La noche en que Lincoln fue asesinado, su nuevo guardaespaldas desapareció

La noche en que Lincoln fue asesinado, su nuevo guardaespaldas desapareció

Al final de la Guerra Civil, el presidente Abraham Lincoln no se hacía ilusiones sobre las frecuentes amenazas de matarlo.

En la tarde del 14 de abril de 1865, cinco días después de la rendición del Sur, le dijo a uno de sus guardaespaldas, William Crook: “Tengo perfecta confianza en los que me rodean, en cada uno de tus hombres ... Pero si es para hecho, es imposible prevenirlo '.

Esa noche, Lincoln, de 56 años, fue a ver una obra de teatro en el Ford's Theatre bajo la supervisión de un nuevo guardia, un oficial de policía de DC llamado John Frederick Parker. El abandono del deber de Parker ayudó a cambiar la historia de Estados Unidos.

Irónicamente, ese mismo día, Lincoln firmó una legislación para crear el Servicio Secreto, no para proteger al presidente, sino para combatir la falsificación. Estaba vigilado las veinticuatro horas del día por un miembro de una unidad de seguridad de cuatro hombres.

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Parker, de 35 años, fue una elección extraña para esta prestigiosa asignación. Tenía un historial de falta de fiabilidad, que incluía beber y frecuentar una 'casa de mala reputación' mientras estaba de servicio, según el Biblioteca y Museo Presidencial Abraham Lincoln en Springfield, Ill.

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Los simpatizantes confederados estaban por todas partes en la capital. Uno de ellos fue el famoso actor de 26 años John Wilkes Booth, quien ese día fue al Ford's Theatre a recoger su correo. La noticia fue que Lincoln y el general Ulysses S. Grant planeaban asistir a la presentación del Viernes Santo de la popular comedia 'Our American Cousin' esa noche.

Lincoln no estaba interesado en ir esa noche, pero no quería decepcionar al público. Grant y su esposa decidieron visitar a sus hijos en Nueva Jersey. Entonces, Lincoln y su esposa, Mary Todd Lincoln, invitaron a Clara Harris y su prometido, el mayor Henry Rathbone, a unirse a ellos. Parker se presentó al servicio con tres horas de retraso y fue enviado al Ford's Theatre.

El carruaje presidencial tuvo un inicio tardío. La obra había comenzado cuando Lincoln y su grupo entraron al teatro mucho después de las 8 p.m. Fueron a un palco presidencial especial sobre el lado derecho del escenario. Los actores se detuvieron y la multitud se puso de pie y vitoreó mientras la orquesta tocaba 'Hail to the Chief'.

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A Parker le habían proporcionado una silla fuera de la puerta del palco en un pasillo. Pero no pudo ver la obra y pronto se trasladó a la audiencia. En el intermedio, fue al Star Saloon de al lado. Si regresó al teatro sigue siendo un misterio.

Booth entraba y salía del teatro. Poco después de las 9 p.m., llevó un caballo ensillado a la puerta del escenario en la parte trasera del teatro y lo dejó allí con un asistente. Luego fue al salón, donde, según el Washington Star, golpeó con impaciencia la barra mientras pedía 'Brandy, brandy, brandy'.

Booth regresó al teatro alrededor de las 10 p.m. mientras el tercer acto estaba en marcha. Se dirigió a la puerta del pasillo y entró. Encajó un trozo de madera contra la puerta para que no se pudiera abrir desde el exterior. Subió por el estrecho pasillo llevando un Derringer de un solo disparo en una mano y una daga en la otra.

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La silla de Parker estaba vacía; no había ningún guardia frente a las dos puertas del palco presidencial. Lincoln estaba sentado en una mecedora acolchada con su esposa a su derecha. Booth esperó una línea en la obra que sabía que provocaría una carcajada, ayudando a ahogar el sonido de un disparo.

El único actor en el escenario dijo de una entrometida, la Sra. Mountchessington: “No conoces los modales de la buena sociedad, ¿eh? Bueno, supongo que sé lo suficiente como para volverte del revés, vieja, ¡estás maldiciéndote, vieja trampa!

Con eso, a las 10:14 p.m., Booth irrumpió en la caja y le disparó a Lincoln en la parte posterior de la cabeza. El presidente se desplomó hacia adelante, informó el New York Times.

