclasificadas muestran que el segundo batallón de guardabosques tenía la tarea de atacar Pointe du Hoc, moverse hacia el interior y destruir las baterías de artillería alemanas en Grandcamp y Maisy. Las órdenes, emitidas el 26 de marzo de 1944, ordenaron a los Rangers de Rudder que 'capturaran las baterías enemigas en GRANDCAMP y MAISY' después de tomar Pointe du Hoc.

En cambio, Rudder atacó Pointe du Hoc, a pesar de los informes que documentaban que las armas estaban siendo movidas, y permaneció en el área sin avanzar hacia Maisy. Más tarde dijo que se le ordenó mantener la autopista Grandcamp-Vierville para evitar un contraataque alemán. Pero Sterne dijo que no pudo encontrar órdenes en los miles de registros que ha revisado que indiquen a Rudder que permanezca en Pointe du Hoc y mantenga esa autopista. De los Rangers que sirvieron bajo Timón durante la invasión, 77 murieron, 152 resultaron heridos y 38 fueron listados como desaparecidos en acción.

Rudder, quien murió en 1970, se convirtió en un héroe de guerra, recibió la Cruz de Servicio Distinguido y luego fue nombrado presidente de la Universidad Texas A&M. Uno de los Rangers que dijo que luchó bajo las órdenes de Rudder, el teniente George G. Klein, se convirtió en un narrador de fama mundial de la historia de Pointe du Hoc.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Klein solía sermonear sobre el asalto, diciendo al público que fue herido por una bayoneta alemana y tuvo que ser evacuado. Durante el 73 aniversario de la invasión, Klein viajó a Normandía, donde fue festejado como 'una de las grandes celebridades de la batalla'. Firmó autógrafos. Posó para fotografías. Plantó árboles en los pueblos de Normandía.

Pero había un problema: Klein nunca peleó en Pointe du Hoc.

Sterne dijo que Klein visitó a Maisy durante un verano y le dijo a Sterne que 'usted tiene su historial completamente equivocado'. Sterne había escrito un libro para entonces llamado 'Cover Up at Omaha Beach'. Se basó en entrevistas que Sterne había realizado con los Rangers que lucharon en Pointe du Hoc.

La historia continúa debajo del anuncio.

Sterne dijo que le preguntó a Klein sobre el papel que desempeñó ese día. Klein le dijo que había destruido un foso de armas en Pointe du Hoc. Pero los registros muestran que el foso de armas había sido destruido meses antes. Klein dijo que era teniente en la Compañía F del 2. ° Batallón de Rangers. Pero la Compañía F ya tenía una dotación completa de tenientes. Klein no recordaba los detalles de la batalla. Los Rangers que Sterne había entrevistado nunca podrían olvidar. Klein dijo que regresó a su unidad de artillería original después de ser herido.

Sterne y otros historiadores encontraron los documentos que documentan las actividades de esa unidad de artillería durante el Día D. Klein y su unidad estaban en Irlanda el 6 de junio de 1944.

Klein finalmente admitió que había fabricado su pasado militar y las historias que contó sobre el ataque. La historia fue recogida por medios de comunicación de todo el mundo.

La historia continúa debajo del anuncio.

Klein, como Maisy, pasó a la historia. Ahora con 98 años y viviendo en Illinois, no devolvió las llamadas para hacer comentarios.

'La niebla de la guerra'

Cada año, cerca de 1 millón de turistas descienden sobre Normandía, muchos de ellos de Estados Unidos. Los guías turísticos los acompañan a las playas de Omaha y Utah, el cementerio estadounidense y sitios militares históricos, como la ciudad de Sainte-Mere-Eglise.

La pieza de resistencia de cualquier tour es Pointe du Hoc.

Adrian Ridley-Jones, de 63 años, un guía de campo de batalla mejor calificado en Normandía, ha agregado recientemente un nuevo sitio a su recorrido: Maisy Battery.

