Nueva York demanda a una compañía de préstamos estudiantiles por la condonación de deudas para los que están en el servicio público

Nueva York demanda a una compañía de préstamos estudiantiles por la condonación de deudas para los que están en el servicio público

La procuradora general de Nueva York, Letitia James, demandó el jueves a la Agencia de Asistencia para la Educación Superior de Pensilvania, una empresa de servicios de préstamos para estudiantes, alegando una mala gestión generalizada de un programa de condonación de préstamos para servidores públicos.

James ha acusado a la compañía, que también opera bajo el nombre de FedLoan Servicing, de manejar al azar un programa federal que alienta a los graduados universitarios a ingresar a campos que sirven al bien público con la promesa de cancelar su deuda estudiantil.

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El programa requiere que los prestatarios realicen 120 pagos de préstamos mientras trabajan en el sector público durante 10 años para que se les condone el saldo restante. James alega que FedLoan, que administra el programa para el Departamento de Educación, ha contado mal los pagos, ha proporcionado información inconsistente y no ha informado a los prestatarios de su derecho a apelar errores.

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Esas fallas en la administración del programa, dijo, han contribuido a un gran número de solicitudes rechazadas de condonación de préstamos. queja dijo. A menos de 900 de los más de 90,000 solicitantes se les aprobaron y procesaron sus altas hasta junio, según el Departamento de Educación.

“A pesar de una década de servicio público honorable para nuestro estado y esta nación, los neoyorquinos trabajadores se han quedado sin nada más que las evasivas y las promesas incumplidas”, dijo James en un comunicado el jueves. Los 'abusos de la empresa no solo han negado a estos dedicados servidores públicos los beneficios que se han ganado, sino que han socavado los objetivos del programa de condonación de préstamos'.

La demanda, presentada en el Tribunal de Distrito de los EE. UU. Para el Distrito Sur de Nueva York, busca restitución para los residentes del estado que, según dice, fueron perjudicados por el administrador de préstamos y para detener la continuación de esas prácticas.

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La empresa de servicios de préstamos impugna las reclamaciones realizadas en el caso. El portavoz Keith New dijo que la empresa fue informada de las intenciones del fiscal general de demandar la semana pasada e hizo varios intentos infructuosos de reunirse y discutir las acusaciones. La oficina del fiscal general dijo que estaba dispuesta a reunirse con la empresa, pero se negó a retrasar la demanda.

New dijo que la compañía ha cooperado a lo largo de los años con la Oficina del Fiscal General de Nueva York y otros reguladores estatales para revisar las inquietudes de los prestatarios y encontrar soluciones.

'Creemos que las acusaciones de la Oficina de NY AG no tienen fundamento, y mientras continuamos nuestros esfuerzos para involucrarnos con la Oficina de NY AG para facilitar resultados positivos para todos los prestatarios, PHEAA tiene la intención de defenderse enérgicamente en esta demanda', dijo New en un correo electrónico. .

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Esta no es la primera vez que FedLoan Servicing ha sido criticado por su gestión del programa de condonación de préstamos. En 2017, Massachusetts presentó una demanda similar contra la compañía, lo que resultó en un intento fallido del Departamento de Educación de anular el caso con el argumento de que su supervisión federal de la compañía se adelantó a la regulación estatal.

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Los grupos de defensa también han culpado al Departamento de Educación por la supervisión laxa del programa de perdón. A principios de este año, la Federación Estadounidense de Maestros, uno de los sindicatos de maestros más grandes del país, demandó al departamento, alegando que ignoró las quejas de los prestatarios sobre los administradores de préstamos que brindan información inexacta y cometen errores administrativos. El departamento ha dicho que está administrando un programa complejo creado por el Congreso.

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Las reglas del programa de servicio público son complejas. Exigen que los prestatarios tengan préstamos otorgados directamente por el gobierno federal, pero hasta 2010 la mayoría de los préstamos federales eran otorgados por prestamistas privados. Los solicitantes también deben estar inscritos en ciertos planes de pago, principalmente aquellos que limitan los pagos mensuales del préstamo a un porcentaje de los ingresos de los prestatarios. Pero la mayoría de esos planes surgieron solo en los últimos años.

Con todos esos requisitos, se podría esperar razonablemente que pocas personas califiquen para el perdón en este momento. La gran mayoría de las solicitudes procesadas fueron denegadas porque los prestatarios no cumplieron con al menos un requisito del programa, lo que, según algunos críticos, es un reflejo de la mala comunicación por parte del departamento.

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Una auditoría reciente de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno dijo que el Departamento de Educación nunca proporcionó un manual de instrucciones por escrito a FedLoan. En cambio, la empresa ha tenido que interpretar una guía que era contradictoria o mal explicada, según la auditoría. Los investigadores dijeron que la mala comunicación entre FedLoan y otras compañías de servicios sobre las cuentas de los prestatarios resulta en pagos incorrectos elegibles para el programa.