En Nueva York, los maestros pronto trabajarán bajo un nuevo contrato. He aquí por qué 3,000 terapeutas ocupacionales y físicos escolares no lo harán.

En Nueva York, los maestros pronto trabajarán bajo un nuevo contrato. He aquí por qué 3,000 terapeutas ocupacionales y físicos escolares no lo harán.

El mes pasado, la Federación Unida de Maestros de la Ciudad de Nueva York ratificó un nuevo contrato con el Departamento de Educación de la ciudad que proporciona un gran aumento salarial para los empleados representados por sindicatos, que comienza el 14 de febrero. Eso fue noticia, pero recibió menos atención: contrato que no fue ratificado.

Ese cubre enfermeras escolares, terapeutas ocupacionales y físicos y supervisores de enfermeras y terapeutas. La UFT informó que la mayoría de las 282 enfermeras escolares que votaron votaron a favor de ratificar, pero el 64 por ciento de los 1.251 terapeutas ocupacionales y fisioterapeutas que votaron no votaron.

¿Por qué? Aquí hay una gran razón: ganan mucho menos en la parte superior de la escala salarial que sus colegas, incluidos los patólogos del habla en la ciudad de Nueva York, y sus condiciones de trabajo, dicen, son inaceptables para los niños.

Esta publicación es una carta abierta escrita por las personas detrás de un nuevo grupo llamado OTs y PTs For A Fair Contract. La misiva está dirigida al alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, y al canciller de escuelas, Richard Carranza.

