Playa de Nueva Zelanda alfombrada por ballenas muertas después de varamientos masivos

Playa de Nueva Zelanda alfombrada por ballenas muertas después de varamientos masivos

Los científicos tienen una comprensión imprecisa del oscuro fenómeno de los varamientos masivos de ballenas, cuando un gran número de mamíferos marinos se varan repentinamente en la playa, a menudo sus actos finales.

Por supuesto, hay muchas razones por las que una ballena se encontraría en una playa: enfermedad o lesión que la deja a merced de las corrientes oceánicas y las fuertes olas; un dardo repentino en aguas poco profundas para escapar de un depredador o perseguir a una presa; incluso errores de ecolocalización o confusión debido a la rápida caída de las mareas, lo que puede condenarlos.

Pero tales varamientos son en su mayoría sucesos en solitario; generalmente no involucran a decenas de ballenas.

El sombrío descubrimiento de un excursionista en Mason Bay de Nueva Zelanda durante el fin de semana sigue siendo un misterio desgarrador.

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Allí, tendidos en una línea irregular en la playa remota, había más de 140 animales inmóviles: dos manadas llenas de ballenas piloto, muertas o agonizando al sol.

Debido a la ubicación remota, Mason Bay se encuentra en la isla más al sur de Nueva Zelanda, que tiene una población de menos de 400, las autoridades dijeron que no pudieron reunir a suficientes personas para ayudar a las ballenas a regresar al Océano Pacífico a tiempo.

Eso dejaba solo una opción: ayudar a las ballenas a morir.

'Lamentablemente, la probabilidad de poder volver a flotar con éxito las ballenas restantes era extremadamente baja', dijo Ren Leppens, gerente de operaciones de Rakiura para el Departamento de Conservación de Nueva Zelanda, en un comunicado.

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La mitad de los animales ya estaban muertos cuando llegaron los conservacionistas, dijo.

'La ubicación remota, la falta de personal cercano y el estado de deterioro de las ballenas significaron que lo más humano que se podía hacer era practicar la eutanasia', agregó Leppens. 'Sin embargo, siempre es una decisión desgarradora'.

Reflotar ballenas y delfines puede llevar muchas horas de trabajo intensivo, una gran cantidad de personal capacitado y, en algunos casos, equipo especial. Los expertos recomiendan al menos una persona por animal solo para calmar a una criatura varada; incluso entonces, es una empresa peligrosa.

'Las ballenas pueden agitarse cuando están estresadas y pueden herir o incluso matar a un humano con un pequeño movimiento de la aleta o la cola de una ballena', según el Departamento de Conservación de Nueva Zelanda. 'También son portadores de enfermedades, por lo que las personas deben evitar el contacto con el espirador o los fluidos corporales'.

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Con la desgarradora decisión de practicar la eutanasia, la operación de Mason Bay pasó del rescate a la limpieza.

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Las ballenas piloto pueden crecer 19 pies de largo y pesar más de tres toneladas, una enorme cantidad de carne en descomposición. Y las ballenas en descomposición presentan un tipo de peligro único, ya que los gases se acumulan dentro de los grandes mamíferos, según National Geographic , convirtiendo majestuosas criaturas marinas en peligro de explosión repentina .

Las autoridades de conservación colocaron un 'rāhui' o restricción sobre la playa, según al New Zealand Herald . La restricción, que tiene sus raíces en la cultura maorí, se hizo para 'disuadir a la gente de acercarse a las ballenas mientras se descomponen, principalmente por su propia seguridad', según el departamento de conservación.

La agencia dijo que la restricción permanecería vigente mientras los funcionarios consideren su próximo paso.

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El varamiento fue el más grande de Nueva Zelanda desde que se encontraron varios cientos de ballenas piloto el año pasado en un lugar llamado Farewell Spit; muchos de ellos ya estaban muertos, según el Departamento de Conservación .

En ese incidente, dijeron las autoridades, cientos de ballenas piloto nadaron hacia una bahía poco profunda, luego se atascaron en la vía fluvial y finalmente se quedaron varadas. Fue uno de los peores varamientos masivos en la historia del país, a pesar de los intentos desesperados por salvar a los animales.

Fotos publicado por New York Times el año pasado mostró a más de 500 voluntarios cubriendo con toallas a los mamíferos marinos y vertiendo cubos de agua de mar sobre ellos antes de que pudieran volver a flotar. Algunos lograron regresar al agua, pero otros regresaron a la playa poco después, informó el Times.

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Más de 400 ballenas fueron reflotadas con éxito, dijo el Departamento de Conservación, pero murieron hasta 250.

El varamiento masivo más reciente se produjo un siglo después del mayor varamiento de ballenas registrado registrado, también en Nueva Zelanda, según CNN. En 1918, unas 1.000 ballenas se quedaron varadas en las islas Chatham.

Desde 1840, ha habido más de 5,000 incidentes de varamientos de mamíferos marinos en Nueva Zelanda, tantos que el Departamento de Conservación tiene una línea directa especial para reportarlos.

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