Propuesta de lucha de los 'NIMBY' del noroeste de D.C. por nuevas escuelas

Propuesta de lucha de los 'NIMBY' del noroeste de D.C. por nuevas escuelas

El sistema de escuelas públicas del Distrito ha propuesto la construcción de dos nuevas escuelas en el área de Foxhall en el noroeste de Washington para aliviar el hacinamiento significativo en los campus existentes.

Pero el plan ha dividido ferozmente a la comunidad, y algunos argumentan que destruiría el amado espacio del parque y generaría más tráfico. Otros creen que la necesidad de estas escuelas es tan urgente que los residentes deben apoyar el plan y presionar a los funcionarios para que actúen con rapidez. Los residentes han llenado las reuniones de la comunidad y han colocado carteles en las cercas alrededor de los sitios escolares propuestos, defendiendo sus posturas sobre el enfoque de la ciudad para abordar el hacinamiento.

Es un desafío exclusivo de la franja más rica de la ciudad, con sus escuelas públicas de mayor rendimiento. En la mayoría de los otros distritos, las escuelas públicas están inscritas en forma insuficiente ya que las familias optan por las escuelas autónomas en gran número. Pero en el Distrito 3, la inscripción en el sistema escolar tradicional ha crecido tanto que algunas escuelas primarias requieren “almuerzos rápidos” para que los administradores puedan rápidamente meter y sacar a los niños de las cafeterías llenas.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

“Tenemos una necesidad inmediata y urgente”, dijo Jason Rao, un comisionado asesor del vecindario en el área que tiene dos hijos en la escuela primaria. 'Vemos que el tamaño de las aulas crece y crece hasta el punto en que estamos construyendo remolques'.

Este edificio muestra lo complicado que puede ser el sector inmobiliario escolar

La controversia ha enredado a un grupo de propiedades esparcidas entre algunos de los inmuebles residenciales más caros de la región.

El primer sitio bajo consideración es la primaria Foxhall propuesta, planificada para la cuadra 1500 de Foxhall Road NW, en lo que ahora es Hardy Park. La ciudad asignó más de $ 50 millones el año pasado para la escuela de 550 estudiantes, para aliviar el hacinamiento en las escuelas primarias cercanas de Stoddert, Key y Mann. Pero algunos residentes temen que el nuevo edificio destruya los amados espacios verdes. Un análisis de la ciudad dijo que la propuesta no usaría más del 15 por ciento del espacio verde.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

La segunda propiedad está a unas cuadras de distancia en MacArthur Boulevard NW: un antiguo campus de la escuela privada Georgetown Day School que la ciudad compró por $ 46 millones en marzo. La ciudad quiere construir una escuela intermedia o secundaria en el sitio para aliviar el hacinamiento en Deal Middle School o Wilson High School.

Y el tercer sitio es un campus satélite de la escuela privada Lab, ubicada cerca en Foxhall Road NW, cuyo contrato de arrendamiento con la ciudad estaba programado para expirar en 2023. Muchos residentes esperaban que el Distrito recuperara esta propiedad para usarla como escuela pública en lugar de construyendo uno nuevo en Hardy Park.

Luego, en diciembre, la ciudad renovó el contrato de arrendamiento de Lab hasta 2038. La concejal del Distrito 3, Mary M. Cheh (D), acusó a la ciudad de negociar con la escuela a puerta cerrada, evitando la revisión pública estándar de dichos contratos de arrendamiento por parte del Consejo de D.C.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

'Me sorprendió saber que el Ejecutivo [la rama del gobierno de D.C.] había extendido unilateralmente el contrato de arrendamiento de Lab por 15 años', escribió Cheh en su boletín a los electores. 'Más tarde supe que el teniente de alcalde de Educación había reescrito específicamente esa extensión de arrendamiento para evitar la revisión del Concilio, negociando efectivamente con Lab en secreto sin avisar al Concilio o al público sobre los planes para extender el arrendamiento'.

A medida que las ciudades se aburguesan y las escuelas se diversifican, las PTO luchan para garantizar que se escuchen las voces de todos los padres

En un correo electrónico, el portavoz de las Escuelas Públicas de D.C., Enrique Gutiérrez, dijo que la alcaldesa Muriel E. Bowser (D) 'ha sido consistente en que tenía la intención de extender el contrato de arrendamiento de The Lab School, una escuela que atiende de manera efectiva a estudiantes de educación especial con grandes necesidades'. La escuela paga actualmente $ 10,594.82 por mes en alquiler, dijo.

Robert Avery, presidente de la Asociación de Ciudadanos de la Comunidad de Foxhall , dijo que el plan de la ciudad para construir nuevas escuelas 'comienza a parecer una propuesta bastante loca' dada la extensión del contrato de arrendamiento del laboratorio y la cantidad de otras escuelas en el área. El espacio verde en la ciudad es limitado, dijo Avery, y Hardy Park está al final de una renovación de $ 5.7 millones .

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

'Esto es increíblemente estúpido', dijo. 'Esto se hizo sin planificación'.

Avery dijo que estaba 'preocupado por el hacinamiento', pero concluyó que 'tiene que haber un lugar mejor para poner esta escuela'.

“Hay un grupo de amas de casa en Spring Valley y sus pobres niños pequeños preocupados por dos turnos en la cafetería”, dijo. 'No necesitamos esta [escuela] bañada en oro de $ 56 millones'.

