No, un distrito escolar de Virginia no prohibió los libros del Dr. Seuss. Esto es lo que realmente sucedió.

No, un distrito escolar de Virginia no prohibió los libros del Dr. Seuss. Esto es lo que realmente sucedió.

Hace unos años publiqué una entrevista que le hice a Philip Nel, autor del libro, “ ¿Era negro el gato del sombrero? El racismo oculto de la literatura infantil y la necesidad de libros diversos . ' Ahora lo estoy volviendo a publicar a raíz de informes incorrectos de que las Escuelas Públicas del Condado de Loudoun en Virginia han prohibido los libros del Dr. Seuss, el seudónimo de Theodor Seuss Geisel.

El problema ha surgido unos días antes del Día de la Lectura en toda América, que se celebra anualmente el 2 de marzo, el cumpleaños del Dr. Seuss, autor de algunos de los libros para niños más populares jamás publicados. Durante muchos años, el evento se centró en los libros de Seuss, con “lecturas” realizadas en todo el país. Sin embargo, desde 2017, la Asociación Nacional de Educación, que fundó el día anual, cambió el enfoque a 'Celebrar una nación de lectores diversos'.

En 2019, un estudio por los investigadores Katie Ishizuka y Ramón Stephens examinaron 50 libros para niños y más de 2.200 personajes creados durante décadas por el Dr. Seuss y encontraron que “de los 2.240 personajes humanos (identificados), hay cuarenta y cinco caracteres de color que representan el 2% del número total de personajes humanos '. De los 45 personajes, 43 exhibieron comportamientos y apariencias que se alinean con tropos orientalistas dañinos y estereotipados.

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Esta declaración del portavoz de las escuelas de Loudoun, Wayde B. Byard, explica la fuente probable de los informes falsos y lo que realmente ha hecho el distrito. Loudoun, para ser claros, no prohibió los libros de Seuss, pero emitió un comunicado diciendo que el distrito había brindado orientación a las escuelas en los últimos años para evitar conectar el Día de Lectura a Través de América con Seuss. El estado dice que 'la investigación de los últimos años ha revelado fuertes matices raciales en muchos libros escritos / ilustrados por el Dr. Seuss'.

Aquí está la declaración proporcionada por Byard:

Los libros de Dr. Seuss no han sido prohibidos en las Escuelas Públicas del Condado de Loudoun (LCPS). LCPS cree que el rumor comenzó porque el 2 de marzo es el día de 'Leer en todo Estados Unidos'. Las escuelas de LCPS y de todo el país históricamente han relacionado el Día de la Lectura en toda América con el cumpleaños del Dr. Seuss. Las investigaciones de los últimos años han revelado fuertes matices raciales en muchos libros escritos / ilustrados por el Dr. Seuss. Dada esta investigación y el enfoque de LCPS en la equidad y la instrucción culturalmente receptiva, LCPS ha brindado orientación a las escuelas en los últimos años para que no conecten el Día de la lectura a través de Estados Unidos con el cumpleaños del Dr. Seuss exclusivamente. Queremos animar a nuestros lectores jóvenes a leer todo tipo de libros que sean inclusivos, diversos y que reflejen nuestra comunidad estudiantil, no simplemente a celebrar al Dr. Seuss. El Dr. Seuss y sus libros ya no son el énfasis del Día de Read Across America. Dicho esto, los libros del Dr. Seuss no han sido prohibidos; todavía están disponibles para los estudiantes en nuestras bibliotecas y salones de clases.

Aquí está mi publicación de 2017 (con ligeras modificaciones) que analiza el racismo en la literatura infantil:

Cincuenta años después del movimiento de derechos civiles, tenemos una nueva cruzada de derechos civiles: el movimiento Black Lives Matter, inspirado en la absolución de 2013 del asesino de Trayvon Martin, de 17 años, y galvanizado por las protestas de Ferguson de 2014 contra la brutalidad policial. Cincuenta años después de que el famoso 'Mundo blanco de los libros para niños' de Nancy Larrick (1965) preguntara dónde estaban las personas de color en la literatura para lectores jóvenes, la campaña We Need Diverse Books ™ hace las mismas preguntas. Estos dos fenómenos están relacionados. Estados Unidos está entrando nuevamente en un período de activismo por los derechos civiles porque el racismo es resistente, disimulado e infinitamente adaptable. En otras palabras, el racismo perdura porque el racismo es estructural: está arraigado en la cultura y en las instituciones. Uno de los lugares que esconde el racismo, y uno de los mejores lugares para oponerse a él, son los libros para jóvenes.

