Una propuesta novedosa para ayudar a millones de niños que luchan con la escuela en línea

Una propuesta novedosa para ayudar a millones de niños que luchan con la escuela en línea

Millones de estudiantes en todo el país vuelven a ir a la escuela desde casa, como lo hicieron la primavera pasada cuando llegó el nuevo coronavirus a Estados Unidos.

Las experiencias con el aprendizaje en línea de este año han despertado la preocupación de que muchos estudiantes se están quedando atrás académicamente, no solo porque la escuela virtual no puede replicar lo que sucede en una escuela tradicional, sino también porque muchos estudiantes están luchando con la tecnología para acceder a las clases en línea. .

Vikki Katz, profesora asociada de la Facultad de Comunicación e Información de la Universidad de Rutgers, tiene una idea novedosa sobre cómo conseguir ayuda para millones de estudiantes, sobre la que escribe a continuación. Katz es experta en políticas de equidad digital, familias inmigrantes y desigualdad educativa.

Por Vikki Katz

Para decir lo dolorosamente obvio: acabamos de comenzar el año escolar mínimo. Con la pandemia aún descontrolada y muchos edificios escolares falta de sistemas de ventilación adecuados Para abrir a gran escala, incluso los estudiantes que necesitan más desesperadamente instrucción en persona no obtendrán suficiente. Igual que Los Angeles Unified , muchos distritos han dado prioridad a tener estudiantes de inglés y estudiantes en educación especial para el aprendizaje en persona. Sin embargo, debido a que pocos distritos pueden proporcionar incluso a estos grupos de estudiantes de alta necesidad cinco días en el aula, sus padres una vez más se verán obligados a administrar el aprendizaje a distancia.

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Las responsabilidades del aprendizaje remoto han sido una carga para los padres de todos los orígenes. Para los padres inmigrantes, que son menos probabilidades de tener un diploma de escuela secundaria , tener acceso a Internet y dispositivos adecuados o se siente menos seguro al usar estas tecnologías que los padres nacidos en EE. UU., la carga ha sido aún más pesada. Para los padres cuyos hijos son en categorías superpuestas , como estudiantes de educación especial y aprendices de inglés, los desafíos son inmanejables.

La posdata sobre el giro repentino hacia el aprendizaje remoto la primavera pasada es una advertencia para el otoño. Nacionalmente, 1 de cada 3 estudiantes de K-12 carecían de suficiente acceso a Internet, dispositivos o ambos para completar el aprendizaje remoto con éxito, y esos números eran aún peores para hijos de inmigrantes . No podemos permitirnos las mismas deficiencias este año cuando nuestros estudiantes más vulnerables ya han perdido medio año de aprendizaje.

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¿Cómo ralentizamos los meses de pérdida de aprendizaje antes de que se conviertan en años perdidos irrecuperables? Los maestros que ya tienen exceso de trabajo no pueden asumir responsabilidades de soporte técnico. Tampoco los padres inmigrantes; muchos tienen varios trabajos y turnos que entran en conflicto con el horario escolar. En muchas familias, los niños mayores deben gestionar el aprendizaje remoto de sus hermanos junto con el suyo, ya que comprenden la tecnología, el idioma y las expectativas de las escuelas mejor que sus padres. Estas condiciones provocarán una cascada de inequidades educativas sin una intervención inmediata.

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Mi propuesta: Debemos implementar un cuerpo de Embajadores del Aprendizaje Digital de inmediato, integrado por adultos jóvenes en comunidades predominantemente inmigrantes. Millones de jóvenes, como mis estudiantes en la Universidad de Rutgers, están completando cursos remotos en casa o se graduaron la primavera pasada. Buscan un trabajo remunerado y significativo.

Como conocedores de la tecnología, hablantes nativos de los idiomas hablados por los estudiantes de K-12 que tuvo más dificultades en el aprendizaje remoto esta primavera, son nuestro mejor recurso sin explotar para apoyar mejores experiencias de aprendizaje este otoño.

Con la pandemia interrumpiendo los patrones normales de funcionamiento en el futuro previsible, las escuelas deben brindar apoyo continuo a las familias. Eso significa tanto el mantenimiento de la tecnología como la orientación para navegar por las plataformas de aprendizaje en línea, ya que la mayoría de los padres inmigrantes de bajos ingresos rara vez usas computadoras ya sea por motivos laborales o personales. Su limitada familiaridad con los dispositivos digitales, con el inglés y con la educación en los EE. UU. Se combinan en un entorno remoto.

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Un embajador de aprendizaje digital que habla el idioma de la familia y puede guiar sus conexiones con el contenido remoto y con los maestros abordará las necesidades de padres y estudiantes. Igualmente importante, los embajadores brindarán a los educadores el apoyo que necesitan con urgencia mientras manejan increíbles desafíos de enseñanza.

Un cuerpo de embajadores del aprendizaje digital no tiene por qué ser caro y tiene precedentes en la política nacional. Cuando la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) publicó su Plan Nacional de Banda Ancha en 2010, propuso un Cuerpo de Alfabetización Digital con los mismos principios descritos aquí, pero con un mandato más amplio de servir a todos los residentes locales. La década intermedia proporciona muchos modelos que podrían adaptarse rápidamente para capacitar a los Embajadores del aprendizaje digital.

Las ciudades y regiones pueden comenzar de inmediato mediante el uso de asignaciones ampliadas de fondos del Título I, empleo juvenil y del Cuerpo de Servicio Nacional para contratar y capacitar a Embajadores de Aprendizaje Digital en los 30 distritos escolares más grandes (y en gran medida los más diversos).

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A partir de programas de servicio probados y escalados como Cuerpo de Mentores del Éxito y Año de la ciudad Cada uno de los Embajadores de Aprendizaje Digital 'adoptará' el número de familias que un distrito considere manejables y los contactará dos veces por semana. Los embajadores, capacitados para solucionar la mayoría de los problemas de tecnología familiar de forma remota, plantearán cualquier problema que requiera una atención más seria a sus supervisores. También pueden marcar problemas de contenido para el seguimiento de los maestros que los padres pueden no sentirse cómodos planteando directamente con los maestros.

Los embajadores de aprendizaje digital no necesitan limitarse a estudiantes de inglés o estudiantes con necesidades especiales; todas las clases de estudiantes remotos podrían beneficiarse de dicha asistencia. Pero si debemos clasificar, entonces nuestros distritos deben colocar a los embajadores donde puedan estar al servicio de nuestros estudiantes y familias más vulnerables. No hay tiempo que perder y no hay excusas aceptables para quedarse cortos.

A largo plazo, con el beneficio de un nuevo liderazgo federal y la resolución de la pandemia, los Embajadores de aprendizaje digital podrían evolucionar como un elemento de un compromiso nacional más amplio para garantizar que cualquier interrupción escolar futura no profundice nuestra desigualdad educativa ya preocupantemente arraigada. Este programa también señalaría un compromiso importante con una estrategia de educación pospandémica innovadora: que una infraestructura digital eficaz y sostenible para una educación equitativa será local y centrará los activos que los jóvenes aportan al fortalecimiento de sus propias comunidades.