Norton quiere un monumento para los africanos esclavizados que pueden haber llegado al puerto de Georgetown

Norton quiere un monumento para los africanos esclavizados que pueden haber llegado al puerto de Georgetown corrección

Esta historia y el titular se han actualizado para dejar más claro que la historia de Georgetown como puerto de esclavos no está resuelta y se está investigando.

En Georgetown Waterfront, donde los navegantes adinerados aparcaban sus yates, Andrena Crockett empezó a ver barcos de esclavos.

El graduado de la Universidad de Georgetown fue a buscar las manchas de la esclavitud por todo el vecindario, y las encontró oscurecidas por los comensales y compradores que abarrotan el parque frente al mar y la calle principal del famoso vecindario de DC.

En el edificio que alguna vez albergó el antiguo mercado de Georgetown y Dean & DeLuca, los ladrillos descoloridos marcaron lo que Crockett pensó que podría ser el único vestigio de un túnel que conducía al sótano del mercado, donde se enteró de que los esclavos esperaban una subasta.

Ella cree que un número incalculable de ellos fueron traficados a través del antiguo puerto de Georgetown, desembarcando después de un viaje desgarrador por el Pasaje Medio.

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“Dije: 'No quiero que nadie más no sepa esta información'”, dijo Crockett, fundador del Proyecto de Hito Histórico Afroamericano de Georgetown.

Ahora, mientras la nación celebra el diecinueve de junio, el nuevo feriado federal que marca el fin de la esclavitud en Texas el 19 de junio de 1865, Del. Eleanor Holmes Norton (DD.C.) ha presentado un proyecto de ley para establecer un monumento federal en el paseo marítimo que conmemora un número desconocido de africanos secuestrados que pudieron haber aterrizado en Georgetown a mediados del siglo XVIII.

La historia está en gran parte sin resolver debido a la falta de registros, con algunos eruditos disputando que los barcos de esclavos llegaron a Georgetown mientras viajaban por el norte de Potomac. Se está llevando a cabo una investigación, con la ayuda del Servicio de Parques Nacionales, para obtener más información.

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La organización de Crockett ayudaría a supervisar la creación del monumento, un 'poderoso marcador de la verdad y el recuerdo', dijo Norton. Agregó que, si se aprueba en el Congreso, aún deberá pasar por un proceso federal para seleccionar un diseño y una ubicación.

“Creo que la gente olvida que el Distrito es tan antiguo como las 13 colonias, y eso significa, entre otras cosas, que la esclavitud prosperaba aquí. Prosperó en el paseo marítimo de Georgetown ”, dijo Norton en una entrevista. 'Hoy es conocida como una parte glamorosa de la ciudad, pero no está lo suficientemente conmemorada como un lugar para la trata de esclavos'.

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los Proyecto de hito histórico afroamericano de Georgetown ahora está trabajando con el arquitecto del Monumento Nacional Cementerio Africano para estudiar los registros de barcos del siglo XVIII que podrían iluminar si los africanos esclavizados llegaron al puerto de Georgetown.

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El arquitecto, Rodney Leon, dijo que dirigirá un curso de maestría en la Universidad de Yale este otoño que investigará al menos 11 viajes de Middle Passage registrados como atraque en 'North Potomac', según la Universidad de Emory. base de datos sobre la trata transatlántica de esclavos.

El objetivo, dijo Leon, es determinar cuál de los barcos, si alguno, atracó específicamente en Georgetown, mientras enmarca esos detalles en el contexto más amplio del crecimiento del comercio de esclavos en la América colonial.

'Si podemos identificar eso en nuestra investigación histórica, creo que será un largo camino para establecer cómo se puede manifestar este monumento y cómo puede comenzar a contar esa historia', dijo Leon, quien también diseñó el monumento de las Naciones Unidas para las víctimas de la trata transatlántica de esclavos.

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El Servicio de Parques Nacionales, que supervisa el parque costero y ha realizado eventos informativos sobre su historia de esclavitud con Crockett, también está ayudando en la investigación.