Rao, el comisionado asesor del vecindario, vive a dos cuadras de Hardy Park, y sus hijos de 6 y 8 años asisten a una escuela primaria pública a más de dos millas de distancia. Aunque la construcción de la escuela no se completará a tiempo para acortar el viaje diario de sus hijos, dijo que la apoya, rechazando la visión de 'no en mi patio trasero' de sus electores.

La historia continúa debajo del anuncio.

Las condiciones son nefastas para los niños en escuelas superpobladas, dijo Rao, con gimnasios y espacios extracurriculares descartados para su uso como salas de usos múltiples cuando construir más escuelas solo exigiría un 'sacrificio mínimo'.

D.C. propone cambiar el nombre de Woodrow Wilson High después del dramaturgo August Wilson

Los residentes dicen que quieren más detalles sobre las dos escuelas, pero la ciudad aún no ha decidido qué grados ofrecerá cada edificio. Abundan las opciones.

En Foxhall, el sistema escolar ha propuesto crear una escuela primaria con un nuevo límite o reubicar los grados inferiores de Mann y Key al campus. El edificio MacArthur Boulevard puede albergar una nueva escuela intermedia o secundaria independiente, o la ciudad puede trasladar a Hardy Middle allí mientras crea una nueva escuela secundaria en el vecindario en Hardy. Otra idea es utilizar el nuevo edificio como campus para los estudiantes de noveno grado de Wilson, para aliviar el hacinamiento allí.

La historia continúa debajo del anuncio.

En un 2 de junio carta al alcalde Al buscar más información sobre los planes de la ciudad, Paige Ela, presidenta de la Comisión Asesora de Vecindarios donde se construirían las escuelas, dijo que el Distrito “no solo debe abordar el hacinamiento y mejorar la diversidad en nuestras escuelas, sino también proteger y promover los preciosos parques comunitarios y recreación de DC recursos, en lugar de sacrificarlos '.

En una entrevista, Ela, que apoya la construcción de la escuela, dijo que gran parte de Hardy Park permanecería después de su construcción. Dijo que la oposición del vecindario se basaba en 'desinformación'.

“El meollo del asunto es que, en general, el cambio es realmente difícil”, dijo. 'El parque está subutilizado en este momento'.

La historia continúa debajo del anuncio.

Pero la realidad es que estas dos nuevas escuelas solo resolverían una parte del hacinamiento en el área, sumando juntas alrededor de 1,200 vacantes. Stoddert está programada para una renovación que podría agregar 200 asientos a la escuela. Sin embargo, las estimaciones de la ciudad dicen que para el 2029, el Distrito 3 podría requerir más de 2,000 asientos adicionales, una estimación que no incluye los asientos necesarios para los programas completos de pre-kindergarten.

Los residentes han criticado a la ciudad por no haber elaborado un plan a más largo plazo para resolver el hacinamiento, diciendo que las propuestas actuales no llegan a eso.

Y los padres como Ela dicen que quieren asegurarse de que las escuelas sean diversas, con espacio para estudiantes que quieran asistir pero que no vivan dentro de los límites. La ciudad dice que sus proyecciones incluyen alrededor del 10 por ciento de los asientos para estudiantes fuera de los límites.

D.C. está expandiendo el aprendizaje en persona. Pero la mayoría de los nuevos asientos estarán en los vecindarios más ricos de D.C.

J.P. Szymkowicz, otro comisionado asesor del vecindario, dijo que él era el único miembro del ANC que se opuso a la construcción de la nueva escuela, comparando su posición con la 'última resistencia' del general George Custer.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

“Lo último que debería hacer cualquier gobierno en cualquier parte del país es tomar un parque público y usarlo para un edificio gubernamental, no relacionado con el parque”, dijo. 'Una vez que quitas el parque, se pierde para siempre'.

Pero algunos padres dicen que definitivamente hay una necesidad de nuevas escuelas.

Heather Fath dice que su hijo William, de 17 años, tuvo problemas para obtener una buena educación, a pesar de que ha vivido en áreas caras del noroeste de DC durante toda su vida, incluida una casa a dos cuadras de Lafayette Elementary, una escuela pública de gran prestigio.

William, nacido con una malformación cerebral, está en el espectro del autismo y tiene habilidades verbales limitadas. Cuando sus compañeros comenzaron a caminar hacia la escuela primaria, dijo Fath, su hijo no pudo encontrar una ubicación adecuada a través del sistema de D.C. El hacinamiento en las codiciadas escuelas públicas de la ciudad, la mayoría de ellas al oeste de Rock Creek Park, hizo imposible que el Distrito proporcionara lo que William necesitaba: un aula autónoma.

Después de probar seis escuelas diferentes en toda la ciudad, William terminó en una escuela privada en Potomac que le cuesta al Distrito, que paga las colocaciones de educación especial para los estudiantes que no puede acomodar, decenas de miles de dólares por año. Aunque Fath está contenta con la escuela, dijo que llevar en autobús a su hijo media hora a los suburbios todos los días es 'aislante'.

Si las EPDC no estuvieran abrumadas con los estudiantes, dijo, William podría haber tenido la oportunidad de construir mejores relaciones con los niños del vecindario aprendiendo junto a ellos.

'La pregunta principal es, ¿dónde ponemos a estos niños?' Dijo Fath. “Puedes tener tanto la escuela como el parque. Pueden coexistir '.