El ex oficial de señales del ejército británico dijo que ha llegado a apreciar la importancia del descubrimiento de Maisy y los documentos que Sterne ha obtenido. Ha quedado cada vez más claro para él que a medida que se acercaba el Día D, la necesidad de tomar Pointe du Hoc disminuyó. Los cañones habían desaparecido, los alemanes estaban cambiando de posición y la misión Pointe du Hoc sería peligrosa. Se pregunta por qué Rudder no alertó a sus comandantes de que las armas estaban siendo retiradas de Pointe du Hoc y los instó a que convirtieran a Maisy y Grandcamp en los objetivos principales. Rudder tampoco les dijo a sus hombres que se habían retirado las armas.

'A medida que la evidencia arqueológica se vuelve más clara, la historia se reescribe', dijo Ridley-Jones. “Los problemas surgen al hacer esto. Altera ideas preconcebidas y posiciones arraigadas. En lugar de que la gente mire esto desapasionadamente, se convierte en una papa caliente política '.

Ridley-Jones tiene cuidado de notar la valentía de los Rangers en Pointe du Hoc.

'Si no fuera por los estadounidenses, no hubiéramos ganado la guerra', dijo. “De hecho, fue una relación simbiótica y de ninguna manera los estoy denigrando. '

Los historiadores de la Segunda Guerra Mundial señalan que los alemanes construyeron numerosas baterías a lo largo de la costa como parte del Muro Atlántico de Hitler. A pesar de que hubo informes de que se estaban moviendo los cañones en Pointe du Hoc, el promontorio siguió siendo una posición estratégica, ocupando el terreno elevado sobre la playa de Omaha, donde los estadounidenses sufrieron las mayores pérdidas del desembarco. Un plan del tamaño de la invasión del Día D, cuyo nombre en código es 'Operación Overlord', no se cambia fácilmente.

“La niebla de la guerra nunca fue más nebulosa que la mañana del 6 de junio de 1944”, dijo Rick Atkinson, un autor ganador del Premio Pulitzer que ha escrito una historia de la Segunda Guerra Mundial en tres volúmenes. “¿Cuál es el impacto general en la Operación Overlord y los eventos específicos de la mañana del 6 de junio de 1944? Bastante escaso. Había muchas partes móviles, algunas de ellas se movían y otras se movían hacia los lados. ¿Causó una degradación sustancial de la operación? No lo creo.'

Citino, el historiador principal del museo de la Segunda Guerra Mundial en Nueva Orleans, ha estado dando conferencias sobre Pointe du Hoc durante 35 años. Es una historia que captura la imaginación de todos los que la escuchan.

“Lo que tienes en Maisy es un poco más difícil de explicar”, dijo Citino. 'Es interesante y maravilloso ver los contornos de una base militar, pero no puedes llevar a un niño pequeño allí y decir: 'Mira, Johnny, los Rangers escalaron esos acantilados con nada más que una cuerda''.

Citino reconoció que Maisy fue una instalación importante para los alemanes durante el Día D, y los comandantes militares estadounidenses podrían haber considerado colocarla más arriba en su lista de objetivos. El descubrimiento, dijo, está comenzando a cambiar la narrativa de lo que sucedió hace 75 años.

Pero cambiar la historia lleva tiempo.

'Estamos aprendiendo todo el tiempo y eso es lo mejor de la historia de Maisy Battery', dijo Citino. “Justo debajo de la superficie, hay una gran cantidad de historias enterradas que nos seducirán tanto como la historia de Maisy Battery. Claramente jugó un papel en el Día D y nunca supe de él hasta hace cinco años. Y he estado estudiando esto toda mi vida '.

Leer más Retropolis:

75 años después del Día D, el veterano todavía se pregunta por qué se salvó

Día D: cómo la tecnología ayudó a ganar la invasión de Normandía y la Segunda Guerra Mundial

La esposa del general George Patton lanzó una maldición hawaiana sobre su ex amante. Ella estaba muerta a los pocos días.

La lucha salvaje por Guadalcanal: Selva, cocodrilos y francotiradores durante la Segunda Guerra Mundial