Ese es el comienzo de un libro provocativo que analiza exactamente lo que dice este título: '¿Era negro el gato del sombrero? El racismo oculto de la literatura infantil y la necesidad de libros diversos'. Fue escrito por Philip Nel, un erudito en literatura infantil y profesor de inglés en la Universidad Estatal de Kansas, quien también es director del programa de literatura infantil en la escuela.

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A continuación se muestra una sesión de preguntas y respuestas que hice con Nel sobre su libro y sobre el estado de la literatura infantil. Nel ha escrito y hablado extensamente sobre literatura para jóvenes.

Aquí está la discusión que tuve con Nel:

P: Recibo muchos libros educativos, pero el título suyo los hizo destacar. '¿El gato del sombrero era negro?' ¿Por qué le diste ese título?

A:Tres razones. Primero, es un riff del título de Shelley Fisher Fishkin '¿Era Huck Black?: Mark Twain y African American Voices'. Está interesada en cómo la consideración de la influencia de las voces negras en el famoso personaje de Twain ayuda a eliminar la segregación de la literatura estadounidense. En el capítulo del título del libro, estoy interesado en cómo la herencia racial mixta del Gato en el Sombrero ayuda a desegregar la literatura infantil.

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En segundo lugar, el gato en el sombrero está en el título porque es la metáfora ideal de las formas a menudo invisibles en las que el racismo persiste en la cultura infantil. Para ser claro (y contrariamente a algunas de las noticias del libro), mi argumento no es que el gato en el sombrero sea racista. Como personaje, es racialmente complicado, inspirado en el juglar de la cara negra y en una persona de color real: Annie Williams, ascensorista de Houghton Mifflin, una afroamericana que vestía guantes blancos y una sonrisa secreta. Además, con referencia a la influencia de la cara negra, no es nada inusual encontrar imágenes e ideas raciales aparentemente descartadas que circulan en la cultura infantil. El juglar de Blackface persiste en las manos enguantadas de Bugs Bunny y en el extravagante atuendo (incluidos los guantes blancos) de Mickey Mouse. El gato no es inusual.

Lo que hace que el gato sea tan interesante y representativo (y adecuado para el título de un libro) es que, durante la misma década en que se publicó “El gato en el sombrero”, el Dr. Seuss se pronunció contra el racismo y recicló la caricatura racista en sus libros. En otras palabras, el gato se encuentra en algún lugar entre el trabajo activamente antirracista de '¡Horton escucha a quién!' (1954) y 'Los Sneetches' (1961, primera versión publicada en Redbook en 1953) y las obras que reciclan estereotipos - 'Si yo administrara el zoológico' (1950), '¡Súper huevos revueltos!' (1953), o incluso 'Y pensar que lo vi en Mulberry Street' (1937). La carrera de Seuss es un gran ejemplo de la insidia del racismo. Al mismo tiempo que escribe poderosos libros para niños antirracistas, también recicla caricaturas racistas. Seuss es un recordatorio de cómo el racismo infecta nuestras mentes de formas que no somos conscientes. Es un recordatorio de que las personas que dicen 'No tengo un hueso tan racista en mi cuerpo' no entienden cómo funciona realmente el racismo, un tema que el libro aborda a través de diferentes libros para niños en otros capítulos.

