La ciudad de Nueva York revierte el plan de apertura de escuelas. Ahora la mayoría de los estudiantes comenzarán de forma remota.

La ciudad de Nueva York revierte el plan de apertura de escuelas. Ahora la mayoría de los estudiantes comenzarán de forma remota.

NUEVA YORK - Cuatro días antes de que los estudiantes llegaran a los edificios escolares, el alcalde Bill de Blasio dijo que nuevamente retrasaría la instrucción presencial para casi todos los estudiantes a medida que el sistema escolar, que educa a más de 1 millón de jóvenes, se apresurara a aliviar crecientes temores entre educadores y padres.

Según el plan más reciente, el aprendizaje en persona comenzaría para los niños en edad preescolar y los estudiantes de educación especial el lunes, y otros estudiantes se unirían durante las próximas dos semanas.

De Blasio (D) se había comprometido a brindarles a los padres la opción de enviar a sus hijos de regreso a la escuela durante al menos parte de la semana, lo que permite el distanciamiento social y brindar instrucción virtual el resto del tiempo. Los edificios escolares debían reabrir el lunes.

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Pero enfrentó un rechazo significativo de muchos maestros y padres, quienes expresaron su preocupación sobre si las escuelas podrían prevenir adecuadamente un brote de coronavirus, ya que muchos edificios tienen sistemas de ventilación deficientes. También hubo preocupaciones sobre si las escuelas tenían suficiente equipo de protección personal, como máscaras.

'Esta es una gran empresa', dijo de Blasio en una conferencia de prensa el jueves. 'Es difícil. Es desafiante.'

La ciudad de Nueva York está siendo vigilada de cerca mientras busca reabrir sus escuelas. La ciudad quedó traumatizada con uno de los peores brotes de coronavirus del país, y muchos estudiantes regresan a clases habiendo perdido a familiares o con recuerdos de interminables sirenas de emergencia.

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En otros lugares, algunas reaperturas de escuelas se han visto empañadas por infecciones emergentes entre los estudiantes y el personal. Muchos estados han reabierto las escuelas a pesar de las altas tasas de infección, en algunos casos porque los líderes estatales las exigieron. El presidente Trump y sus aliados han presionado para que las escuelas vuelvan a abrir.

Florida, donde el gobernador Ron DeSantis (R) obligó a la mayoría de las escuelas a reabrir, vio 10,000 nuevas infecciones pediátricas las primeras dos semanas de clases, informó el Departamento de Salud de Florida.

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El anuncio del jueves de De Blasio agrega otra capa de caos a un proceso que ya ha estado plagado de tensión y ansiedad. El mes pasado, los maestros de la ciudad de Nueva York presentaron demandas de salud y seguridad y amenazaron con hacer huelga si no se cumplían. Eventualmente llegaron a un acuerdo con la ciudad para realizar pruebas aleatorias mensuales de los estudiantes y el personal para mantener la pandemia bajo control dentro de las escuelas. La ciudad también retrasó la fecha de inicio, originalmente fijada para el 10 de septiembre, hasta el lunes.

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Pero había indicios de que el plan, que permite a los padres elegir el aprendizaje remoto o una combinación de clases presenciales y virtuales, y permite que los maestros con exenciones médicas trabajen desde casa, se estaba desgastando.

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Alrededor del 42 por ciento de los estudiantes optaron por la opción totalmente remota. Aquellos que quisieran regresar a los edificios lo harían solo a tiempo parcial y en cohortes para permitir el distanciamiento social, y recibirían instrucción virtual en otros días.

Algunas escuelas tenían tantos maestros que calificaban para exenciones médicas para enseñar desde casa que no tenían suficiente para la instrucción en persona. Entonces planearon tener a los estudiantes frente a las computadoras portátiles, aprendiendo virtualmente de un maestro que imparte lecciones desde casa. También significó que no todos los estudiantes recibirían instrucción en vivo.

Esta semana, de Blasio anunció que 55 maestros habían dado positivo por el coronavirus, justo cuando algunos comenzaban a llegar a los edificios para preparar sus aulas.

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De Blasio dijo que los problemas de personal fueron un factor importante en su decisión de retrasar el inicio. Planea contratar 4.500 maestros adicionales.

'Estamos dando a las escuelas más personal, más tiempo y más apoyo, y esto nos ayuda a darnos el mejor comienzo posible para el año escolar menos convencional que cualquiera de nosotros haya experimentado', dijo el canciller Richard A. Carranza.

Ahora, solo los niños en edad preescolar y los estudiantes de educación especial comenzarán la instrucción en persona el lunes. El 29 de septiembre, las escuelas primarias (tanto K-5 como K-8) comenzarán las clases en persona, mientras que el resto comenzará el 1 de octubre, dijo de Blasio.

La ciudad de Nueva York, hogar del sistema escolar más grande del país, es uno de los únicos distritos urbanos que reabrió edificios escolares para recibir instrucción presencial. Los líderes escolares argumentaron que era fundamental para los niños, muchos de los cuales dependen de las escuelas para comer y tener un lugar seguro para quedarse durante el día.

Una vez que fue el epicentro de la pandemia en la nación, la ciudad de Nueva York ha visto tasas de positividad caer por debajo del 1 por ciento. Por el contrario, la tasa de positividad de la nación es de más del 5 por ciento.

corrección

Una versión anterior de este informe indicaba erróneamente el plan de reapertura de De Blasio. El alcalde había planeado permitir que solo algunos estudiantes regresaran el lunes.