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Cuando Rathbone trató de agarrar al asesino, Booth cortó el brazo del mayor con su cuchillo y le hizo sangrar. Booth saltó a la barandilla delantera, 'levantó la mano derecha, blandiendo una daga en estilo teatral' y gritó 'Sic semper tyrannis' (así siempre a los tiranos), escribió un testigo ocular en el Washington Star.

Cuando Booth saltó al escenario, una espuela se enganchó en una bandera y aterrizó torpemente, lastimándose la pierna derecha. Gritó 'El sur se ha vengado' mientras corría hacia la puerta del escenario, chocando con el director de la orquesta y cortando la ropa del músico con su daga. Los hombres se apresuraron a gritar: “Cuélguelo. Cuelgalo.'

Mucha gente del público pensó al principio que el disparo era parte de la obra. Entonces Mary Todd Lincoln gritó.

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El poeta Walt Whitman escribió más tarde este relato desde Nueva York:

“Un momento de silencio, un grito, el grito de asesinato, la señora Lincoln asomándose fuera de la caja, con las mejillas y los labios cenicientos, con un grito involuntario, señalando a la figura que se aleja 'Ha matado al presidente'. Y todavía un momento extraño. suspenso incrédulo - ¡y luego el diluvio! luego esa mezcla de horror, ruidos, incertidumbre (el sonido en algún lugar de atrás, del ruido de un caballo con velocidad) ...

'Y en medio de todo ese pandemonio ... la sangre vital de esas venas, la mejor y más dulce de la tierra, cae lentamente y el exudado de la muerte ya comienza a hacer pequeñas burbujas en los labios'.

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Un médico llegó rápidamente, pero Lincoln apenas estaba vivo. En medio de los `` gritos desgarradores '' de la Sra. Lincoln, la figura larga y flácida del presidente fue llevada al otro lado de la calle hasta la Casa Petersen, donde murió a las 7:22 de la mañana siguiente.

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Aproximadamente al mismo tiempo que le dispararon a Lincoln, dos asociados de Booth se abrieron paso hacia la cercana casa del secretario de Estado William Seward en Lafayette Square, y uno de ellos comenzó a apuñalarlo en la cabeza. Seward se salvó cuando su guardaespaldas detuvo al atacante.

Se suponía que un tercer hombre iba a matar al vicepresidente Andrew Johnson en su habitación del hotel Kirkwood House, pero perdió los nervios. Booth había planeado usar su cuchillo para matar también a Grant.

Booth estaba huyendo. Había esperado que el Sur se levantara de nuevo. El secretario de Guerra, Edwin Stanton, anunció una recompensa de 100.000 dólares (equivalente a 1,7 millones de dólares en la actualidad) por la captura de Booth. Los soldados federales lo rastrearon hasta un granero de tabaco en Port Royal, Va., El 26 de abril. Le prendieron fuego al granero y mataron a balazos a Booth cuando se resistió. En junio, un tribunal militar condenó a ocho cómplices de Booth y cuatro fueron ahorcados.

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Curiosamente, la desaparición de Parker atrajo escasa atención. Lo volvieron a ver a las seis de la mañana siguiente en la comisaría cuando intentó contratar a una prostituta. En mayo, una junta de policía lo acusó de incumplimiento del deber, pero los cargos fueron desestimados sin ninguna explicación pública.

Parker regresó al servicio en la Casa Blanca mientras Mary Todd Lincoln todavía estaba allí. La viuda lo acusó airadamente de 'ayudar a asesinar al presidente', según un libro de su modista afroamericana, Elizabeth Keckley.

Parker afirmó que había regresado a su asiento en la audiencia, escribió Keckley. Dijo: 'No vi al asesino entrar en el palco ... No creí que alguien intentaría matar a un hombre tan bueno en un lugar tan público, y esa creencia me descuidó'.

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Si Parker se hubiera quedado en su puesto, 'creo que el presidente Lincoln no habría sido asesinado por Booth', escribió el otro guardaespaldas de Lincoln, Crook, en sus memorias.

Parker nunca fue sancionado por haber abandonado su cargo cuando el presidente fue asesinado, pero fue despedido en 1868. Su delito: dormir mientras estaba de servicio.

corrección

En una versión anterior de esta historia, se identificó incorrectamente a Port Royal como Fort Royal.

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