América del Norte ha perdido 3.000 millones de aves en 50 años

América del Norte ha perdido 3.000 millones de aves en 50 años

Lenta, constante y casi imperceptiblemente, la población de aves de América del Norte está disminuyendo.

Los gorriones y pinzones que visitan los comederos del patio trasero son menos cada año. El canto parecido a una flauta de la alondra occidental, el ave oficial de seis estados de EE. UU., Se está volviendo cada vez más raro. El continente ha perdido casi 3 mil millones de aves que representan cientos de especies en las últimas cinco décadas, en una pérdida enorme que indica una 'crisis de biodiversidad pasada por alto', según un estudio de los principales ornitólogos y agencias gubernamentales.

Esta no es una crisis de extinción, todavía. Es una disminución más insidiosa de la abundancia a medida que los humanos alteran drásticamente el paisaje: hay un 29 por ciento menos de aves en los Estados Unidos y Canadá hoy que en 1970, concluye el estudio. Especies de pastizales han sido los más afectados, probablemente debido a la intensificación agrícola que ha envuelto los hábitats y ha esparcido pesticidas que matan a los insectos que comen muchas aves. Pero las víctimas incluyen currucas, tordos, golondrinas y otras aves familiares.

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'Eso es realmente lo asombroso de esto', dijo el autor principal Ken Rosenberg, científico principal del Laboratorio de Ornitología y Conservación de Aves Estadounidenses de Cornell. “Las llamadas especies comunes, generalistas y adaptables, no compensaban las pérdidas y, de hecho, ellas mismas estaban experimentando pérdidas. Esta gran pérdida fue generalizada en todos los grupos de aves '.

Los autores del estudio, que incluyen científicos de la agencia ambiental de Canadá y el Servicio Geológico de los Estados Unidos, pudieron poner un número en declive porque las aves son probablemente los animales mejor monitoreados en la Tierra. Décadas de recuentos estandarizados sobre el terreno realizados por entusiastas de las aves comunes, incluida la Encuesta anual de aves reproductoras de América del Norte y el Conteo de aves de Navidad, proporcionaron una gran cantidad de datos que los investigadores compilaron y compararon.

Luego hicieron una referencia cruzada con datos de una fuente no humana muy diferente: 143 radares meteorológicos que están diseñados para detectar la lluvia pero también capturar la 'biomasa' que vuela por los cielos, como lo hacen cientos de especies de aves migratorias cada otoño y primavera. Las aves se ven 'como grandes manchas' en las imágenes de radar, dijo el coautor Adriaan Dokter, ecólogo de la migración en el Laboratorio de Cornell. Las mediciones del tamaño y los movimientos de las manchas mostraron que el volumen de la migración de primavera cayó un 14 por ciento en la última década, según el estudio, publicado el jueves en Science.

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Investigaciones anteriores han documentado varias amenazas que podrían ser responsables de la disminución de aves a gran escala. Se cree que la agricultura y la pérdida de hábitat son los principales impulsores, con otros factores como la contaminación lumínica (que desorienta a las aves), los edificios (contra los que chocan) y los gatos vagabundos (que los matan) equivalen a “la muerte por mil cortes”, dijo Rosenberg.

Las aves, debido a que están tan bien monitoreadas, deberían verse como canarios en las minas de carbón, argumentan los autores: presagios de un malestar ambiental más amplio en un momento en que se cree que otras criaturas, incluidos los insectos, también se están desvaneciendo, pero son más difíciles de controlar. contar.

“Estudios como este sugieren el potencial de un colapso de los sistemas”, dijo Richard Gregory, jefe de monitoreo de la ciencia de la conservación en la Royal Society for the Protection of Birds y profesor del University College London. “Estas aves son un indicador de la salud del ecosistema. Y eso, en última instancia, puede estar vinculado a la productividad y sostenibilidad de los sistemas agrícolas ”.

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Gregory, que no participó en el estudio, calificó su escala de 'impresionante' y dijo que 'la imagen del declive y la metodología general es convincente y de primer nivel'.

El estudio es el mayor esfuerzo hasta ahora para documentar una disminución de aves que se ha detectado en estudios anteriores en Europa y en otros lugares. En 2014, Gregory y sus colegas informaron pérdida de 421 millones de aves en Europa durante más de 30 años. Científicos en Alemania informaron este mes que el lago de Constanza, en la frontera de Alemania y Suiza, había perdió el 25 por ciento de sus aves en tres décadas.

