Notre Dame vs.Princeton: dos enfoques muy diferentes sobre cuándo y cómo reabrir la universidad durante el covid-19

Notre Dame vs.Princeton: dos enfoques muy diferentes sobre cuándo y cómo reabrir la universidad durante el covid-19

Decenas de colegios y universidades han anunciado que planean reabrir los campus en el otoño con diversas medidas de protección para tratar de prevenir la propagación del covid-19, salvo que se produzcan cambios con el coronavirus que no pueden ver en este momento.

Pero, utilizando el mismo conjunto de datos médicos y de salud disponibles para todos, otros líderes escolares dicen que es demasiado pronto para tomar una decisión. Como ejercicio para ver cómo los líderes educativos pueden tomar diferentes decisiones en tiempos de incertidumbre, examinemos el razonamiento de los líderes de dos escuelas: la Universidad de Notre Dame y la Universidad de Princeton.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades publicaron recientemente una guía actualizada sobre cómo los colegios y universidades pueden hacerlo de forma abierta y segura. Se puede ver que aquí.

Aquí está la guía de los CDC sobre cómo los colegios y universidades pueden reabrir

En abril, el presidente de la Universidad de Purdue, Mitch Daniels, un exgobernador de Indiana, fue el primer líder de educación superior en anunciar que el campus abriría en el otoño, “sobrio sobre ciertos problemas que representa el virus covid-19, pero decidido a no rendirse impotente ante esas dificultades, sino para abordarlas y gestionarlas de forma agresiva y creativa '.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Desde entonces, muchos otros han dicho que también abrirían; la Crónica de la Educación Superior guarda una lista aquí.

Una de las universidades importantes más recientes en hacerlo fue la Universidad de Notre Dame, cuyo presidente, John I. Jenkins, anunció que los estudiantes llegarían al campus y comenzarían las clases temprano, el 10 de agosto, y terminarían el semestre justo antes del Día de Acción de Gracias.

El tiempo, que es probable que utilicen otras universidades, tiene la intención de evitar que los estudiantes regresen después de un receso cuando el covid-19 puede estallar en el invierno, aunque nadie sabe con certeza cómo se vería la propagación de la infección estacional con el nuevo coronavirus.

En una carta reciente a su facultad, Jenkins explicó:

Con mucho, el desafío más complejo que tenemos ante nosotros es el regreso de nuestros estudiantes al campus para reanudar las clases en el semestre de otoño. Traer a nuestros estudiantes de regreso es, en efecto, reunir una pequeña ciudad de personas de muchas partes de la nación y del mundo, que pueden traer consigo patógenos a los que han estado expuestos. Reconocemos el desafío, pero creemos que podemos enfrentarlo. Un obstáculo importante, por supuesto, es identificar a los estudiantes que regresan y portan el nuevo coronavirus y evitar que lo transmitan a otros. Estableceremos un protocolo de prueba integral y hemos identificado instalaciones para aislar a los que dan positivo y poner en cuarentena a los estudiantes que han estado en contacto cercano. Continuaremos con el protocolo de prueba, rastreo de contactos y cuarentena durante todo el semestre, actuando agresivamente para aislar a las personas con el virus y poner en cuarentena a quienes hayan estado en contacto cercano. También instituiremos una serie de otras medidas de salud y seguridad. Algunas instituciones están optando por reducir la cantidad de estudiantes en el campus invitando a regresar solo a una parte del cuerpo estudiantil en cualquier momento. Nos hemos resistido a ese curso porque creemos en el valor educativo de la experiencia en el campus para todos nuestros estudiantes, y reconocemos que es particularmente valiosa para los estudiantes cuyas situaciones de vida fuera del campus pueden no ser tan propicias para estudiar. Tenemos la intención de traer a todos nuestros estudiantes de regreso al campus durante el semestre, aunque podemos organizar su regreso para permitir las pruebas y la orientación. Creemos que, con extensos protocolos de pruebas, rastreo de contactos y aislamiento o cuarentena, junto con medidas preventivas como el énfasis en el lavado de manos y las normas para el distanciamiento social y el uso de máscaras en ciertos entornos, podemos mantener seguro el entorno de nuestro campus.

