Northam exige máscaras dentro de todas las escuelas K-12 en Virginia este otoño, incluso para los vacunados

Northam exige máscaras dentro de todas las escuelas K-12 en Virginia este otoño, incluso para los vacunados

Virginia requerirá que todos los estudiantes, maestros y personal de las escuelas K-12 usen máscaras en interiores este otoño, incluso si están vacunados, anunció el jueves el gobernador Ralph Northam (D).

Muchos sistemas escolares en todo el estado y en el área de DC ya han anunciado mandatos de máscaras. Pero el mandato estatal, establecido en una orden de emergencia de salud pública, seguramente suscitará controversia y enojo en medio de un debate ya conflictivo sobre la educación en Virginia.

También representa una escalada de la orientación anterior del estado sobre el tema. El 21 de julio, los funcionarios de Virginia recomendaron encarecidamente que todas las personas dentro de las escuelas primarias y todas las personas que no estén completamente vacunadas en las escuelas intermedias y secundarias usen máscaras, citando las pautas de salud federales. En ese momento, los funcionarios estatales dijeron que su sugerencia no era vinculante y que las decisiones sobre las máscaras se dejarían a los distritos escolares locales.

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Luego, el 27 de julio, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomendaron que todas las personas mayores de 2 años, incluidas las personas vacunadas, usen máscaras dentro de los edificios escolares, en parte apuntando al rápido aumento de la variante delta del coronavirus. Northam ha señalado anteriormente que un proyecto de ley aprobado por los legisladores estatales este año requiere que las escuelas sigan la guía de los CDC 'en la mayor medida posible'.

Los legisladores republicanos han criticado al gobernador por lo que consideran su postura cambiante sobre las máscaras. Pero Northam ha insistido en que los funcionarios solo están tratando de ser consistentes con las últimas recomendaciones de los CDC.

“Todos compartimos el mismo objetivo de mantener nuestras escuelas abiertas y proteger a nuestros estudiantes”, dijo Northam en un comunicado el jueves. “La Orden de Salud Pública deja muy claro que se requieren máscaras en todos los entornos interiores de K-12, y Virginia espera que todas las escuelas cumplan”.

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Pero la orden fue denunciada de inmediato por republicanos prominentes, incluido el líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Todd Gilbert (Shenandoah), y Glenn Youngkin, el candidato a gobernador del partido.

Youngkin dijo en un comunicado que Northam está quitando 'la capacidad de los padres para decidir qué es lo mejor para nuestros hijos', y advirtió que el mandato de la máscara marca 'el primer paso para regresar a un cierre total de nuestra economía'.

Las escuelas comienzan de nuevo en persona a pesar de la creciente preocupación por la variante delta

Está previsto que la mayoría de los estudiantes en Virginia, y en todo el país, regresen a las aulas para el aprendizaje en persona este mes después de más de un año de instrucción remota para algunos. Los educadores y los expertos coinciden en que la instrucción presencial es fundamental para poner al día a los estudiantes que han tenido dificultades académicas y sociales durante la pandemia.

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Pero no existe tal consenso en torno al uso de máscaras dentro de las escuelas, que se ha convertido en un debate nacional tenso con connotaciones políticas. Los pediatras y epidemiólogos insisten en que las mascarillas representan una de las formas más efectivas de detener la transmisión del virus en las escuelas, y apuntan a la propagación de la variante delta, una cepa altamente contagiosa del virus que puede tener más probabilidades de causar enfermedades graves. .

La variante delta es especialmente preocupante en entornos escolares dado que no hay una vacuna disponible para niños menores de 12 años, lo que significa que muchos escolares comenzarán el año académico sin vacunar. La guía de finales de julio de los CDC sobre las máscaras fue en parte una respuesta al creciente temor a la variante delta.

Y existe cierto apoyo público para el uso de máscaras en las escuelas: una encuesta publicada esta semana por la Kaiser Family Foundation encontró que el 63 por ciento de los padres de niños en edad escolar dijeron que su escuela debería exigir que los estudiantes y el personal no vacunados usen máscaras.

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No obstante, varios estados liderados por republicanos han prohibido a los distritos escolares exigir máscaras. En Florida, el gobernador Ron DeSantis ha amenazado con retener el pago de los funcionarios escolares que imponen un mandato de máscara. Y en las reuniones de la junta escolar en todo el país, los padres enojados están hablando para condenar el uso de máscaras y, en algunos lugares, amenazan con sacar a sus hijos de la escuela pública si se imponen mandatos.

