Las cintas secretas de Nixon destruyeron su presidencia, pero también lo humanizaron, sostiene un nuevo libro.

Las cintas secretas de Nixon destruyeron su presidencia, pero también lo humanizaron, sostiene un nuevo libro.

Mientras yacía en una cama de hospital recuperándose de una neumonía el 18 de julio de 1973, el presidente Richard M. Nixon tomó una decisión fatídica.

Algunos de sus asesores lo instaban a destruir cintas grabadas en secreto que pudieran determinar si estaba diciendo la verdad sobre Watergate, pero Nixon se mostró reacio a entregar un arma que creía que podía usar contra sus enemigos.

'Esas cintas me van a defender', le dijo Nixon a su jefe de gabinete, Alexander Haig, después de una noche inquieta reflexionando sobre cómo responder a la revelación explosiva al Congreso de un sistema de grabación que se enciende automáticamente cada vez que él está en la sala.

Dentro del fallo de la Corte Suprema que hizo que Nixon entregara sus cintas de Watergate

A corto plazo, fue un cálculo desastroso. Nixon llegó a lamentar amargamente su decisión después de que la Corte Suprema ordenó la publicación de la 'cinta humeante' que lo vinculaba con el encubrimiento de Watergate.

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Dimitió como presidente el 9 de agosto de 1974, después de que sus últimos aliados republicanos se volvieran en su contra. Pero la historia está llena de giros sorprendentes. Como autor de un nuevo libro sobre el manejo de Watergate por parte de Nixon con el título de Shakespeare 'King Richard', creo que las cintas realmente ayudan a su reputación a largo plazo.

Gracias a las cintas, podemos ganar un grado de intimidad con Nixon que nunca será posible con ningún otro presidente estadounidense, escuchándolo a escondidas mientras enfrenta su mayor crisis.

Incluso cuando retrocedemos ante los trucos sucios, los apartes racistas y las diatribas frecuentemente vulgares, también sentimos el dolor de un hombre hecho a sí mismo que se arrastró hasta la cima solo para perderlo todo, en gran parte debido a sus propios errores. Sobre todo, lo vemos no como una caricatura política, ya sea odiado o amado, sino como un ser humano en todas sus contradicciones, un hombre de grandes talentos y defectos igualmente enormes.

Siguiendo a Nixon por la Casa Blanca mientras arenga a sus ayudantes, se enfurece con las personas que lo han cruzado e intercambia amorosas llamadas telefónicas con sus hijas, nos vemos obligados a ponernos en sus zapatos y ver los eventos a través de sus ojos. Asistimos a sus esperanzas y temores, momentos de triunfo y pruebas de tormento. La grandeza de sus ambiciones y lo repentino de su caída inspiran asombro y lástima, de la misma manera que estamos paralizados por la arrogancia de Edipo o la agonía del rey Lear.

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La esencia de la tragedia clásica es que el público experimenta el sufrimiento del héroe y aprende lecciones de su caída. Es la angustia de Nixon, junto con sus dudas e introspección, lo que lo vuelve humano y empático. Las cintas nos permiten adentrarnos bajo la apariencia de tipo rudo y tempestuoso y descubrir el alma torpe e inquieta de la luchadora familia cuáquera californiana que deambula por la Casa Blanca con el peso del mundo sobre sus hombros.

'Soy el único en este momento en todo este mundo ancho y parpadeante que puede hacer una maldita cosa', se queja a su secretario de prensa, Ron Ziegler, en un momento. 'Ya sabes, evita que explote'.

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Un político resistente con una reputación de recuperarse de la derrota, Nixon hizo todo lo posible para evitar cualquier sugerencia de vulnerabilidad. Pero su lado sensible se manifiesta en estas cintas privadas, particularmente cuando el escándalo de Watergate comienza a desmoronarse, en las semanas y meses posteriores a su segunda inauguración.

Mientras los ayudantes de la Casa Blanca como John Dean y Jeb Magruder se vuelven el uno contra el otro y, finalmente, se vuelven contra el presidente, a Nixon le resulta imposible ocultar su tormento interior.