Pero los líderes de otras escuelas no se están apresurando a tomar una decisión, incluido el presidente de la Universidad de Princeton, Chris Eisgruber. En una explicación reflexiva y detallada sobre por qué no puede decidir hasta julio, escribió:

Para traer de regreso a nuestros estudiantes, debemos estar seguros de nuestra capacidad para mitigar los riesgos de salud no solo para ellos, sino también para el profesorado y el personal que los instruye y apoya, y para la comunidad circundante. Todavía no sabemos lo suficiente sobre la trayectoria de esta pandemia y la respuesta médica a ella para determinar si eso es posible. Por ejemplo, no sabemos si en el otoño estarán disponibles pruebas rápidas y precisas del virus. No sabemos si contaremos con remedios antivirales que podrían reducir la letalidad de la enfermedad para quienes la contraen. No sabemos cuántas personas en el campus y la comunidad circundante ya han estado expuestas a la enfermedad y podrían ser inmunes a ella. Queremos que nuestra decisión esté lo más informada posible. Sin duda, conoceremos más sobre el curso de la pandemia y sobre las técnicas disponibles para combatirla durante los próximos dos meses. Por esa razón, Princeton esperará hasta principios de julio antes de decidir si nuestro programa de enseñanza de pregrado será en línea o residencial en el período de otoño. Aprecio que esta incertidumbre pueda en sí misma agravar la angustia de esta pandemia, pero estoy convencido de que es la forma más responsable de actuar de Princeton.

Aquí está la carta que el presidente de la Universidad de Notre Dame, John I. Jenkins, escribió a la facultad sobre la reapertura en el otoño:

