Ningún presidente o nominado habló en una convención. Entonces FDR rompió las reglas.

Ningún presidente o nominado habló en una convención. Entonces FDR rompió las reglas.

El 2 de julio de 1932, el gobernador de Nueva York, Franklin D. Roosevelt, hizo algo que ningún candidato presidencial había hecho nunca en una convención política.

Dio un discurso de aceptación.

En un momento en que Estados Unidos estaba en las garras de la Gran Depresión bajo el presidente republicano Herbert Hoover, Roosevelt declaró: 'Lo prometo, me comprometo a un nuevo acuerdo para el pueblo estadounidense'.

El discurso rompió la costumbre de los nominados de dar discursos de aceptación semanas después de una convención al recibir una notificación formal de su nominación.

Aún más sorprendente fue que Roosevelt, de 50 años, viajó en avión a Chicago para la convención demócrata dentro del Estadio de Chicago. Volar se consideraba riesgoso. 'Sin embargo, aquí había un hombre nominado para el puesto más alto' en el país, que 'demostró su completa fe en el sistema moderno de transporte rápido', escribió un columnista. (Roosevelt se convertiría más tarde en el primer presidente en volar al extranjero para visitar a las tropas estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial).

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Este año electoral marca otra desviación sorprendente de las costumbres de nombrar convenciones. Con una gran reunión tradicional imposible debido a la pandemia de coronavirus, el presidente Trump planea hablar todas las noches de una Convención Nacional Republicana en su mayoría virtual.

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Antes de 1932, aceptar personalmente una nominación en una convención presidencial se consideraba absolutamente indecoroso desde que comenzaron las reuniones cuatrienales en 1832. La decisión de FDR de romper una tradición de 100 años fue estratégica. El gobernador quedó paralizado de cintura para abajo por la poliomielitis. Esta fue una oportunidad para mostrar tanto su vigor como su interés actualizado en el transporte moderno.

De vuelta en su casa en Hyde Park, Nueva York, Roosevelt escuchó la convención demócrata en la radio como la mayoría de los estadounidenses. Con la noticia de que había ganado la nominación en la cuarta votación, Roosevelt pidió al partido que permaneciera en sesión un día más. Un avión de tres motores de American Airways Ford había estado esperando en el cercano aeropuerto de Albany durante varios días listo para partir.

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Temprano en la mañana del 2 de julio, Roosevelt llegó al aeropuerto con su séquito, incluida su esposa, Eleanor, y sus hijos Elliott y John. 'Es un día perfecto para el viaje', comentó a los espectadores que vitoreaban. No lo fue.

El avión plateado y azul metálico despegó y siguió la ruta del correo a Chicago, con paradas en Buffalo y Cleveland. El avión se topó con fuertes vientos y tormentas de lluvia. La nieta del piloto escribió más tarde:

“Los pasajeros de nudillos blancos solo podían agarrarse a los brazos tapizados de las sillas de aluminio. En medio de la turbulencia, las hojas del discurso de aceptación se deslizaron del escritorio y la máquina de escribir estuvo a punto de caer de la mesa '.

El vuelo duró ocho horas. El avión llegó dos horas tarde al aeropuerto municipal de Chicago a las 4:30 p.m. hora local. La caravana a la convención por las calles de Chicago tomó otra hora y 20 minutos. Mientras tanto, en el salón de convenciones, un cantante local entretuvo a los delegados con “When Irish Eyes are Smiling” y otras canciones.

Finalmente, Roosevelt se acercó a la tribuna del orador caminando con su bastón y agarrándose a dos pasamanos temporales mientras los delegados vitoreaban.

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'Roosevelt se agarró a la mesa de lectura con ambas manos, echó la cabeza hacia atrás y sonrió', informó el St. Louis Post-Dispatch. “Era una figura grande, erguida y agradable, vestida con un traje azul y un clavel rojo en el ojal”.

'Lamento haber llegado tarde', comenzó Roosevelt, 'pero no tengo control sobre los vientos del cielo'.

Señaló que un candidato presidencial que habló en la convención rompió “la absurda tradición de que el candidato debe permanecer en la ignorancia declarada” hasta que se le notifique oficialmente semanas después. 'Me ha nominado, y lo sé, y estoy aquí para agradecerle el honor'.

De ahora en adelante, dijo, 'Romperemos las tradiciones tontas y dejaremos que el liderazgo republicano, mucho más hábil en ese arte, rompa las promesas'.

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En su discurso de 30 minutos, Roosevelt nunca mencionó el nombre de Hoover mientras atacaba las políticas del Partido Republicano.

'Hay dos formas de ver el deber del gobierno en asuntos que afectan la vida económica y social', dijo. 'El primero se encarga de que se ayude a unos pocos favorecidos y espera que parte de su prosperidad se filtre, se filtre, se traslade al trabajo, al agricultor, al pequeño empresario'.

Pero esa “no es y nunca será la teoría del Partido Demócrata. No es momento para el miedo, la reacción o la timidez '.

Cerca del final de su discurso, Roosevelt prometió un nuevo trato, aunque esto fue simplemente un paso previo al clímax de su charla. La frase New Deal más tarde se haría popular para cubrir sus programas federales de ayuda.

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Todavía se debate de dónde vino la frase. Una fuente puede haber sido una serie de la revista New Republic titulada 'Un nuevo trato para Estados Unidos'. El primo lejano de Roosevelt, el presidente Theodore Roosevelt, había llamado a su política interna un 'trato justo'.

Cuando FDR terminó su discurso, la multitud rugió en aprobación mientras la banda tocaba 'Happy Days Are Here Again'.

El humorista Will Rogers, quien en la segunda votación había recibido 22 votos para la nominación de su estado natal de Oklahoma, elogió el llamado de Roosevelt a un cambio económico. Bromeó diciendo que los tiempos eran tan difíciles que en la convención “algunos de los delegados habían comenzado a comerse a sus suplentes”.

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Rogers, uno de los primeros defensores de los vuelos, agregó que Roosevelt 'hizo que la aviación fuera el mayor impulso que jamás haya tenido' al llevar un avión a la convención. 'Eso evitará que esos peces gordos piensen que sus vidas son demasiado importantes para el país como para arriesgarse a volar'. (Tres años después, Rogers murió en un accidente aéreo).

Hoover no escuchó el discurso porque se dirigía de la Casa Blanca a su retiro de verano en el río Rapidan cerca de Luray, Virginia. Al día siguiente, un avión de la Marina sobrevoló el campamento y dejó caer un paquete de periódicos con informes sobre el discurso.

Hoover estaba preparando un discurso de aceptación de notificación tradicional a mediados de agosto después de ser nominado en la convención republicana en Chicago en junio. Consideró un discurso vespertino de la Casa Blanca. En cambio, decidió hablar en Constitution Hall.

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El discurso de Hoover se transmitió a todo el país. 'No es función del gobierno relevar a las personas de sus responsabilidades para con sus vecinos', dijo el presidente de 58 años, quien expresó 'una mayor confianza en el futuro'.

Con la economía en ruinas, Roosevelt era un gran favorito. Su compañero de fórmula, el presidente de la Cámara de Representantes, John Nance Garner, de Texas, le dijo al nominado: 'Todo lo que tienes que hacer es permanecer con vida hasta el día de las elecciones'.

Efectivamente, Roosevelt arrasó con una victoria aplastante.

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