Las escuelas del norte de Virginia prometen un otoño normal, pero difieren en cómo tratar a los estudiantes remotos

Las escuelas del norte de Virginia prometen un otoño normal, pero difieren en cómo tratar a los estudiantes remotos

Una ola de sistemas escolares del norte de Virginia está prometiendo que la instrucción de otoño se aproximará mucho al aprendizaje previo a la pandemia, prometiendo cinco días a la semana de clases en persona, con maestros físicamente presentes y todo guiado por horarios tradicionales de campana.

Pero están surgiendo diferencias y divisiones sobre otras cuestiones: si los niños pueden regresar para recibir cuatro días de instrucción antes de fin de año, por ejemplo, y qué pasará con los estudiantes virtuales este otoño.

El jueves, los superintendentes de las escuelas públicas de la ciudad de Arlington y Alexandria se convirtieron en los últimos líderes escolares en prometer un regreso a la normalidad al comienzo del próximo año académico. Siguen los pasos de Scott Brabrand, superintendente de las escuelas públicas vecinas del condado de Fairfax, quien juró que su sistema escolar haría lo mismo a principios de esta semana.

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Durante una reunión de la junta el jueves, el superintendente de Arlington, Francisco Durán, dijo que, aunque su división de 27,000 tendrá que seguir las pautas de salud pública, la configuración dentro de las aulas debería parecerle bastante familiar a cualquiera que haya pasado tiempo dentro de las escuelas antes de marzo de 2020.

“En persona, cinco días a la semana, con horarios normales de inicio y finalización, [y] los maestros estarán presentes en todas las aulas”, dijo Durán.

Las escuelas de Fairfax intentarán que el otoño se acerque lo más posible a la 'normalidad prepandémica'

Agregó que Arlington eliminará la forma de enseñanza “concurrente”, un modelo notoriamente difícil que pedía a los maestros que instruyeran simultáneamente a los estudiantes en persona y a distancia. En el otoño, un maestro remoto enseñará a los alumnos a distancia cinco días a la semana, y un maestro en persona les enseñará a los alumnos en persona cinco días a la semana, dijo. Alexandria, que atiende a 16,000 estudiantes, hará lo mismo, dijo el superintendente Gregory C. Hutchings Jr.

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'No estamos haciendo híbridos', dijo Hutchings. 'Cinco días en persona, cinco días a la semana de virtual, esas son las dos opciones que vamos a tener para seguir adelante'.

Fairfax también está matando a la concurrencia, anunció Brabrand esta semana. Pero aquí terminan las similitudes: a diferencia de Fairfax, tanto Arlington como Alexandria planean ofrecer un programa interno de instrucción en línea a los estudiantes que permanecen virtuales el próximo año. Y las familias de Arlington y Alexandria podrán elegir si quieren permanecer virtuales o regresar para el aprendizaje en persona.

En Fairfax, por el contrario, el estado virtual se otorgará solo a los niños cuyas familias puedan demostrar una necesidad médica o socioemocional documentada de aprendizaje en línea, dijo Brabrand. Y Fairfax no ofrecerá su propio programa de educación en línea; en cambio, inscribirá a los niños en Virtual Virginia, administrado por el estado y financiado por los contribuyentes, con algunos suplementos proporcionados por la escuela.

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Durán de Arlington señaló el enfoque de Fairfax el jueves y dijo que no creía que eso satisfaría las necesidades de los estudiantes de su condado.

En el otoño, “vamos a tener [educación a distancia] porque sabemos que muchas de nuestras familias todavía están preocupadas por la presencia en persona”, dijo Durán a la junta escolar. “Y muchas de nuestras familias están teniendo una mejor experiencia de aprendizaje” en línea.

Los padres de Arlington tienen hasta el 30 de abril para indicar su preferencia para el próximo año, en línea o en persona, al completar una encuesta, dijo el superintendente. Dijo que agregó una nueva pregunta a este formulario, que nunca antes había hecho: '¿Por qué?' Durán dijo que espera que las respuestas de los padres le permitan comprender mejor a su comunidad y la mejor manera de servirlos en medio de la pandemia.

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Las familias de Alexandria también podrán elegir su forma preferida de aprendizaje el próximo año, dijo Hutchings, aunque no entró en detalles.

Otra división emergente entre los sistemas escolares del norte de Virginia es cómo los funcionarios están reaccionando al cambio reciente en la guía federal que recomendó tres pies, en lugar de seis pies, de distanciamiento social dentro de las aulas.

Las escuelas públicas de Fairfax y del condado de Loudoun aprovecharon la distancia reducida para expandir la cantidad de días de aprendizaje en persona que están ofreciendo a los estudiantes este semestre, pasando de dos días a la semana a cuatro días a la semana de instrucción presencial.

Sin embargo, Arlington y Alexandria se apegan a dos días a la semana de aprendizaje presencial para la gran mayoría de los niños, pero amplían el número de estudiantes que asisten a esas clases.

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La mitad de las escuelas de Arlington ahora han 'despejado' sus listas de espera de familias que querían pasar del aprendizaje virtual al aprendizaje en persona, dijo Durán. Solo 241 estudiantes permanecen en estas listas de espera, y las escuelas están trabajando para acomodarlos a medida que las aulas continúan cambiando a tres pies de distancia. Más del 64 por ciento de su alumnado asiste a los edificios escolares dos días a la semana.