Estimados colegas de la facultad: Felicitaciones por completar el año académico en circunstancias tan desfavorables. Los aplaudo por su perseverancia en el trabajo de enseñanza e investigación, a pesar de las limitaciones de la crisis del COVID-19. He escuchado muchas historias no solo de su innovación, sino también de su sincero compromiso con el aprendizaje y el bienestar de nuestros estudiantes, a pesar de que muchos tuvieron que lidiar con la interrupción en casa. Todos necesitaremos hacer un llamamiento a esa perseverancia, innovación y compromiso en los próximos meses a medida que nos adaptamos a la nueva normalidad provocada por el nuevo coronavirus. En una carta del 28 de abril de Tom Burish, Marie Lynn Miranda y yo, les informamos de los grupos de trabajo que están elaborando planes para reabrir y continuar el trabajo de la Universidad. Han trabajado arduamente y, de hecho, han formulado recomendaciones sólidas antes de los calendarios previstos. El 1 de mayo, el gobernador de Indiana, Eric Holcomb, anunció que, salvo cualquier resurgimiento del coronavirus, espera levantar todas las restricciones asociadas con él el 4 de julio. Si bien siguen existiendo incertidumbres sobre el futuro, soy consciente de que, ahora que ha terminado el semestre de primavera terminado, los profesores deben preparar los cursos para el otoño, los estudiantes deben hacer planes para un posible regreso y debemos planificar el regreso gradual del personal para trabajar en el campus. Reconociendo la necesidad de claridad y gracias a los diligentes esfuerzos de nuestros grupos de trabajo, les escribo para informarles de nuestros planes para la reapertura de la Universidad. Si bien estos planes están sujetos a cambios a medida que monitoreamos los desarrollos, guiarán nuestros preparativos y también pueden guiar los suyos. Formulación de un plan para la reapertura Permítanme comenzar por revisar los principios que guían nuestras decisiones. Tres son particularmente relevantes para la cuestión de la reapertura del campus. Primero, por supuesto, protegeremos la seguridad de nuestros estudiantes, profesores, personal y sus familias. En segundo lugar, estamos comprometidos a ofrecer una educación universitaria sin igual que nutra la mente, el cuerpo y el espíritu. Finalmente, buscamos avanzar en la comprensión humana a través de becas, investigación y programas de posgrado que sanan, unifican e iluminan. Era necesario, dada la amenaza de COVID-19 y las directivas de salud del gobierno, enviar a los estudiantes a casa en marzo y recurrir a la instrucción remota durante el resto del semestre, cerrar o hibernar nuestros laboratorios y cerrar nuestras bibliotecas y estudios. No podríamos haber pedido más a los profesores y estudiantes para hacer que la instrucción en línea funcione tan bien como podría. Sin embargo, los estudiantes y profesores de quienes he escuchado extrañaron la experiencia de la vida residencial, la interacción personal entre estudiantes y profesores dentro y fuera del aula y la participación con organizaciones estudiantiles. Todas estas son partes críticas de la educación que nos esforzamos por ofrecer en Notre Dame. Además, la hibernación de los laboratorios y el cierre de las bibliotecas impidió el trabajo de investigación tan central para Notre Dame y vital para el bien de nuestra sociedad. Como se anunció en nuestra carta del 28 de abril, varios grupos han sido encargados de trabajar en varios aspectos de la reapertura del campus. El Grupo de Trabajo de Continuidad Académica ha hecho recomendaciones sobre nuestro calendario académico, los modos de impartir instrucción y garantizar la flexibilidad en caso de que cambien las circunstancias. Un grupo de trabajo de investigación está desarrollando planes para la reapertura de laboratorios de investigación y bibliotecas. Finalmente, un Grupo de Trabajo Médico / Salud / Operaciones está atendiendo los diversos pasos necesarios para mantener nuestro campus saludable y seguro para todos los que residen y trabajan en Notre Dame. Este grupo se ha beneficiado de la consulta con expertos de nuestra propia facultad, un experto en enfermedades infecciosas de Johns Hopkins y, en particular, con un equipo de especialistas médicos de la Clínica Cleveland. Los miembros también se han reunido con el Dr. Mark Fox, suboficial