La historia más antigua jamás contada está pintada en la pared de esta cueva, informan los arqueólogos

La historia más antigua jamás contada está pintada en la pared de esta cueva, informan los arqueólogos

Los arqueólogos que trabajan en Indonesia dicen que han descubierto las primeras obras de arte que representan una historia. Es un cuento contado con pigmento rojo en la pared de una cueva. La escena, en la interpretación de los científicos, muestra a personas sobrenaturales cazando animales salvajes.

Las personas que viven en la isla de Sulawesi dibujaron esta imagen de cerdos y animales con cuernos hace 44.000 años, según un estudio publicado el miércoles en el revista Nature . Alrededor de los animales hay personas o figuras humanas. Esta obra de arte es anterior al arte rupestre del carbón en Europa en miles de años.

La gente de la antigua Sulawesi, como los pintores rupestres europeos, dibujaba mucha vida salvaje. En las paredes de piedra caliza, los animales se ciernen más grandes que los otros personajes, que son casi tan delgados como figuras de palitos. En una sección, esas figuras se agrupan frente a un búfalo. Parecen enfrentarse al animal. Las líneas conectan sus pequeños brazos al pecho del búfalo.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

“Es bastante asombroso. Es una escena narrativa, y es la primera vez que lo vemos en el arte rupestre ”, dijo el autor del estudio Maxime Aubert, arqueólogo de la Universidad Griffith en Australia. 'Todo', dijo, refiriéndose a la narración y la invención creativa, 'está ahí desde el principio'.

Los grandes animales con cuernos garabateados en las paredes son anoa, una especie de búfalo de agua que solo se encuentra en Sulawesi. Los Anoa son aproximadamente del tamaño de perros grandes, pero lo que les falta en estatura lo compensan con un temperamento agresivo. Los personajes en la escena parecen estar cazando o, quizás, peleando con uno de los búfalos, dijo Aubert.

Autor del estudio Adam Brumm vio por primera vez la obra de arte como fotos borrosas en una aplicación de mensajería. 'Estaba gritando de emoción cuando estas imágenes terminaron en mi teléfono', dijo Brumm, arqueólogo de la Universidad de Griffith.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

La civilización moderna rodea este antiguo lugar. Se encuentra a 30 minutos en coche del aeropuerto de la ciudad de Makassar. La pared pintada es parte de una red de cuevas de piedra caliza en un terreno que pertenece a una empresa minera. El polvo del camino de tierra que conduce a la fábrica de cemento de la empresa, dijo Aubert, entra con frecuencia en la cueva. Los científicos temen que la contaminación pueda dañar el arte.

Los investigadores han estudiado las cuevas, que contienen casi 250 lugares con arte, desde la década de 1950. (Esta escena escapó a la atención durante tanto tiempo, dijo Aubert, porque estaba en una alcoba elevada a unos 60 pies sobre el nivel del suelo). En 2014, Aubert, Brumm y sus colegas anunciaron que las huellas de las manos en las cuevas eran al menos 40.000 años, y el arte del cerdo tenía al menos 35.000 años.

Los artistas del Paleolítico en Francia y España, a casi 13.000 kilómetros de Sulawesi, dibujaron animales en carbón. Las paredes de Bodega Chauvet , en Francia, está repleta de caballos, rinocerontes, renos y bisontes. La mayoría de los estudios del arte rupestre europeo utilizan carbono en el carbón vegetal para determinar las fechas. Se ha fechado que el arte de Chauvet tiene unos 30.000 años, y estudios más recientes sugieren que los humanos habitaban las cuevas. Hace 36.000 años .

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Los científicos no pueden utilizar la misma técnica en Sulawesi, porque el a base de hierro El pigmento rojo carece de materia orgánica. En cambio, miden una capa que se forma sobre la obra de arte a medida que el agua fluye a través de las paredes de la cueva. El sudor deja depósitos minerales, que se condensan en nódulos apodados 'palomitas de maíz de cueva'. Los investigadores pueden detectar elementos en descomposición dentro de estos globos para establecer la edad de la roca.

La escena, basada en la datación de las palomitas de maíz de las cuevas sobre algunos de los animales salvajes, se creó hace aproximadamente 35.000 a 43.900 años.

'La ciencia y los resultados son totalmente creíbles', dijo Susan O'Connor , experto en arqueología del sudeste asiático de la Universidad Nacional de Australia, que no participó en este estudio. La historia en las paredes de la caverna muestra 'cómo la gente en ese momento concibió su relación con los animales'.