Estimados Canciller Carranza y Alcalde de Blasio: El 14 de febrero, casi 115,000 empleados del Departamento de Educación de la Ciudad de Nueva York representados por la Federación Unida de Maestros comenzarán a trabajar bajo un acuerdo de contrato recientemente ratificado con la ciudad. En particular, 3,000 terapeutas ocupacionales y físicos (OT y PT) que atienden a estudiantes con discapacidades no lo harán. Votamos abrumadoramente para rechazar los términos presentados por la ciudad y seguir trabajando bajo un contrato vencido hasta que se pueda llegar a un acuerdo justo. Votar sí puede habernos ganado un menor costo de vida y un aumento de la longevidad, pero nos habría costado nuestra dignidad. No pudimos aceptar lo que inicialmente estaba sobre la mesa. Esperamos que esta carta lo convenza de apoyar un contrato más audaz y equitativo.FondoLos terapeutas ocupacionales y fisioterapeutas empleados con fondos públicos en la mayoría de las ciudades importantes, incluidas Los Ángeles, Washington D.C., Chicago y Boston, ganan lo mismo que los maestros y otros profesionales que atienden a estudiantes en educación especial. Los terapeutas ocupacionales y los fisioterapeutas en al menos 23 distritos en todo el estado de Nueva York tienen paridad con otros profesionales escolares. La ciudad de Nueva York es una excepción flagrante. En la parte superior de la escala salarial, los terapeutas ocupacionales y fisioterapeutas que trabajan para el DOE ganan $ 27,000 menos por año y tienen muchos menos beneficios que nuestros contrapartes en los departamentos de terapia del habla, trabajo social, consejería y psicología escolar. Como nuestros colegas, somos profesionales altamente capacitados. Debemos graduarnos a un nivel de maestría o superior para servir a los estudiantes de la ciudad de Nueva York. Pero a diferencia de nuestros colegas, recibimos una compensación más baja y estamos excluidos de recibir beneficios en virtud de la Ley de Licencia Médica Familiar y el Sistema de Jubilación de Maestros. Nuestro contrato actual no nos asigna tiempo de planificación y solo nos permite un almuerzo de media hora sin pagar. Para empeorar las cosas, una parte importante de los terapeutas ocupacionales y fisioterapeutas no tienen un espacio designado o materiales suficientes para realizar la terapia.Por qué votamos NOSi bien podemos estar acostumbrados a estas condiciones y comprender sus orígenes sistémicos e históricos, no las disfrutamos. Tolerarlos es un desafío cuando leemos titulares que anuncian un gasto excesivo gratuito de millones en hoteles y viajes por parte de los funcionarios del distrito. Además, nuestras condiciones de trabajo están en contradicción con las expectativas que los padres y administradores escolares tienen de nosotros y especialmente con lo que merecen nuestros alumnos con Planes de Educación Individualizados (IEP). Se espera que proporcionemos un servicio de alta calidad a pesar de la falta de espacio, recursos y respeto. Se espera que creemos estrategias y apoyemos a una variedad de partes interesadas, incluidos maestros, estudiantes y padres. Se espera que mantengamos nuestras licencias profesionales reguladas por el estado asistiendo regularmente a cursos de educación continua acreditados. No solo somos responsables de la documentación diaria del IEP, también debemos cumplir con los requisitos de facturación de Medicaid que permiten a la ciudad recibir miles de millones de dólares en compensación por nuestros servicios. Nuestro ingenio, dedicación y relaciones positivas con las comunidades escolares nos sirven bien para superar las barreras sistémicas para brindar la calidad de las intervenciones de las que nos enorgullecemos. Nos entristece que cuando se trata de deberes y expectativas, los terapeutas ocupacionales y los fisioterapeutas tengan paridad con otros servicios relacionados proveedores; sin embargo, en lo que respecta a la compensación, los recursos y el respeto, hay disparidad. Una dualidad similar caracteriza la responsabilidad y la igualdad en todo el sistema. Tomemos, por ejemplo, cómo la financiación de las oportunidades educativas varía drásticamente en la ciudad de acuerdo con la riqueza dentro de una zona escolar determinada. Eso deja a muchos estudiantes y escuelas mucho peor que a otros. Al mismo tiempo, se administra un conjunto uniforme de exámenes estandarizados en todo el estado año tras año para clasificar y clasificar el rendimiento académico de los estudiantes. ¿Por qué no hay uniformidad y estandarización en lo que respecta a la inversión económica en oportunidades y recursos educativos? Al igual que nuestros hermanos y hermanas sindicales en Los Ángeles que están en huelga por las escuelas que merecen sus estudiantes, reconocemos que nuestras condiciones de trabajo son las condiciones de aprendizaje de nuestros estudiantes. Nuestros estudiantes merecen terapeutas que tengan acceso adecuado a recursos y espacio. Los pasillos, los armarios y las oficinas del sótano con techos con goteras crónicas no califican. Una reciente afirmación de que la educación especial está rota apunta a la urgencia de tomar las medidas necesarias para garantizar que se respeten los derechos de los estudiantes con discapacidad. Sin duda, el NYC DOE ha hecho avances genuinos para cerrar las brechas en los servicios obligatorios y garantizar que esos servicios se mantengan con ciertos criterios. Queda por hacer más trabajo.Lo que nosotros queremosNo estamos pidiendo la luna. Solo estamos solicitando los mismos beneficios y recursos contractuales que se otorgan a nuestras contrapartes en el departamento de educación especial. Con un superávit presupuestario de la ciudad proyectado de hasta $ 4 mil millones, nuestra solicitud de paridad, recursos y respeto no es irrazonable. Es simplemente un negocio como de costumbre en la mayoría de las ciudades importantes y debería estar en Nueva York también porque tiene sentido. Tenemos un gran respeto por cómo ha defendido las políticas educativas progresistas que marcarán diferencias significativas en las vidas de los estudiantes más desfavorecidos de la ciudad. Su liderazgo para establecer un programa 3-K, eliminar la segregación de las escuelas, abordar los criterios de aceptación racista de las escuelas secundarias especializadas, abordar la homofobia y la transfobia y comprometerse a hacer que más edificios sean accesibles para los estudiantes de todas las capacidades es digno de admiración. A medida que continúe buscando 'equidad y excelencia para todos', esperamos que considere cómo renegociar un contrato justo con los terapeutas ocupacionales y los fisioterapeutas es otro paso importante hacia esa visión.Atentamente, Terapeutas ocupacionales y fisioterapeutas para un contrato justo