de salud del condado de St. Joseph. Estos grupos han desarrollado planes y me han brindado la información que necesito para tomar decisiones. Además, nos hemos reunido con un Comité Asesor de Profesores. He discutido con este comité las recomendaciones clave de los grupos de trabajo y he compartido con ellos mi propio pensamiento. Estoy agradecido por sus reflexivas preguntas e ideas. Informados por las recomendaciones y pensamientos de estos diversos grupos, hemos llegado a la conclusión de que estamos en condiciones de reabrir el campus gradualmente. Supervisaremos los desarrollos y, si se produce un brote grave, o si no podemos adquirir lo que necesitamos para las pruebas, puede ser necesario modificar estos planes. Aún así, el esquema a continuación describe nuestros objetivos actuales. Será necesario, por supuesto, que cada miembro de la comunidad del campus sea flexible y adopte comportamientos que harán que nuestro campus sea lo más seguro posible. En la nueva normalidad que enfrentamos, tendremos que pedirles a todos que acepten algunos inconvenientes y adopten las normas y prácticas de comportamiento necesarias para proteger la salud de todos los miembros de nuestra comunidad. Laboratorios de investigación, estudios y bibliotecas Un grupo de trabajo de investigación, dirigido por el vicepresidente de investigación Bob Bernhard, está desarrollando actualmente un plan para la reapertura segura y gradual de nuestros laboratorios de investigación, estudios y bibliotecas del campus en las próximas semanas. Esperamos que este plan incluya una reactivación por fases. Una próxima carta de Bob Bernhard a la facultad proporcionará más detalles sobre la reapertura de estas instalaciones. Sesión de verano Dado nuestro enfoque en la reapertura total para el semestre de otoño, no podemos albergar muchos programas, si es que hay alguno, incluso durante la segunda mitad de la sesión de verano. Estamos considerando opciones que permitirán el regreso de un número muy reducido de estudiantes en julio, principalmente aquellos cuyo trabajo de verano es preparatorio para el semestre de otoño. Limitar el número de este grupo nos permitirá dedicar tiempo, energía y recursos para reabrir en el otoño. La Provost's Office se comunicará con los programas relevantes sobre su estado para el verano. Semestre de otoño Con mucho, el desafío más complejo que tenemos ante nosotros es el regreso de nuestros estudiantes al campus para reanudar las clases en el semestre de otoño. Traer a nuestros estudiantes de regreso es, en efecto, reunir una pequeña ciudad de personas de muchas partes de la nación y del mundo, que pueden traer consigo patógenos a los que han estado expuestos. Reconocemos el desafío, pero creemos que podemos enfrentarlo. Un obstáculo importante, por supuesto, es identificar a los estudiantes que regresan y portan el nuevo coronavirus y evitar que lo transmitan a otros. Estableceremos un protocolo de prueba integral y hemos identificado instalaciones para aislar a los que dan positivo y poner en cuarentena a los estudiantes que han estado en contacto cercano. Continuaremos con el protocolo de prueba, rastreo de contactos y cuarentena durante todo el semestre, actuando agresivamente para aislar a las personas con el virus y poner en cuarentena a quienes hayan estado en contacto cercano. También instituiremos una serie de otras medidas de salud y seguridad. Algunas instituciones están optando por reducir la cantidad de estudiantes en el campus invitando a regresar solo a una parte del cuerpo estudiantil en cualquier momento. Nos hemos resistido a ese curso porque creemos en el valor educativo de la experiencia en el campus para todos nuestros estudiantes, y reconocemos que es particularmente valiosa para los estudiantes cuyas situaciones de vida fuera del campus pueden no ser tan propicias para estudiar. Tenemos la intención de traer a todos nuestros estudiantes de regreso al campus durante el semestre, aunque podemos organizar su regreso para permitir las pruebas y la orientación. Creemos que, con extensos protocolos de pruebas, rastreo de contactos y aislamiento o cuarentena, junto con medidas preventivas como el énfasis en el lavado de manos y las normas para el distanciamiento social y el uso de máscaras en ciertos entornos, podemos mantener seguro el entorno de