La realidad a menudo desagradable que enfrentan los estudiantes negros en nuestras escuelas

La realidad a menudo desagradable que enfrentan los estudiantes negros en nuestras escuelas

Mientras los manifestantes toman las calles de Estados Unidos para protestar contra la brutalidad policial y la injusticia racial, los estudiantes negros y otros estudiantes y exalumnos de color están utilizando las redes sociales para contar historias personales de racismo que encontraron en la escuela, pública y privada, K-12 y en la universidad. .

Las publicaciones son en su mayoría anónimas, a menudo en páginas que son específicas de escuelas individuales, como las escuelas privadas de élite. Amigos de Sidwell en Washington, D.C., y Escuela diurna de Princeton i n Nueva Jersey.

Como reportado por The New York Times, los estudiantes están comenzando páginas e invitando a otros estudiantes, ex alumnos e incluso maestros a contar sus historias. Ahora hay decenas de ellos, a menudo cuadros de texto bellamente compuestos que comparten historias de lo que era y es ser negro en esas escuelas.

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Esta publicación es de Alden S. Blodget, un educador blanco que pasó décadas trabajando en escuelas privadas independientes que afirmaban tener comunidades 'diversas' e 'inclusivas', pero no las tenían. Dijo que trató de hablar con estudiantes negros para conocer su realidad, pero no llegó muy lejos. El escribe:

No iban a compartir experiencias dolorosas con un viejo blanco que dirigía una escuela mayoritariamente blanca, especialmente cuando esas experiencias criticaron a la escuela y desmentían nuestras afirmaciones de haber creado una comunidad diversa y acogedora. Les pedía su confianza en un sistema que no consideraban digno de confianza ...

Ahora, escribe, ve promesas en este nuevo movimiento de redes sociales, escribiendo: 'Sus voces colectivas desafían la retórica vacía de nuestras afirmaciones idealistas'.

Blodget fue estudiante de escuelas independientes y profesor de inglés y teatro, así como administrador en cinco escuelas diferentes en varios estados durante su carrera académica de casi cuatro décadas. Ha publicado numerosos trabajos sobre educación.

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Desde 2000 hasta 2014, trabajó con la neurocientífica Mary Helen Immordino-Yang de la Universidad del Sur de California, ofreciendo talleres para profesores para explorar las implicaciones de su investigación y la de Kurt W. Fischer de la Universidad de Harvard.

Por Alden S. Blodget

Las personas de la escuela, especialmente las juntas directivas y los directores, son realmente buenas para convertir palabras en fantasías esponjosas de mundos utópicos donde han 'creado comunidades diversas e inclusivas', 'protegido y empoderado a los más vulnerables' y 'entornos cultivados para desbloquear la riqueza de la diversidad'. ' Las oraciones elevadas aparecen en catálogos y sitios web brillantes y envuelven a los futuros padres y estudiantes de color en las jornadas de puertas abiertas. Los directores de escuela crean una declaración de misión agradable, nombran un comité de diversidad y contratan a un coordinador de equidad e inclusión. Problema resuelto. Y, como suele suceder, la gente comienza a confundir la exageración con la realidad. Dulce tierra de libertad, de ti cantamos. Desafortunadamente, la vida real tiende a ocurrir en las sombras.

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Cuando era subdirector de la escuela, descubrí que el mayor desafío era penetrar en el mundo invisible de la juventud. Existe el mundo como los adultos quieren imaginarlo, el mundo que se ajusta a las imágenes saludables y sonrientes de nuestras aspiraciones y declaraciones de misión y manuales para estudiantes. Y está el mundo de los jóvenes.

Los estudiantes son maestros de la ilusión, capaces de desviar nuestra atención para reforzar nuestras creencias. Entonces, como administrador escolar, sospechaba que a pesar de nuestro orgullo complaciente por nuestro progreso declarado en la creación de una escuela diversa e inclusiva, nuestros estudiantes de color podrían no estar de acuerdo.

Pero no pude encontrar la verdad. Me reuní con estudiantes negros, en su mayoría uno a uno, y traté de obtener una idea de cómo era su vida diaria, cómo experimentaban la cultura de la escuela. Eran expertos en permanecer ocultos.

