Los sistemas escolares del norte de Virginia afinan el aprendizaje en línea y lanzan pruebas de virus

Con el año escolar en marcha, los distritos del norte de Virginia todavía están afinando la logística del aprendizaje en medio de la pandemia de coronavirus, al tiempo que redoblan los esfuerzos para combatirla.

Los funcionarios escolares del condado de Fairfax compartieron esta semana que el sistema escolar de 180.000 personas lanzará programas de pruebas integrales para estudiantes y miembros del personal no vacunados a partir de noviembre. El distrito también está haciendo una lluvia de ideas sobre las formas en que puede ayudar a vacunar a los niños menores de 12 años una vez que el gobierno federal apruebe la vacuna para ese grupo de edad, incluso mediante la celebración de clínicas de vacunación en la escuela y el transporte de las familias a otros sitios de vacunación.

El superintendente Scott Brabrand destacó que los casos de coronavirus y los números de cuarentena están disminuyendo semana a semana en las escuelas públicas del condado de Fairfax y dijo que las tasas de transmisión dentro de la escuela son extremadamente bajas. En el último mes, dijo, 567 estudiantes y 147 miembros del personal informaron haber contraído el virus, lo que representa alrededor del 0,35 por ciento de la población.

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'Un tercio del 1 por ciento', dijo Brabrand, repitiendo el número para enfatizar. Agregó que 'no ha habido un solo caso de cierre de escuelas en FCPS'.

Llegan las fechas límite para que el personal escolar sea vacunado en la región de Washington

La gran mayoría de los niños de la región de Washington están de regreso en las aulas este otoño, algunos por primera vez en un año y medio. Los niños que aprenden en persona se han enfrentado a una serie de medidas de seguridad, incluidos los requisitos de máscaras y, para los estudiantes-atletas, los mandatos de vacunas. Las precauciones parecen estar funcionando: el único cierre de escuela informado hasta ahora en el área de DC este año académico se produjo en las Escuelas Públicas del Condado de Prince William este mes, cuando el sistema de Virginia del Norte se vio obligado a hacer una escuela primaria en línea solo durante aproximadamente una semana porque de un brote de coronavirus.

A diferencia de los sistemas escolares vecinos, las Escuelas Públicas de Arlington decidieron ofrecer aprendizaje remoto a los padres y estudiantes que lo prefirieran. En una reunión de la junta escolar la semana pasada, los funcionarios del distrito de Virginia del Norte dijeron que su programa de aprendizaje virtual estaba funcionando bien para los más de 600 niños que lo eligieron. El noventa y cinco por ciento de los estudiantes en línea en Arlington inician sesión en Canvas, una plataforma de aprendizaje en línea, y acceden a Microsoft Teams, una herramienta de videoconferencia, dijeron los funcionarios.

Un total de 630 estudiantes participan en la educación virtual este año, dijeron los funcionarios de Arlington, incluidos 175 a nivel de escuela secundaria, 173 a nivel de escuela intermedia y 282 a nivel de escuela primaria. Los estudiantes de color eran más propensos a elegir el aprendizaje remoto: el alumnado en línea es 36 por ciento hispano, 24 por ciento negro, 17 por ciento asiático y 17 por ciento blanco. El treinta y nueve por ciento de los estudiantes en línea de Arlington son niños cuyo primer idioma no es el inglés, el 60 por ciento califica para programas de almuerzos gratuitos o de precio reducido y el 24 por ciento son estudiantes con discapacidades.

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Inicialmente, el sistema había tropezado al implementar sus ofertas en línea, después de que una escasez de personal obligó a cientos de estudiantes a faltar a clases. Pero Arlington, que inscribe a unos 26.000, ha ocupado desde entonces todos sus puestos virtuales vacíos, incluida la contratación de un director de escuela y un consejero escolar, dijeron los administradores el jueves.

En todo Estados Unidos, los estudiantes están de regreso en la escuela. Está funcionando, pero es extraño.

Ahora, a medida que se acercan la temporada de gripe y las vacaciones de invierno, los distritos escolares de la región de Washington se están preparando para hacer cumplir los mandatos de vacunas que emitieron a principios del otoño para los empleados. Para Arlington, esa fecha límite llegó el viernes. La gran mayoría del personal escolar en el área ya está vacunado, pero miles se han negado a cumplir, lo que significa que ahora enfrentan pruebas regulares o un posible castigo.En el condado de Prince George de Maryland, por ejemplo, algunos empleados no vacunados fueron puestos en licencia sin goce de sueldo después de no presentar los resultados de las pruebas semanales como exige el distrito.

El sistema escolar de Fairfax ordenó la vacunación para sus aproximadamente 28,000 empleados, pero permitió que el personal optara por no participar sin requerir una razón, al tiempo que exigía que cualquier persona no vacunada después del 1 de noviembre debe someterse a pruebas semanales.

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En una encuesta completada por el 92 por ciento del personal, el 97,6 por ciento informó estar completamente vacunado al 12 de octubre. Aproximadamente 3,000 empleados permanecen sin vacunar, dijeron funcionarios de Fairfax el martes.

A partir del 1 de noviembre, Fairfax lanzará su programa de pruebas regular para estos empleados. Las pruebas rápidas serán administradas cada semana por un proveedor externo en nueve áreas designadas fuera del campus.

Esa misma semana, Fairfax también comenzará las pruebas semanales para estudiantes-atletas mayores de 12 años que permanecen sin vacunar por razones médicas o religiosas. El distrito adoptó un mandato de vacunas para estudiantes-atletas a principios del otoño. Aproximadamente 2,000 estudiantes-atletas deberán someterse a pruebas cada semana, dijeron los funcionarios, aunque lo harán solo con el permiso de los padres. Si el resultado de esa prueba rápida inicial es positivo, será seguido por una prueba de PCR confirmatoria, que se sabe que es más precisa.

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La segunda semana de noviembre, Fairfax lanzará pruebas de detección aleatorias para estudiantes de escuela primaria no vacunados; las pruebas para estudiantes de secundaria y preparatoria no vacunados comenzarán la semana siguiente. El esfuerzo está destinado a ayudar a medir los niveles de propagación de la comunidad y las tasas de infección.

Solo los estudiantes cuyos padres dan su consentimiento para la prueba serán elegibles. Los funcionarios de Fairfax dijeron el martes que aproximadamente entre 11.000 y 12.000 estudiantes de todo el sistema participarán cada semana.

También el martes, Brabrand, el superintendente de Fairfax, reveló cambios en la política de días de nieve del distrito escolar. Fairfax ofrecerá días libres tradicionales durante los primeros cinco días en los que el mal tiempo, de cualquier tipo, obliga al cierre del sistema escolar. Después de eso, el sistema llevará a cabo días de aprendizaje virtual en lugar de dar tiempo libre a los estudiantes.