nuestro campus. Un desafío epidemiológico particular para los campus universitarios surge cuando los estudiantes se van de vacaciones, están expuestos a agentes infecciosos y regresan al campus y posiblemente transmiten infecciones a otros. Para minimizar esta posibilidad, planeamos comenzar las clases durante la semana del 10 de agosto, continuar sin un descanso de otoño y concluir el semestre antes del Día de Acción de Gracias. Más detalles sobre el calendario para el semestre de otoño se recibirán próximamente de la Oficina de Registro. Además de nuestras pruebas, rastreo de contactos, cuarentena y protocolos preventivos para estudiantes, tendremos protocolos paralelos para profesores y personal. Trabajaremos en ellos y se los comunicaremos en las próximas semanas. Programas de estudios en el extranjero de otoño La Oficina de Notre Dame International ha trabajado con los grupos de trabajo de Continuidad Académica y Médico / Salud / Operaciones para desarrollar criterios para decidir si continuar con los programas de estudios en el extranjero. Incluyen una consideración de las advertencias sanitarias oficiales y las prohibiciones de viaje, una evaluación de los sistemas locales de atención médica, los requisitos de aislamiento y cuarentena y la disponibilidad de instalaciones. Notre Dame International espera tomar una decisión sobre los programas de estudios en el extranjero a principios de junio. Los estudiantes matriculados para estudiar en el extranjero también se han matriculado en clases en el campus, en caso de que sea necesario cancelar los programas de estudios en el extranjero. Adaptaciones necesarias También debemos estar preparados para la posibilidad de un nuevo brote inesperado y severo de COVID-19. Si se produce un brote de este tipo, es posible que debamos volver a la instrucción remota. Lo alentamos a preparar sus clases de otoño con dos períodos relativamente distintos de igual duración con sus propias metas de aprendizaje y procedimientos de evaluación. La preparación de dos períodos distintos permitirá una transición más suave en caso de que los eventos requieran mantener a los estudiantes en casa durante la primera mitad del semestre debido a un brote, o enviarlos a casa durante la segunda mitad del semestre. También lo alentaremos, si es posible, a estar preparado para ofrecer sus clases tanto en persona como a través de instrucción remota. La plataforma remota permitirá que cualquier estudiante en aislamiento o en cuarentena continúe participando en la clase, y garantizará que estemos preparados en caso de que un nuevo brote haga necesario enviar a nuestros estudiantes a casa y continuar la instrucción de forma remota. Si tiene alguna pregunta sobre cómo preparar sus clases de una manera que las haga adaptables a las circunstancias especiales del semestre de otoño, comuníquese con el director de su departamento o el decano. Hacer seguro el entorno de enseñanza e investigación También estamos trabajando en el establecimiento de protocolos y normas de limpieza de higiene, distanciamiento social y máscaras en espacios de investigación, aulas y otros entornos educativos, y los comunicaremos en las próximas semanas. Haremos todo lo posible para brindarle un entorno de trabajo seguro cuando nos reensamblemos. Reconocemos que algunos profesores y personal o sus familiares pueden tener condiciones de salud que los pongan en mayor riesgo si contraen COVID-19, y pueden requerir adaptaciones especiales para su trabajo en el campus. Estamos trabajando en estas adaptaciones y criterios para calificar para ellas. También se los comunicaremos en las próximas semanas. Le aseguro que tomaremos todas las medidas razonables para garantizar su seguridad, de acuerdo con un buen consejo médico. La pandemia ha puesto de relieve cuán interdependientes somos en el mundo de hoy. Nuestras acciones pueden preservar o poner en peligro la salud de otros, y otros pueden preservar o poner en peligro nuestra salud. Mientras nos preparamos para reabrir la Universidad, tomemos precauciones no solo por nuestra propia salud, sino también por la salud de quienes nos rodean. Creo que trabajando juntos podemos reabrir el campus de manera segura. Tenga la seguridad de que usted y sus seres queridos están en mis oraciones. Atentamente, Rev. John I. Jenkins, C.S.C. presidente

