Nota para Mitch McConnell: El obstruccionismo más largo del Senado fue definitivamente racista

Nota para Mitch McConnell: El obstruccionismo más largo del Senado fue definitivamente racista

En su primera conferencia de prensa en la Casa Blanca el jueves, el presidente Biden dijo que estaba de acuerdo con el expresidente Barack Obama en que el obstruccionismo es 'una reliquia de la era de Jim Crow'. Esto sigue a una declaración del martes por el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell (R-Ky.) Que el obstruccionismo “no tiene ningún historial racial. Ninguno. No hay disputa entre los historiadores sobre eso '.

De hecho, la hay, y la oficina de McConnell más tarde caminaba de regreso Esa dudosa declaración, diciendo que el líder de la minoría se refería solo a los orígenes del obstruccionismo.

En cualquier caso, tanto el filibustero de un solo orador más largo como el más largo de la historia de los Estados Unidos se lanzaron para detener las Leyes de Derechos Civiles de 1957 y 1964, respectivamente, según el Oficina Histórica del Senado .

Los senadores del sur que fueron expulsados ​​después de negarse a aceptar la elección de Lincoln.

El intento de 1964 de un puñado de senadores del sur duró 60 días antes de que el liderazgo del Senado pudiera reunir una coalición bipartidista lo suficientemente grande como para detenerlo.

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Y aunque no se recuerda tan bien como la Ley de Derechos Civiles de 1964, la Ley de Derechos Civiles de 1957 fue un gran problema. Fue la primera legislación federal de derechos civiles en casi 90 años y estableció una división de derechos civiles en el Departamento de Justicia, entre otras medidas destinadas a apoyar el derecho al voto de los afroamericanos.

Cuando Strom Thurmond ingresó al Senado en 1956, ya era conocido a nivel nacional como un segregacionista acérrimo. Mientras era gobernador de Carolina del Sur en 1948, se postuló para presidente como un Dixiecrat de terceros. Durante esa campaña, dijo la famosa frase: 'No hay suficientes tropas en el ejército para obligar a la gente del sur a romper la segregación y admitir a la raza negra en nuestros teatros, piscinas, hogares e iglesias'.

Hablando de piscinas, Thurmond era algo así como un fanático de la salud, o 'entusiasta de la cultura física', como dijo The Washington Post en ese momento, así que cuando decidió que obstruiría el proyecto de ley de derechos civiles, se preparó secándose en un un largo baño de vapor de antemano, para que no tuviera que ir al baño, un detalle del que se jactó durante décadas, mucho después de afirmar que ya no creía en la segregación.

Se convirtió en el noveno vicepresidente de la nación. Ella era su esposa esclavizada.

El 28 de agosto, a las 8:45 p.m., tomó la palabra. Primero, dijo, el proyecto de ley era innecesario porque todos los estados del sindicato ya tenían leyes que protegen los derechos de voto. Para probar esto, leyó en voz alta las leyes de derecho al voto de cada uno de los estados, las 48, comenzando con Alabama. (Alaska y Hawái aún no eran estados). Luego leyó el código federal, algunas opiniones de la Corte Suprema y de Alexis de Tocqueville 'Democracy in America'. Las afirmaciones de que leyó la guía telefónica no están respaldadas por el Registro del Congreso .

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De vez en cuando, otros senadores sureños le hacían una pregunta interminable, una forma de mantenerla para que Thurmond todavía 'tuviera la palabra' pero pudiera dejarla brevemente para tomar unos bocados de una hamburguesa y descansar su voz.

Luego continuó leyendo las páginas editoriales de los periódicos de Carolina del Sur, las transcripciones de los discursos de John C. Calhoun, partidario de la esclavitud, las transcripciones de sus propios discursos, la Declaración de Independencia y la mayor parte del libro de James J. Kilpatrick “The Sovereign States . ' Su esposa se sentó en la galería todo el tiempo para apoyarlo.

No usó un lenguaje abiertamente racista mientras estaba en la sala, pero afirmó falsamente que los afroamericanos en el sur que querían votar podían hacerlo sin obstáculos, y utilizó la vieja finta confederada de que simplemente estaba actuando para apoyar los derechos de los estados.

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Vale la pena señalar que, si bien Thurmond afirmó estar en contra de la mezcla de razas, ya había engendrado en secreto un hijo con una sirvienta negra de 16 años que empleaba su familia. En el momento de su maratón filibustero, su hija negra, Essie Mae Washington-Williams, tenía poco más de 30 años. Ella le dijo a The Washington Post en 2003 que rara vez hablaba de política con su padre durante sus visitas regulares, pero que trató de explicarle lo hirientes que eran algunos de sus comentarios segregacionistas.

Después de más de 24 horas, “una barba incipiente le había brotado en la barbilla”, informó The Post. “Hay un millón de objeciones a H.R. 6127”, el proyecto de ley de derechos civiles que se está considerando, dijo Thurmond; The Post bromeó: 'Había recorrido un largo camino para enumerar todos los millones'.

Poco después de las 9 de la noche, Thurmond no pudo continuar. “Espero votar en contra del proyecto de ley”, concluyó, entre “una gran carcajada” y aplausos.

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En cuestión de horas, el proyecto de ley pasó. El talkathon de Thurmond no había convencido a un solo senador para que cambiara su voto.

En los días posteriores, Thurmond fue criticado por los demócratas del norte, cinco de los cuales prometieron reformar las reglas del Senado para que una simple mayoría de votos pusiera fin a otro truco como ese.

Sesenta y cuatro años después, el Senado todavía está trabajando en eso.

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Faltaban tres trabajadores de derechos civiles. El senador Eastland dijo que eran noticias falsas.

Biden, una vez uno de los senadores más jóvenes de la nación, será su presidente de mayor edad.