'Si las fechas del artículo son correctas', dijo Nicolás Conard , un arqueólogo de la Universidad de Tübingen en Alemania que no participó en el estudio, 'las imágenes serían algunas de las imágenes figurativas más antiguas conocidas en cualquier lugar y de gran importancia'.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Exactamente lo que está sucediendo en la obra de arte está sujeto a interpretación. Considere las delgadas líneas rojas, por ejemplo. 'No podemos probar que son lanzas o cuerdas', dijo Aubert.

O las extrañas características de las figuras. Para Aubert, parecen humanos con rasgos animales. “Los humanos allí, no son completamente humanos: uno tiene una cola, luego otros pueden tener algún tipo de cabeza de pájaro o algo así”, dijo. “Creo que probablemente sea algo que realmente no existía. Quizás sea parte de una criatura mítica. ... No lo sabemos. Pero es una de las posibilidades '.

Las figuras humanoides más antiguas del arte europeo no se encontraron en las paredes. Hace una década, Conard descubrió el “ Venus de Hohle Fels , ”Una figura humana con una anatomía femenina exagerada, en el suroeste de Alemania. La mujer fue tallada en un colmillo de mamut de 40.000 años. También data de hace unos 40.000 años el marfil de mamut. Figura 'Hombre León' , descubierto por arqueólogos alemanes en 1939. El hombre de 1 pie tiene un cuerpo humano coronado por una cabeza de león cavernario.

Aubert y Brumm compararon las figuras de Sulawesi con el hombre con cabeza de gato. Estos pintores, como los primeros escultores de marfil en Europa, eran narradores de historias con imaginación, dijeron. Su tema 'no tiene lugar en la realidad', dijo Brumm. O los humanos desarrollaron estos elementos de la narración creativa en los rincones más lejanos del planeta aproximadamente al mismo tiempo, o la narración es un rasgo desarrollado incluso por ancestros humanos más antiguos.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

'Si se trata de criaturas mixtas de humanos y animales, su pequeño tamaño es fascinante', dijo Conard. 'Al igual que sus movimientos, parecen ser una especie de vuelo o salto en lugar de los movimientos más arraigados de humanos o mamíferos terrestres'. Confesó que 'no tenía ni idea de lo que significan las líneas'.

Pero Paul Pettitt , un arqueólogo de la Universidad de Durham en el Reino Unido que no era miembro de este equipo de investigación, se mostró escéptico ante la interpretación. “¿Es una escena? Los 'humanoides' se representan horizontalmente y en una escala diferente a los animales que se dice que están cazando ', dijo Pettitt.

“En cuanto a las 'lanzas', mírelas. Son largas filas que simplemente pasan cerca de algunos humanos ”, dijo Pettitt. 'Apenas hay armas en la mano'. Sugirió que también era posible que diferentes artistas añadieran las figuras a la pared más tarde, citando cuevas europeas que fueron decoradas en varias fases.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Brumm dijo que el estilo y el desgaste de la obra de arte fueron consistentes en los animales y las personas. 'Realmente no sabemos' lo que estos artistas estaban tratando de decir, dijo el arqueólogo. Hacerlo con certeza requeriría una 'representación fotorrealista' en el arte prehistórico o salvo eso, dijo, antropólogos que viajan en el tiempo.

Habrá mucho tiempo para debatir. Más urgente es la preservación del arte de la cueva. Los autores del estudio temen tener un tiempo limitado para observar las pinturas.

“La superficie de la cueva se exfolia como si se estuviera despegando. Y grandes porciones, cada año, están desapareciendo, y no sabemos exactamente por qué ', dijo Aubert. Una lista de posibles aflicciones: el cambio climático que alteró las estaciones del monzón, acelerando un destructivo ciclo húmedo-seco. O podría ser la influencia de la contaminación local. Aubert está tratando de recaudar fondos para digitalizar las pinturas rupestres utilizando escáneres láser.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

'Podría ser una de las amargas ironías de que acabamos de descubrir la extrema antigüedad de este arte rupestre en los últimos años', dijo Brumm, 'y podría desaparecer en nuestras vidas'.

Lee mas:

Los arqueólogos acaban de encontrar el dibujo más antiguo. Es un hashtag de 70.000 años.

Mamá era un neandertal. Papá era algo completamente diferente. Conoce al híbrido más extraño de la historia de la humanidad.

Esta pintura de una vaca de 40.000 años marca un momento clave en la evolución del arte