En el norte de Virginia, una pelea por trasladar una escuela bilingüe suscita cuestiones de raza y clase

En el norte de Virginia, una pelea por trasladar una escuela bilingüe suscita cuestiones de raza y clase

Las familias de los estudiantes provienen de Guatemala, México, El Salvador y otros países de habla hispana, y llegan a la Escuela Primaria Key en el norte de Virginia de boca en boca. Siguen una reputación que viaja a través de redes informales de amigos y compañeros de trabajo y canales más establecidos como las embajadas.

En el interior de la escuela suburbana de Virginia, que se ve empequeñecida por los rascacielos de departamentos y oficinas, las secretarias saludan a los padres en español. Los libros en inglés y español llenan la biblioteca de la escuela del condado de Arlington. Las matemáticas, las ciencias y las artes del lenguaje se enseñan en ambos idiomas, y las pupusas son tan comunes como la pizza en las comidas compartidas de la escuela.

¿Son los programas de dos idiomas en las escuelas urbanas una señal de gentrificación?

Carla Toro se mudó con su familia de Annandale, Va., Debido a Key School, atraída por el campus de Lyon Village porque uniría a sus hijas a su primer idioma a medida que avanzaban en la escuela.

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'No quiero que pierdan a los españoles', dijo Toro. “No los limita. Abre su futuro '.

Pero los padres están luchando por el futuro de la escuela después de que las Escuelas Públicas de Arlington los sorprendieron con un plan para reubicar a Key, un anuncio que generó preguntas más amplias sobre la raza, la clase y el propósito de la educación bilingüe.

El distrito escolar ha retrocedido esos planes por ahora, pero no ha descartado trasladar el programa en el futuro, lo que, según los funcionarios, podría ser necesario para administrar el aumento de inscripciones, reducir los costos de transporte y llevar el programa bilingüe a otras familias de habla hispana.

“La reubicación del programa de inmersión de primaria podría ser necesaria debido al crecimiento significativo. . . y el deseo de mantener y potencialmente hacer crecer el modelo de inmersión en dos idiomas y ampliar el acceso a este programa ”, dijo Lisa Stengle, directora de planificación y evaluación de las Escuelas Públicas de Arlington.

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Pero la incertidumbre ha alimentado una campaña urgente por parte de los padres de Key, que ven la escuela como un cimiento para la comunidad hispana cercana, que se ha aferrado a la escuela incluso cuando el vecindario se aburguesó.

La tensión ha provocado desconfianza y quejas de discriminación por parte de algunos padres de Key, quienes acusan al sistema escolar de tratarlos de manera diferente porque no son ricos y no hablan inglés con fluidez.

Se han alineado con los padres más ricos de la escuela y han lanzado un sitio web para mostrar su oposición. También han denunciado a los líderes del sistema escolar en reuniones públicas y han colocado letreros en los jardines frontales que dicen: 'DETENGA EL INTERCAMBIO'.

Transformacion rapida

El vecindario alrededor de la escuela primaria Francis Scott Key estaba cambiando.

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Era la década de 1980 y familias de Centroamérica y Vietnam se estaban asentando en el norte de Arlington, dijo Marjorie Myers, quien se jubiló el año pasado después de 23 años como directora de Key.

Estudiantes de todo el mundo acudieron a Key cuando las familias blancas se fueron, alterando drásticamente su demografía.

Entre 1990 y 2000, la población hispana del condado de Arlington creció al 19 por ciento de los residentes, muestra los datos del condado. Eso fue un aumento del 52,7 por ciento.

Durante décadas, la mayoría de los estudiantes de Key fueron blancos. Pero se transformó rápidamente, convirtiéndose en una de las “escuelas más diversas de Arlington”, dijo Myers.

Un mandato federal que exige la instrucción del idioma para los estudiantes que aprenden inglés llevó a los administradores a visitar una escuela bilingüe en Connecticut, recordó Emma Violand-Sanchez, una de las primeras maestras bilingües de la escuela y ex miembro de la junta escolar.

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Key se inspiró en ese viaje y aceptó a su primera clase de estudiantes para un programa parcial de dos idiomas en 1986. En ese momento, Violand-Sánchez dijo que el 70 por ciento de la población de la escuela estaba constituida por hispanohablantes de familias de bajos ingresos.

El campus se convirtió en una escuela bilingüe de pleno derecho en 1995, el año en que Myers se convirtió en el director de Key.

Fue solo una de las pocas escuelas de Arlington que aprobó las pruebas estandarizadas estatales cuatro años después, un logro que Myers celebró frente a las cámaras de noticias con los funcionarios del distrito escolar. La hazaña, recordó, despertó el deseo de una educación bilingüe en los padres que alguna vez pudieron haber sido reacios al concepto.

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“Eso fue una revelación: que, de hecho, los niños que aprenden dos idiomas pueden tener éxito”, dijo.

Enrollment climbed. A sign declaring “Escuela Key”Escuela clave en españolfue colocado fuera del edificio. La demanda de inmersión en español aumentó, lo que impulsó la creación de un programa idéntico en una escuela primaria en el sur de Arlington, dijo Myers.

Los padres y los funcionarios del distrito escolar dicen que el éxito de Key confirma la investigación que muestra que la educación en dos idiomas refuerza el rendimiento de los estudiantes .

Y la escuela ha crecido hasta significar algo más para los padres inmigrantes como Ruth Janeiro.