'Nadie sabrá nunca realmente por lo que le hicieron pasar a un presidente en algo como esto', Nixon confía a Henry Kissinger , su asesor de seguridad nacional en ese momento, después de un día particularmente estresante que culminó con su primer discurso público sobre Watergate y un reconocimiento parcial de la participación de la Casa Blanca.

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Las cintas refuerzan un punto planteado por Kissinger en sus memorias en las que describe la “extraña mezcla de cálculo, astucia, idealismo, ternura, vulgaridad, coraje y atrevimiento” que coexistía en Nixon, evocando “un sentimiento de protección entre los más cercanos a él.'

Otros ayudantes se burlaron de la torpeza y torpeza de Nixon. Conocida por su crueldad despiadada, la Casa Blanca de Nixon era la pandilla que no podía disparar directamente cuando se trataba de Watergate.

'Jesús', se ríe el Jefe de Estado Mayor H.R. Haldeman con fingida exasperación en un momento. 'Somos tan jodidamente cuadrados que nos atrapamos en todo'.

Hay numerosos ejemplos del lado vicioso de Nixon en las cintas, algunos de ellos involuntariamente humorísticos. Uno de mis favoritos, que refleja la forma idiosincrásica de Nixon con las palabras, registra su enojo por las filtraciones del FBI.

Al igual que Trump, Nixon estaba obsesionado con las filtraciones. Condujo a Watergate y a la ruina.

Los alemanes tuvieron el enfoque correcto en la Segunda Guerra Mundial, le dice a su candidato a director del FBI. Si atravesaban un pueblo y uno de sus soldados era alcanzado por un francotirador, 'alineaban a todo el maldito pueblo y decían: 'Hasta que hables, a todos les disparan'. Realmente creo que eso es lo que tiene que ser hecho.'

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Junto con la bilis llena de odio vienen momentos de calidez y ternura. Algunas de las cintas más conmovedoras son fragmentos de conversaciones con su familia, en particular con Julie, de 24 años, que trató de sacar a su padre de su creciente desesperación transmitiéndole pepitas de 'alegres' noticias.

Él atendió sus llamadas incluso en los momentos más tensos de Watergate cuando estaba más distraído. Cualquier padre puede identificarse con la forma en que la voz de Nixon cambia de imperiosa e irascible a amorosa y cariñosa cada vez que su hija entra en la línea y el orgullo con el que transmite sus comentarios a subordinados como Haldeman o Kissinger.

El drama alcanza su punto máximo a finales de abril de 1973, unos meses después de la aplastante victoria de Nixon en la reelección, cuando se ve obligado a separarse de sus dos ayudantes más cercanos. A diferencia de Donald Trump, el presidente con el que se compara a Nixon con mayor frecuencia, Nixon evitaba la confrontación y odiaba despedir personalmente a cualquiera.

Se le oye adormecer su dolor con tragos de whisky, acompañado del tintineo de cubitos de hielo en su vaso, mientras toma una llamada de despedida del fiel Haldeman . Es un momento tan devastador para él como la pérdida de su amado hermano mayor, Harold, debido a la tuberculosis cuando aún era un hombre joven.

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'Dios te bendiga, muchacho', espeta. 'Te amo, como sabes'. Hay una pausa agonizante. 'Como mi hermano.'

Es difícil imaginar a Trump diciendo esas palabras mientras pasaba por cuatro jefes de gabinete en cuatro años, al igual que es difícil imaginar que Trump sufra como lo hizo Nixon cuando su presidencia se vino abajo.

Pero entonces no tenemos casi 4.000 horas de conversaciones privadas de Trump. Lo que tenemos son casi 57.000 tweets jactanciosos , que, lamentablemente para los futuros biógrafos de Trump, no son lo mismo en absoluto.

Michael Dobbs es un exreportero del Washington Post y autor de ' King Richard: Nixon y Watergate: una tragedia estadounidense , ”Que se publica el martes.

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