En tercer lugar, quiero que la gente piense en el efecto que tiene la cultura infantil en la mente de los jóvenes. Por eso hago una pregunta. La pregunta no es solo, ¿el gato del sombrero era negro? Pero, ¿qué significaría para nosotros si lo fuera? ¿Qué hacemos cuando nos damos cuenta de que los libros, las películas y los juegos preciados de la infancia también pueden albergar estereotipos? Seuss es uno de nuestros escritores infantiles más populares e influyentes, pero el libro no trata solo de él. Es (como dice el subtítulo) más ampliamente sobre el racismo oculto de la literatura infantil y la necesidad de libros diversos. Debido a que es tan conocido (y racialmente complicado), el Gato es un personaje útil para iniciar esa conversación.

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P: ¿Ha cambiado algo en la literatura infantil en términos de representaciones de personas no blancas? Y si es así, ¿cuándo empezó a suceder y por qué?

A:Sí, la literatura infantil ha cambiado. El libro de Kate Capshaw y Anna Mae Duane, '¿Quién escribe para niños negros ?: Literatura afroamericana antes de 1900' (2017), encuentra ejemplos de textos leídos y escritos para niños negros en el siglo XIX. En el siglo XX, hay tres períodos distintos de desarrollo de la literatura infantil afroamericana, el primero de los cuales es en las décadas de 1920 y 1930. De 1920 a 1922, W.E.B. Du Bois publicado 'El libro de los brownies', una revista mensual “para los hijos del sol”, coeditada por Jessie Fauset. Publicó obras para niños de muchos escritores afroamericanos notables, incluidos James Weldon Johnson, Nella Larsen y Langston Hughes de 18 años. En 1932, Hughes y Arna Bontemps se convertirían en los dos primeros escritores de color en tener un trabajo original para niños emitido por una importante editorial: Hughes’s 'El guardián de los sueños y otros poemas' (Knopf) y Hughes y Bontemps 'Popo y Fifina: niños de Haití' (Macmillan).

El segundo período surge del sentimiento antirracista posterior a la Segunda Guerra Mundial. Jesse Jackson (el novelista, no el líder de los derechos civiles) publicado 'Llámame Charley' (1945) y 'Anchor Man' (1947), ambos a través de Harper. En este segundo período, las imprentas convencionales publican libros de autores negros, pero nunca lo suficiente y, a menudo, se dirigen más a las audiencias blancas. Por ejemplo, los libros de Jackson tratan sobre un niño negro que encuentra aceptación en una comunidad blanca.

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El tercer período comienza en la década de 1960. Con la ayuda del ensayo clásico de Nancy Larrick 'The All-White World of Children's Books' (Saturday Review, 1965), el Council on Interracial Books for Children and the Black Arts Movement, los escritores de color comienzan a convertirse en una presencia real (aunque todavía pequeña) en las publicaciones convencionales y comienzan a contar sus propias historias en grandes cantidades; todavía no hay suficientes libros, pero definitivamente abordan las experiencias de los lectores de color. De Lucille Clifton's 'El Black BC' (1970) y Mildred Taylor 'Rollo de trueno, escucha mi grito' (1976) hasta Kadir Nelson 'Somos el barco: la historia del béisbol de la Liga Negra' (2008) y de Rita Williams-García 'Un verano loco' (2010), los libros celebran las experiencias de las personas de color y reconocen que el racismo no es meramente personal, es estructural.

Entonces, durante los últimos 150 años, ha habido cambios, pero aún nos queda un largo camino por recorrer. En los Estados Unidos, la mitad de los niños en edad escolar no son blancos. Sin embargo, solo el 22 por ciento de los libros para niños publicados en 2016 presentaban a niños que no eran blancos, y solo el 13 por ciento de los libros para niños publicados en 2016 fueron de creadores que no eran blancos. Todavía existe una gran brecha entre el grupo demográfico en edad escolar y los tipos de historias que se cuentan. [Actualización: estudios posteriores publicados de 2016 a 2020 encontraron mejoras generales menores].