“Dejé a toda mi familia en mi país”, dijo Janeiro, quien se enteró de la escuela en la Embajada de España. “Key School es mi familia. Mis hijos tienen sus amigos. Tengo mis amigos. Y es una familia porque podemos comunicarnos en el mismo idioma '.

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Aunque Key sigue siendo un punto de apoyo en la comunidad de habla hispana del norte de Arlington, los mayores costos de vivienda han llevado a las familias hispanas de clase trabajadora a otros vecindarios, dicen los residentes de toda la vida.

Eso se refleja en Key, donde menos estudiantes en la clase de jardín de infantes 2018-2019 son hablantes nativos de español. La escuela, que se basa en una división uniforme entre hablantes nativos de español e inglés, recibió 165 solicitudes de estudiantes que no hablan español para la clase, en comparación con 67 estudiantes de habla hispana, según muestran las cifras del distrito.

Stengle, el director de planificación del sistema escolar, dijo que varios otros vecindarios en Arlington tienen poblaciones de habla hispana más grandes que podrían beneficiarse de un programa de inmersión más cerca de sus hogares.

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“Necesitamos buscar opciones sobre dónde debería ir la inmersión”, dijo.

'Gerrymandering étnico'

Los apartamentos de Woodbury Park, una colección de edificios ordenados de ladrillo y beige de tres y cuatro pisos en el vecindario de Court House, sigue siendo un lugar para la comunidad hispana cerca de Key.

La caminata de casi 15 minutos hasta la escuela está pavimentada con aceras anchas y rodeada de edificios de oficinas y tiendas. Los padres sin automóvil pueden llegar a la escuela en autobús o metro.

Esas familias, dicen los padres, no podrían viajar fácilmente en caso de emergencia o mal tiempo en otras partes del condado, incluida la escuela primaria Arlington Science Focus. Ahí es donde los funcionarios habían planeado reubicar a Key antes de reconsiderarlo.

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Una medida pondría el programa de inmersión fuera del alcance de muchas familias hispanas de bajos ingresos que dependen del español que se habla en la escuela para participar en la educación de sus hijos, dijo Ruth Rivero, líder de Padres Latinos Unidos, un grupo de padres dentro de la PTA de Key. .

En cambio, dijo que enviarían a sus hijos a la escuela más cercana.

'Va a cerrar oportunidades para esas familias y esos niños', dijo Rivero.

El superintendente de Arlington, Patrick Murphy, dijo en agosto que planeaba mudar la escuela para septiembre de 2021, argumentando que tiene la autoridad para hacer ese cambio.

Courtney Sullivan, una abogada contratada por un padre de Key, envió una carta a Murphy en noviembre amenazando con un desafío judicial. Mover la escuela sin comentarios públicos o aprobación de la junta escolar, argumentó, violaba la ley estatal.

“Un examen más detenido de los datos podría revelar un impacto económico y demográfico notable que, aunque no se pretendía, da como resultado la manipulación étnica, posiblemente creando aulas incluso menos diversas que los vecindarios en los que viven los estudiantes”, escribió Sullivan.

El sistema escolar decidió en enero retrasar el intercambio mientras seguía evaluando una ubicación para el programa de inmersión.

Los funcionarios escolares dicen que podría ser necesario un cambio para lidiar con el aumento de la inscripción: se esperan 1,000 estudiantes más el próximo año en el sistema de Arlington y el distrito está planeando volver a trazar más límites escolares, dijo Stengle. Enfrentada a un presupuesto ajustado, dijo que el distrito escolar se está enfocando en la eficiencia y que mudar a Key podría resultar en ahorros de transporte.

Los padres clave dicen que piensan que el sistema escolar no ha considerado su punto de vista o el daño que causaría la reubicación del programa de dos idiomas.

“Los hispanos no son respetados ni tratados como merecen ser tratados o respetados”, dijo Rivero. 'Siento que me discriminan y, para ellos, los hispanos no tienen ningún valor'.

La escuela, agregó Violand-Sánchez, se ha duplicado como un santuario para las familias hispanas, un lugar donde se celebra su cultura cuando a menudo se sienten 'atacados por quienes somos'.

“Como latinos, nos sentimos perseguidos. Sentimos eso, de arriba hacia abajo ”, dijo. “Sabiendo que pueden ir a una escuela donde pueden seguir aprendiendo el idioma. . . . Es una gran diferencia '.

El sistema escolar dijo que no ha escuchado a los padres que se sientan excluidos por el proceso y señaló que les ha dado información a las familias en línea y en una reunión de la PTA.

“El director y el personal han proporcionado información a los miembros de nuestra comunidad tanto en inglés como en español”, dijo Stengle. “Ni el director ni el personal han escuchado de los padres hispanos que se sienten ignorados y discriminados”.

Los padres más ricos de la escuela, muchos de los cuales son blancos, hablantes nativos de inglés, se han unido con los padres hispanos, parados junto a ellos para traducir durante las reuniones de la junta escolar, diseñar carteles y un sitio web como parte de una campaña para mantener a Key donde está.

Michelle Posner, madre de un estudiante de tercer grado que ha ayudado a los padres a traducir discursos frente a la junta escolar, dijo: 'Parece que es discriminación contra estas familias de habla hispana de bajos ingresos'.

Erin Freas-Smith dijo que sus hijos están divididos en zonas para asistir a una escuela predominantemente blanca, pero eligieron a Key, en parte, por su diversidad socioeconómica.

'No quiero que mi hijo, que crece en las afueras de Washington, D.C., no entienda lo que es conocer a la gente y normalizar a las personas que son diferentes a nosotros', dijo.

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