Aquí está la carta del presidente de Princeton, Chris Eisgruber:

Princeton decidirá a principios de julio si el programa de enseñanza de pregrado será en línea o residencial en el período de otoño. La Universidad está explorando formas de reabrir de manera segura y responsable los laboratorios, bibliotecas y otras instalaciones de Princeton cuando la ley estatal lo permita. Mensaje de Christopher L. Eisgruber a la comunidad de Princeton Estimados miembros de la comunidad de Princeton: Hace ocho semanas, le pedí a la Universidad que cambiara la instrucción en línea para frenar la propagación del COVID-19 en el campus. Mi mensaje prometía que reevaluaríamos la necesidad de instrucción virtual antes del 5 de abril. A principios de marzo, todavía era posible esperar que la interrupción fuera a corto plazo. Eso ya no es así. Enfrentamos una crisis de salud pública duradera y dañina que se contará entre los mayores trastornos de la historia de Estados Unidos. Les escribo ahora para actualizarles sobre el estado de la Universidad y nuestra planificación para el próximo año. Estoy muy consciente de que este virus ha trastornado vidas y sembrado angustia en toda nuestra comunidad. Muchos de nosotros hemos perdido amigos o seres queridos por COVID-19. Otros están luchando por recuperarse de la infección o están atravesando dificultades económicas como resultado de los cierres provocados por la pandemia. He escuchado varias historias desgarradoras sobre el precio que este virus ha causado en las familias de Princeton. Todos ustedes tienen mi más sentido pésame y mis mejores deseos. Esta crisis ya nos ha obligado a hacer cosas difíciles, y estoy agradecido con todos ustedes (profesores, personal, estudiantes y ex alumnos) que han dado un paso al frente para ayudar a la Universidad y sus comunidades locales. Sin duda, hay cosas más difíciles por venir. Eso es, lo sé, un pensamiento desagradable. La pandemia nos sobrevino rápidamente, y su impacto y duración son difíciles de comprender en muchos sentidos. Al mirar hacia el futuro, es importante evaluar honestamente los difíciles desafíos que enfrenta no solo nuestra Universidad, sino nuestro país y, de hecho, el mundo. En sus inicios, la pandemia nos pareció a muchos de nosotros como una tormenta terrible o un desastre natural. Las metáforas sobre 'olas de infección' y 'refugiarse en el lugar' reforzaron esa idea. Sin embargo, estas comparaciones no alcanzan a captar la crisis que enfrentamos. Las tormentas y los desastres naturales son eventos repentinos. El proceso de recuperación, incluso si es largo y difícil, se lleva a cabo después de ocurrido el evento. La pandemia no pasará rápidamente. No podemos simplemente agacharnos, recoger los pedazos y volver a la normalidad. La pandemia tampoco es una guerra, pero su daño, su impacto generalizado en nuestras vidas y las responsabilidades compartidas de sacrificio y acción que nos impone a todos se asemejan más a tiempos de guerra que a desastres naturales. El virus ya se ha cobrado la vida de más residentes de Nueva Jersey que la Primera Guerra Mundial, la Guerra de Corea y la Guerra de Vietnam juntas. Los porcentajes de desempleo han aumentado a niveles no vistos desde la Gran Depresión. Nuestras tareas más básicas, como ir de compras, han cambiado de la noche a la mañana. Las recreaciones ordinarias, como ir al teatro o un juego de pelota, están prohibidas. La pandemia no es una tormenta que podamos esperar, sino una lucha global que exige el compromiso y la energía de nuestra sociedad y las sociedades de todo el mundo. Nuestros esfuerzos colectivos han ayudado a 'aplanar la curva' de las infecciones en Nueva Jersey, y es tentador esperar que pronto podamos vencer el virus y volver a la normalidad. Sin embargo, los epidemiólogos y los expertos en salud pública nos dicen que hasta que tengamos una vacuna o una “inmunidad colectiva”, el virus seguirá propagándose. Debemos estar preparados para la posibilidad de que surjan nuevos brotes en los próximos meses, y debemos hacerlo cuando aún se desconoce mucho sobre la enfermedad, sus efectos a corto y largo plazo y su tratamiento. Trataremos con COVID-19 durante meses o más. Esta Universidad, como toda América y el mundo, debe actuar en consecuencia. Para planificar con éxito frente a tanta incertidumbre, tendremos que ser firmemente fieles a la misión de investigación y enseñanza de Princeton; firmemente comprometido con la protección de la salud y la seguridad de nuestra comunidad; y listo para responder a la nueva información a medida que esté disponible. Nuestro objetivo será restaurar la empresa de investigación y enseñanza presencial y en el campus de Princeton tan pronto y plenamente como sea compatible con principios sólidos de salud pública. Nuestra capacidad para reiniciar nuestra enseñanza e investigación en persona dependerá de si podemos hacerlo de una manera que respete los protocolos de salud y seguridad pública. El Decano de Investigación Pablo Debenedetti y la Bibliotecaria de la Universidad Anne Jarvis presiden los comités para garantizar que podamos reabrir de manera segura y responsable los laboratorios, bibliotecas y otras