Jim Johnston, el biógrafo de Yarrow Mamout, un musulmán esclavizado de Guinea que obtuvo su libertad y se convirtió en un prominente propietario y empresario de Georgetown, es escéptico. El autor de 'Del barco de esclavos a Harvard: Milenrama Mamout y la historia de una familia afroamericana' dijo que acogió con agrado la investigación, pero consideró poco probable que los barcos de esclavos hubieran atracado en Georgetown.

La notación 'North Potomac' en la base de datos de la Universidad de Emory se refiere a una estación de aduanas británica en St. Mary's por donde pasaban los barcos antes de continuar río arriba para vender africanos esclavizados que llevaban. Johnston dijo que faltan fuentes primarias o anuncios en los periódicos que indiquen que los barcos viajaron hasta Georgetown. El esclavizador de Mamout, por ejemplo, viajó a Annapolis, donde llegó Mamout, a pesar de que el esclavista vivía en Washington.

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“Se habrían detenido en todas las plantaciones del camino que conocían y trataron de vender esclavos”, dijo Johnston sobre los barcos que pasaban por North Potomac. 'Georgetown fue el final de la línea'.

Crockett dijo que se enfrascó en aprender la historia afroamericana de Georgetown después de que su alma mater reveló que sus sacerdotes jesuitas vendieron 272 trabajadores esclavizados en 1838 para salvar la escuela económicamente. Pensó en los edificios en los que se sentó durante las clases años atrás, sin tener ni idea de los cientos de trabajadores esclavizados que podrían haber caminado por los mismos terrenos.

Y empezó a ver la misma historia en el bullicioso centro de Georgetown, donde los compradores, los comensales y los navegantes, pensó, podrían estar pasando por alto una importante historia negra oculta a plena vista.

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Su investigación la llevó casi edificio a edificio. El corral de esclavos en la calle O que ahora es un bloque de casas en hilera. La histórica Iglesia Metodista Unida Mount Zion. La residencia de Yarrow Mamout.

Hace dos años, dijo, el paseo marítimo se ganó un Designación de “Sitio de la Memoria” de la UNESCO , para lugares históricos asociados con la esclavitud.

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Ella desarrolló un recorrido histórico por todos los sitios clave, rastreando los ricos hitos religiosos y culturales establecidos por la alguna vez floreciente población negra en Georgetown. Su organización ha colocado marcadores de bronce en ocho ubicaciones, con dos más en camino.

Pero la historia de los barcos de esclavos que llegaron al puerto de Georgetown es más incierta. Maurice Jackson, profesor de historia en la Universidad de Georgetown, dijo que 'en cierto modo, eso es algo hermoso', porque 'todo está listo para ser descubierto'.

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“Sabemos que llegaron barcos de esclavos. Conocemos los nombres de una pareja. Pero no sabemos mucho más que eso ', dijo Jackson, refiriéndose a los barcos de North Potomac. “Sabemos que dejaron esclavos allí. Y sabemos que el puerto de Georgetown era un importante depósito de esclavos '.

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El puerto es anterior a la incorporación de Georgetown en 1751, pero Johnston dijo que si alguna persona esclavizada llegaba a Georgetown, lo más probable era que hubiera sucedido después de 1751, cuando la ciudad estaba más establecida. El puerto se convirtió en un ajetreado centro comercial, reflejando el crecimiento de las exportaciones de tabaco y, por extensión, el comercio de esclavos. En poco tiempo, el puerto rivalizó con los puertos de Alejandría y Annapolis, donde se compraba y vendía a esclavizados.

Los registros de la base de datos de la Universidad de Emory muestran que los barcos que transportaban africanos esclavizados comenzaron a atracar en 'North Potomac' en 1732, primero en un barco llamado Liverpool Merchant. Más de 1.400 personas, en su mayoría de Gambia, pasarían por North Potomac durante las próximas tres décadas antes de ser vendidas como esclavas en lugares que Crockett dijo que espera que se descubra la investigación.

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'Solo queremos recordar sus contribuciones', dijo Crockett sobre el esfuerzo por establecer el monumento federal. “Queremos que sepan que honramos lo que hicieron. Estamos aquí porque sobrevivieron. Y todo lo que queremos hacer es llamarlos por su nombre, descubrir quiénes son '.

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