Mi esperanza es que en los Estados Unidos, ahora estemos entrando en una cuarta fase, en la que el porcentaje de libros que presentan no blancos publicados anualmente se acerque al porcentaje de niños no blancos, y en la que la literatura infantil multicultural represente una mayor amplitud. variedad de historias. Gran parte de los niños multiculturales es historia, realismo, autobiografía, biografía. Hay muy pocas novelas de fantasía, distopías o libros de ciencia ficción para niños con personas de color. Como digo, mi esperanza es que estemos avanzando en esta dirección. Es demasiado pronto para declarar que estamos en esta cuarta fase, pero eso es lo que espero y por lo que debemos luchar.

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P: ¿Puede hablar más profundamente sobre el valor que tiene para los estudiantes de todos los colores tener literatura que represente, literalmente, el mundo de la experiencia?

A:Seguro. Para aclarar, no diría que la literatura necesita ser una representación 'literal' del 'mundo de la experiencia'. Hay muchas formas de llegar a las verdades de nuestras diversas experiencias de vida. Acabo de terminar de leer N.K. Jemisin 'Tierra rota' trilogía, ficción especulativa que explora los efectos del racismo estructural, la explotación de la naturaleza y los desafíos de la maternidad. Todas sus verdades se extraen del mundo de la experiencia, pero se establecen en un universo paralelo.

Aunque no se requiere realismo literal, es importante que todos los niños conozcan personajes de todas las razas y muchas variedades de experiencia. Porque la representación tiene que ver con el poder. Si está leyendo principalmente libros sobre hombres y niños blancos heterosexuales, el mensaje que recibe es que los hombres y niños blancos heterosexuales están, y deberían estar, en el centro del universo. Una dieta literaria constante de tales libros corre el riesgo de crear niños blancos arrogantes y egocéntricos, y corre el riesgo de decirles a todos los demás que sus historias no son tan dignas de ser contadas, que son menos importantes. Por el contrario, leer libros de Ibi Zoboi o Jacqueline Woodson o Daniel José Older es bueno para todos. Los niños cuyas identidades se cruzan con las identidades de sus personajes se ven reflejados en los libros que leen. Aprenden que sus historias son importantes y que no están solos. Y los niños blancos que leen estos libros pueden ampliar su comprensión de la humanidad y cultivar la empatía por vidas diferentes a las suyas.

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La literatura expande nuestras vidas emocionales. Las historias nos muestran cómo estamos conectados, ofreciendo 'un vistazo a través de los límites de nuestro yo', como dice Hisham Matar sobre el arte en general. Los libros para los jóvenes llegan a sí mismos todavía muy en proceso de convertirse; mentes que aún no se han tomado; futuros adultos que puedan aprender a respetar en lugar de sospechar, a comprender en lugar de temer e incluso a amar.

¿Tiene libros favoritos para recomendar a los niños?

A:Para los niños más pequeños, estos libros ilustrados: Jim Averbeck y Yasmeen Ismail 'Una palabra de Sophia', en el que la carrera del protagonista precoz, divertido y no blanco es incidental a la narrativa; De Julie Kim '¿Dónde está Halmoni?' que encuentra a dos niños buscando a su abuela en un mundo inspirado en el folclore coreano; Sarvinder Naberhaus y Kadir Nelson’s 'Blue Sky White Stars', por su hermosa visión de una América multicultural; Francesca Sanna 'El viaje,' para metáforas visuales que expresan la turbulencia emocional de una familia de refugiados que busca un nuevo hogar.

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Para los estudiantes de secundaria (y los lectores mayores) que aman los cómics, G. Willow Wilson Ms. Marvel novelas gráficas con la estadounidense pakistaní Kamala Khan en el papel principal. Para los adolescentes (y los lectores mayores) que aman los cómics, Thi Bui’s 'Lo mejor que pudimos hacer: una memoria ilustrada'.

Para adolescentes ... Cherie Dimaline's 'Los ladrones de médula ósea' [es] una fascinante distopía ambientada en un futuro Canadá donde todos, excepto los indígenas, han perdido la capacidad de soñar. También recomendaría el de Angie Thomas 'El odio que das' y Jason Reynolds y Brendan Kiely's 'Todos los chicos estadounidenses' - ambas novelas fascinantes, realistas y basadas en personajes que exploran el movimiento por las vidas de los negros.