instalaciones de Princeton cuando la ley estatal lo permita. Somos optimistas de que podemos hacerlo, y también somos optimistas acerca de reanudar la asesoría e instrucción de graduados en el campus este verano y el otoño. Las fechas exactas pueden variar de un programa a otro, y proporcionaremos información adicional a medida que esté disponible. La educación de pregrado presenta preguntas más desconcertantes. Por un lado, todos en esta Universidad valoran el compromiso académico presencial y las experiencias cocurriculares y extracurriculares que lo acompañan. Queremos restaurar la educación residencial tan pronto como podamos. Por otro lado, el compromiso interpersonal que anima la vida de los estudiantes dificulta el distanciamiento social. Eso se debe en parte a que los estudiantes universitarios viven muy cerca unos de otros, pero aún más fundamentalmente porque se mezclan constantemente y por diseño en sus vidas académicas, extracurriculares y sociales. Muchas personas han señalado que las infecciones por COVID-19 rara vez son fatales o incluso graves en personas tan jóvenes como nuestros estudiantes universitarios. Eso parece ser cierto, aunque aún se desconoce mucho sobre la enfermedad. Sin embargo, los jóvenes pueden transmitir el virus a otras personas. La propagación rápida en nuestro campus podría requerir que pongamos en cuarentena a un gran número de estudiantes o ejerzamos presión adicional sobre los proveedores de atención médica locales. Para traer de regreso a nuestros estudiantes, debemos estar seguros de nuestra capacidad para mitigar los riesgos de salud no solo para ellos, sino también para el profesorado y el personal que los instruye y apoya, y para la comunidad circundante. Todavía no sabemos lo suficiente sobre la trayectoria de esta pandemia y la respuesta médica a ella para determinar si eso es posible. Por ejemplo, no sabemos si en el otoño estarán disponibles pruebas rápidas y precisas del virus. No sabemos si contaremos con remedios antivirales que podrían reducir la letalidad de la enfermedad para quienes la contraen. No sabemos cuántas personas en el campus y la comunidad circundante ya han estado expuestas a la enfermedad y podrían ser inmunes a ella. Queremos que nuestra decisión esté lo más informada posible. Sin duda, conoceremos más sobre el curso de la pandemia y sobre las técnicas disponibles para combatirla durante los próximos dos meses. Por esa razón, Princeton esperará hasta principios de julio antes de decidir si nuestro programa de enseñanza de pregrado será en línea o residencial en el período de otoño. Aprecio que esta incertidumbre pueda en sí misma agravar la angustia de esta pandemia, pero estoy convencido de que es la forma más responsable de actuar de Princeton. Durante las últimas semanas, mis colegas y yo consideramos si aplazar el comienzo del período académico hasta más tarde en el otoño o incluso hasta enero. La espera obviamente proporcionaría más información, y podríamos esperar que con el tiempo aparecieran nuevos avances en las pruebas o el tratamiento de la enfermedad. Sin embargo, eso es solo una esperanza, no una garantía. La única garantía es que perderíamos tiempo de enseñanza por inactividad. Por lo tanto, hemos decidido que procederemos con el calendario del semestre de otoño como está programado actualmente, ya sea que podamos enseñar de manera residencial o no. Independientemente de lo que suceda, la Universidad de Princeton se compromete a ofrecer la mejor educación universitaria posible de acuerdo con la salud y el bienestar de nuestra comunidad. En consecuencia, estamos pidiendo a los miembros de la facultad que comiencen a planificar ahora bajo el supuesto de que sus clases estarán en línea en el otoño. En el caso de que podamos reanudar la instrucción residencial, podremos volver rápidamente a las técnicas de instrucción más familiares para todos nosotros, aunque debemos anticipar que incluso si podemos regresar a la instrucción en el campus en el otoño, La vida universitaria estará sujeta a restricciones importantes mientras continúe la pandemia. Nuestros decanos pronto escribirán a todos los profesores para informarles de los nuevos recursos disponibles para apoyar su enseñanza en el próximo año. Hemos hablado con profesores y estudiantes de Princeton sobre las seis semanas que pasamos en línea esta primavera y sobre cómo mejorar la experiencia de enseñanza y aprendizaje a distancia. Están de acuerdo en que el ingrediente más crucial para una enseñanza exitosa es el compromiso personal de los estudiantes con el profesorado, los asistentes de enseñanza y entre sí, y que mantener este compromiso requiere un esfuerzo adicional y más recursos educativos en un entorno remoto. Tales conexiones son el corazón del modelo de enseñanza de Princeton, y contrataremos preceptores y asistentes de enseñanza adicionales para que podamos fortalecer esas conexiones si enseñamos de forma remota. Estamos haciendo estas inversiones porque son fundamentales para nuestra misión y esenciales incluso en un momento de gran dificultad económica. También hemos recaudado estipendios para el próximo año para apoyar a nuestros estudiantes