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Hace cinco años, Kip Bordelon publicó un artículo en el sitio web de la Asociación Nacional de Escuelas Independientes titulado “ ¿Qué sucede con la empatía diferida? ? ' Escribió sobre la necesidad de que las personas blancas vean y comprendan el mundo desde la perspectiva de una persona negra:

“… La administración de cada escuela debe desarrollar un sentido realista y preciso de la cultura particular en la que los maestros y estudiantes de color viven en sus campus. Es decir, las escuelas deben comprender cómo estos maestros y estudiantes experimentan la vida en sus escuelas a diario. ¿Se sienten solos? ¿Tienen voz? ¿Se sienten respetados? '

Recientemente, Mark Mitchell escribió un artículo similar, ' Hazte una selfie por la justicia social , ”En el que sugiere más o menos lo mismo: adoptar el“ Estándar de la Madre Teresa ”de que“ nos pertenecemos unos a otros ”y reconocer la necesidad de que los maestros y administradores comprendan cómo los estudiantes de color experimentan la cultura de una escuela. '¿Quién no puede respirar?' '¿De quién cuello estás arrodillado?' Ofrece excelentes sugerencias para abordar y discutir preguntas desafiantes como estas.

Lo que aprendí de mis experiencias anteriores es que los estudiantes de minorías no confiaban en mí. No iban a compartir experiencias dolorosas con un viejo blanco que dirigía una escuela mayoritariamente blanca, especialmente cuando esas experiencias criticaban a la escuela y desmentían nuestras afirmaciones de haber creado una comunidad diversa y acogedora. Les pedía su confianza en un sistema que no consideraban digno de confianza.

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Obtener una visión de la experiencia real y vivida de los estudiantes negros en nuestras escuelas, llegar a la verdad, aprender quién no puede respirar requiere un nivel de confianza por parte de los impotentes que simplemente no ha sido parte de la cultura. Si los impotentes no pueden confiar en los poderosos, no dirán la verdad. Así que no me sentía optimista acerca de que el consejo de Mitchell fuera más productivo que el de Bordelon.

Hasta el otro día, cuando descubrí el movimiento “Black at” en Instagram, que finalmente ofrece a los estudiantes de color una comunidad anónima de voces libres para compartir sus experiencias en varias escuelas (como Lawrenceville, Exeter, Andover, etc.). Sus voces colectivas desafían la retórica vacía de nuestras afirmaciones idealistas:

“El asesor de mi dormitorio me dijo ... que mi relación interracial con un hombre blanco era una abominación y ambos nos vimos obligados a llamar a nuestros tutores frente a él para hacerles saber lo que estábamos haciendo. Siempre que nos veía juntos, nos separaba. Ese maestro todavía está allí '.
“El día de MLK fue mi día menos favorito del año… No tuvimos clases y en su lugar tomamos talleres sobre diversidad. Pero esto significaba que tenía que escuchar comentarios racistas todo el día en los talleres e incluso durante la pausa del almuerzo cuando cometí el error de sentarme en mi dormitorio. Ej: Discusiones sobre cómo la acción afirmativa llevó a que estudiantes negros que no pertenecían [aquí] fueran admitidos, [conversaciones] sobre la palabra N, opiniones ignorantes sobre lo que está mal en la comunidad negra, citas interraciales y búsqueda de oro, etc. I me sentí incómodo, señalado y miserable ... '
“Un compañero de clase blanco me presentó a un estudiante blanco que me preguntó al azar si conocía a cierto estudiante negro. … Dije si. Me dijo que les habían asignado compañeros de habitación como nuevos [estudiantes] y que no le gustaba porque no le gustaba despertarse para ver su culo negro desnudo todas las mañanas, y se rió. No lo hice. Luego me dijo que alguien había dejado una nota que decía [la palabra N] en su puerta, y se rió de nuevo. Más tarde, le pregunté al estudiante negro si eso era cierto acerca de la nota y por qué no me había enterado. Simplemente me miró, como, 'Sabes por qué. ¿Cuál es el punto de?''

La oportunidad aquí es poderosa. Ya es hora de que las escuelas detengan el autoengaño y la autocomplacencia por las soluciones retóricas y simbólicas que no han abordado las experiencias de los estudiantes de color durante décadas. Las voces en Instagram no presentan una nueva realidad.

Instagram simplemente ha proporcionado una plataforma para que estos estudiantes hablen sobre la indignidad y el dolor que siempre han sufrido y continúan sufriendo en sus escuelas. Lo invisible se ha vuelto visible.