Un informe reciente de las Naciones Unidas advirtió que 1 millón de especies de animales y plantas están en riesgo de extinción a medida que las personas talan, cultivan y extraen el mundo natural y el clima se calienta. Pero en el caso de la mayoría de las especies de aves que disminuyen, el problema no es que estén en peligro inmediato de desaparecer.

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En cambio, dicen los autores, las poblaciones de aves se están reduciendo a un ritmo que no vemos, por lo que no actuamos. Los conservacionistas se refieren a esto como 'síndrome de la línea de base de la contracción', y puede tener efectos devastadores: las palomas migratorias alguna vez fueron tan abundantes que sus enormes bandadas oscurecieron los cielos de los Estados Unidos. Fueron conducidos a la extinción en solo unas pocas décadas.

'Las aves no están cayendo del cielo', dijo Cagan Sekercioglu, un ornitólogo de la Universidad de Utah que no participó en el nuevo informe, que describió como un estudio 'histórico'. “Cuando eres joven, esa es tu línea de base. El problema es que, la próxima generación, su línea de base es más baja. Pero no saben lo que se pierden '.

Perder pájaros no se trata solo de dejar de ver su amplia gama de formas y tonos o de escuchar su vertiginoso repertorio de canciones y sonidos. Proporcionan 'servicios' esenciales a los ecosistemas, según el estudio.

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Algunos son “dispersores de semillas”: comen semillas de frutos de árboles y luego las esparcen por áreas amplias a través de la defecación, lo que ayuda a crear nuevos árboles; cuando no están cerca, los 'depredadores de semillas', como los roedores, consumen semillas de frutas caídas pero las abren, dejándolas incapaces de crecer, dijo Sekercioglu, quien ha estudiado los roles de las aves en los ecosistemas . Citó estudios que encontraron que las aves salvan las granjas de coníferas en el noroeste del Pacífico muchos cientos de dólares por hectárea al comer insectos dañinos y ayudan a los productores de café de Jamaica a reducir el uso de pesticidas.

Algunas aves son polinizadoras. Algunos son depredadores y otros son presas.

“Son parte integral del sistema. Es como una corporación muy grande en un mercado: están diversificadas en todas las áreas ”, dijo el coautor Mike Parr, presidente de American Bird Conservancy. 'Si esa corporación comienza a tener problemas, entonces comienza a aparecer en todas partes'.

El estudio señala algunos puntos brillantes. Aumentan las aves de los humedales, como los patos y los gansos, que se han beneficiado de esfuerzos de conservación de los grupos de caza . También están aumentando las aves rapaces como las águilas calvas, que estaban al borde de la extinción antes de la prohibición del insecticida DDT. Las protecciones de especies en peligro de extinción las ayudaron a recuperarse y permanecen protegidas bajo otras leyes federales .

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Esos ejemplos muestran que las políticas de conservación y las protecciones pueden funcionar, dicen los autores. Pero los gorriones y las alondras pueden ser más complicados: no hay distritos de caza que se unan a ellos, y su número no es lo suficientemente bajo como para justificar la protección federal.

Aún así, dijo Rosenberg, se puede ayudar a estas aves. Agricultura sustentable Las prácticas que dependen menos de los pesticidas y los programas que ofrecen incentivos a los agricultores para que reserven tierras para la vida silvestre deberían expandirse, dijo.

'Estamos viendo esta intensificación constante de la agricultura y los pastizales convertidos en maíz puro ... exprimiendo hasta el último pedacito de ese hábitat, deshaciéndose de setos, árboles, márgenes de hierba donde estas aves solían prosperar', dijo Rosenberg. 'Pero conocemos muchos ejemplos en los que los sistemas agrícolas sostenibles pueden producir los alimentos que necesitamos'.

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Parr dijo que se deberían dirigir más fondos para la conservación a las naciones de América Central y del Sur, donde muchas de las aves de América del Norte pasan la mayor parte de su vida, en los meses más fríos. La gente común puede ayudar a las aves manteniendo a los gatos en el interior, apagando las luces exteriores durante las migraciones de primavera y otoño y reduciendo el uso de pesticidas.

“Si tiene este rápido declive en 50 años, ¿cuál será en 1,000 años? Necesitamos diseñar un planeta para el futuro, y no lo estamos haciendo ', dijo Parr. 'Realmente espero que esto pueda ser una llamada de atención'.

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