de posgrado y continuaremos satisfaciendo la necesidad financiera completa de cada estudiante de pregrado de la Universidad. Sin embargo, satisfacer estas necesidades requerirá una estricta disciplina presupuestaria y compensaciones en toda la Universidad, y ahora quiero decir algo sobre nuestra perspectiva económica. Esta crisis de salud pública y el caos económico que la acompaña han afectado a todos los flujos de ingresos de la Universidad: los mercados en crisis han disminuido los retornos de las donaciones, las donaciones han disminuido a pesar de la espectacular lealtad y generosidad de nuestros donantes, las recuperaciones de costos indirectos han disminuido porque hemos suspendido la investigación de laboratorio. , y la Universidad pierde los gastos de habitación cuando sus dormitorios están vacíos. Al mismo tiempo, Princeton ha asumido nuevos gastos para apoyar la instrucción remota y aumentar la ayuda financiera a las familias afectadas negativamente por la crisis. Princeton tiene la suerte de contar con una donación excepcional, construida a través de la generosidad de nuestros donantes, apalancada por el impacto de las donaciones anuales y sostenida a lo largo del tiempo por la administración cuidadosa y las políticas de gasto disciplinadas de las generaciones pasadas. Esa dotación protege a nuestra Universidad de algunas de las presiones más extremas que afectan a otras instituciones de educación superior. Nos ayuda a llevar adelante nuestra misión durante la crisis y a salir de ella con la mayor energía posible. Pero la investidura no nos salva de tener que tomar decisiones difíciles o ejercer disciplina financiera; de hecho, como ya he señalado, los rendimientos de las donaciones han disminuido junto con los flujos de ingresos de la Universidad. Las personas a veces consideran erróneamente las donaciones como si fueran cuentas de ahorro o “fondos para días difíciles” que se pueden “aprovechar” o “sumergir” en tiempos difíciles. Eso es un error: las donaciones son más como rentas vitalicias. Deben apoyar las operaciones activas de la Universidad cada año y durar tanto como la Universidad. Nuestro modelo de presupuesto, de hecho, presupone que 'aprovecharemos' o 'echaremos mano de' nuestra dotación cada año. Gastamos alrededor del 5 por ciento de nuestra dotación cada año por diseño. Dicho de otra manera, Princeton gasta más de $ 1.3 mil millones de su dotación cada año, incluso en los años en los que los rendimientos de la dotación son negativos. Gastamos a un ritmo tal que, en ausencia de crecimiento, toda la dotación desaparecería en 20 años. Este gasto de donaciones representa más del 60 por ciento de los ingresos operativos de la Universidad cada año, y respalda una parte sustancial de los salarios de los profesores, los estipendios para graduados, la ayuda financiera y otras líneas presupuestarias. Tenemos que mantener ese nivel de gasto anual para siempre o reducir radicalmente los gastos futuros en nuestra misión principal. Creemos que una tasa media anual de gasto en fondos patrimoniales ligeramente superior al 5 por ciento es de hecho sostenible. Sin embargo, con la disminución de este año en el valor de la dotación, esperamos gastar más del 6 por ciento de nuestra dotación. Esa tasa no es sostenible. Por lo tanto, debemos reducir los gastos operativos de la Universidad, especialmente porque existe un riesgo sustancial de que se avecinen mayores dificultades económicas. Es por eso que la preboste Deborah Prentice ha pedido con razón la congelación de los salarios, una gestión más estricta de las vacantes y reducciones de los gastos no esenciales. A medida que tomamos las decisiones difíciles que exige el estrés económico, nuestras prioridades son claras: ante todo, necesitamos proteger la calidad de nuestro compromiso de enseñanza e investigación. También debemos mantener el compromiso distintivo de esta Universidad con la ayuda financiera. Debemos hacerlo de la manera más eficiente posible para que también podamos sostener a la comunidad que es tan importante para esta Universidad. Hasta ahora hemos evitado los tipos de licencias y despidos que han tenido lugar en otras universidades; si bien no sabemos qué nos depara el futuro, queremos minimizar el riesgo de que tales acciones puedan ser necesarias en el futuro. Estos tiempos no son normales, ni son un desvío corto, de modo que simplemente podemos esperar a que termine la pandemia. Esta crisis requiere que lo hagamos en lugar de simplemente esperar. Debemos perseverar a través de la crisis, llevando a cabo nuestra misión frente a estas circunstancias no deseadas pero inevitables con coraje, determinación y creatividad. Eso requerirá que todos hagamos cosas difíciles, que se harán aún más difíciles porque no podemos sentir el gozo y la inspiración de los amigos, compañeros de clase, compañeros de trabajo y vecinos de la manera en que lo hacemos habitualmente. Estoy seguro de que esta extraordinaria Universidad, esta ferozmente devota banda de Tigres, está a la altura del desafío y que eventualmente saldremos de esta crisis sin precedentes más fuertes que nunca. Con los mejores deseos, Chris Eisgruber