Los niños están regresando a las aulas. Pero, ¿qué pasará con los que se quedan en casa?

En Alejandría, mientras tanto, el 34 por ciento del cuerpo estudiantil, aproximadamente 6,000 niños, había regresado a fines de marzo. Desde entonces, el sistema escolar ha trabajado para dar la bienvenida a los niños de todos los grados, dijo el superintendente, aunque no proporcionó cifras concretas.

Una cohorte de estudiantes de primaria regresó el martes y otra el jueves, dijo Hutchings. Está previsto que algunos estudiantes de secundaria y preparatoria regresen el 27 y el 29 de abril.

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Y Alexandria no ha terminado: el sistema escolar terminará de cambiar a tres pies de distancia dentro de todas sus aulas el lunes, dijo Hutchings, lo que permitirá a los funcionarios devolver aún más niños. Está previsto que otro grupo de estudiantes de primaria regrese a principios de mayo, y otro grupo de estudiantes de secundaria y preparatoria a mediados de mayo.

Alexandria ha dado prioridad a devolver a los niños más vulnerables, dijo Hutchings. Hasta ahora, ha enviado de regreso a las aulas a estudiantes cuyo primer idioma no es el inglés; estudiantes sin hogar; estudiantes que necesitan apoyo social, emocional o académico adicional; y estudiantes que obtuvieron D o F. Los próximos retornados incluirán estudiantes que luchan por acceder a la tecnología requerida para el aprendizaje remoto, estudiantes que desean cambiar de la educación virtual a la educación presencial y estudiantes que se inscribieron en enero.

Aún así, ambos distritos escolares están enviando a una pequeña población de niños a las aulas cuatro días a la semana; principalmente estudiantes con discapacidades.

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Los superintendentes de Arlington y Alexandria defendieron sus estrategias en comparación con las de Fairfax y Loudoun. Ambos indicaron que habían recibido una presión significativa de los padres para cambiar a cuatro días a la semana de aprendizaje en persona.

“Nuestro enfoque ha sido abrir más oportunidades para que los estudiantes vengan en persona”, dijo Durán.

Hutchings dijo que quiere que 'tantas familias como sea posible' tengan la oportunidad de participar en la instrucción cara a cara: 'Es por eso que nos ceñimos a dos días a la semana'.

Los dos superintendentes también dieron actualizaciones sobre cómo irá la escuela de verano.

En Alexandria, la escuela de verano será excluida, lo que significa que las familias tendrán que optar por no participar. Se desarrollará del 6 al 30 de julio, con opciones presenciales y virtuales. Al decidir quién puede asistir en persona, los funcionarios escolares darán prioridad a los niños en mayor riesgo utilizando los mismos criterios que emplearon al decidir qué estudiantes deben regresar a las aulas este semestre.

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A principios de agosto, Alexandria ofrecerá dos semanas adicionales de escuela de verano a los estudiantes que están pasando por un momento particularmente difícil. Esa iniciativa, la primera en el sistema escolar, estará disponible únicamente en línea.

En Arlington, la escuela de verano comprenderá dos programas distintos: cinco días a la semana de aprendizaje en persona y cinco días a la semana de aprendizaje a distancia completo, y las familias podrán elegir entre ellos. El aprendizaje de verano se llevará a cabo del 6 de julio al 30 de julio para los estudiantes de primaria y del 6 de julio al 6 de agosto para los de secundaria y preparatoria.

La escuela de verano de Arlington estará abierta solo para los niños identificados como elegibles por los administradores o consejeros escolares, probablemente porque tienen dificultades académicas, sociales, emocionales o en las tres categorías.

Serán elegibles los estudiantes de inglés de todas las edades que no estén cumpliendo con los objetivos de crecimiento del idioma requeridos, al igual que los estudiantes con discapacidades que reciben programas de educación individualizada. También son elegibles los estudiantes de secundaria y preparatoria que obtuvieron D o E en las clases requeridas para pasar al noveno grado o graduarse de la escuela secundaria.

Sin embargo, en las reuniones de Arlington y Alexandria, la discusión pasó del verano para centrarse en los preparativos para el otoño.

Alexandria instalará 1,500 purificadores de aire más en las aulas y espacios comunes a partir de la próxima semana, a un costo de aproximadamente $ 631,000, según Alicia Hart, directora ejecutiva de instalaciones y operaciones. El personal también está trabajando para estimar el costo de más reemplazos o reparaciones que tendrán que realizarse antes de este otoño.

En Arlington, mientras tanto, los funcionarios escolares han establecido sitios de prueba de coronavirus. A partir de esta semana, hay tres sitios, uno en Glebe Elementary, uno en Kenmore Middle y otro en Wakefield High, que ofrecerán pruebas gratuitas a estudiantes y personal que presenten síntomas o que hayan estado expuestos a un paciente con coronavirus.

Disfrutando de un raro momento de orgullo sin complicaciones, Durán dijo que estaba emocionado de ver los sitios de prueba en funcionamiento.

“Arlington”, dijo, “es la primera división en todo el estado [de Virginia] en abrir sitios de prueba covid-19 en nuestras escuelas”.