Los padres de Tennessee hacen amenazas después de que la junta escolar ordena máscaras: 'Te encontraremos'

La batalla de las máscaras ha sido feroz en Virginia políticamente dividida, que fue durante mucho tiempo un bastión republicano, pero se ha vuelto púrpura en las últimas décadas, y ahora se está volviendo azul. Esta misma semana, la junta escolar en el condado rural de Fauquier, de tendencia republicana, votó para que las máscaras sean opcionales este otoño, después de una larga reunión que contó con discursos apasionados de los padres y que un medio de noticias local descrito como 'estridente'. La portavoz de las escuelas de Fauquier, Tara Helkwoski, dijo el jueves que la junta escolar planea realizar una sesión de trabajo el viernes por la tarde para discutir cómo responder al mandato de máscara del gobernador.

Aún así, algunos grupos de maestros aplaudieron las acciones del gobernador. La Asociación de Educación de Virginia, que representa a más de 40,000 miembros en todo el estado, calificó el mandato de la máscara como una 'precaución de sentido común que salvará vidas'.

A medida que se acerca el nuevo año escolar, los debates sobre los mandatos de las máscaras provocan ira y confusión

En otras partes de la región de Washington, sin embargo, la orden de Northam no provocó un murmullo. Los sistemas escolares en D.C. y en dos de los condados más grandes de Maryland, Prince George y Montgomery, adoptaron mandatos de máscaras el mes pasado.

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Varios sistemas escolares en los suburbios, en gran parte liberal del norte de Virginia, también habían optado por exigir máscaras este otoño para el momento de la orden de Northam.

Los sistemas escolares en Arlington y el condado de Fairfax anunciaron sus mandatos de mascarillas el mes pasado, no mucho después de que los CDC recomendaran el uso obligatorio de cubiertas faciales en las escuelas. Ambos requieren que los estudiantes y empleados usen máscaras en el interior y en los autobuses. Los funcionarios de Arlington dijeron el jueves que el condado también exigirá que los maestros de las escuelas públicas y los empleados del gobierno se vacunen o se sometan a pruebas semanales para detectar el virus.

Los sistemas en el condado de Loudoun y la ciudad de Alexandria aprobaron mandatos de máscaras este mes. El sistema escolar de Alexandria ha prometido comprar cinco cubiertas faciales reutilizables para cada estudiante y miembro del personal.

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En Loudoun, los funcionarios anunciaron un requisito de máscara el 2 de agosto, escribiendo en un mensaje a las familias que todos, independientemente del estado de vacunación, tendrían que usar una cubierta facial en el interior. Loudoun, como Alexandria, está proporcionando máscaras a los estudiantes y miembros del personal que carecen de ellas.

“Nos damos cuenta de que nuestro deseo de aprendizaje en persona está siendo desafiado actualmente por el creciente riesgo comunitario en el condado de Loudoun y el impacto potencial de la variante Delta”, dijo el superintendente Scott A. Ziegler en un comunicado. 'El uso de mascarillas minimizará la necesidad de poner en cuarentena, lo que nos ayudará a mantener a los estudiantes en el aula'.

Pero el anuncio en Loudoun tuvo un rechazo inmediato. En una reunión de la junta escolar esta semana, decenas de padres se presentaron para expresar su descontento con el mandato de la máscara durante una sesión de comentarios públicos que se extendió por más de cuatro horas, ya que muchos compartieron sus preocupaciones con el plan de reapertura y otros temas.

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Estos padres, y otros en Virginia molestos por las máscaras, pueden estar librando una batalla perdida. Desde que el gobernador emitió su guía la semana pasada sugiriendo que los sistemas escolares requieren máscaras, “la gran mayoría [de los sistemas escolares en todo el estado] ha optado por seguirla”, dijo la portavoz de Northam, Alena Yarmosky.

Hay sólo 'un puñado' de divisiones escolares que todavía no requieren máscaras, dijo Yarmosky, aunque no proporcionó números específicos.

El mandato del jueves representa un intento de llegar a los distritos escolares que se resisten al 'ser lo más claros posible el gobernador y el comisionado de salud', dijo.

'Esto solo lo deja más claro', dijo Yarmosky, 'para aquellos que todavía pueden necesitar algo de claridad adicional de nuestra parte'.

Gregory S. Schneider contribuyó a este informe.