Nuevo informe sobre educación virtual: 'Seguro que suena bien. Resulta que es demasiado bueno para ser verdad '.

Nuevo informe sobre educación virtual: 'Seguro que suena bien. Resulta que es demasiado bueno para ser verdad '.

Es posible que algunos entusiastas digan que el futuro de la educación es virtual: las escuelas en línea han crecido significativamente durante la última década, al igual que las escuelas tradicionales que utilizan un plan de estudios en línea, y la promesa de la educación virtual es ilimitada.

O no.

Escuelas virtuales en los EE. UU. 2019 , un informe publicado anualmente por el Centro Nacional de Políticas de Educación de la Universidad de Colorado en Boulder, analiza la investigación sobre esta forma de educación y sugiere que se debe poner freno a la revolución de la educación virtual.

¿Por qué? El informe dice:

Muchos argumentan que el plan de estudios en línea se puede adaptar a estudiantes individuales de manera más efectiva que el plan de estudios en las aulas tradicionales, lo que le da el potencial de promover un mayor rendimiento estudiantil que el que se puede lograr en las escuelas tradicionales. Estas afirmaciones no están respaldadas por la evidencia de la investigación; no obstante, la promesa de costos más bajos, principalmente para el personal de instrucción y las instalaciones, continúa haciendo que las escuelas virtuales sean económicamente atractivas tanto para los encargados de formular políticas como para los proveedores con fines de lucro.

El informe, la séptima mirada anual sobre educación virtual del NEPC, consta de tres partes y cuenta con varios autores: Alex Molnar, Gary Miron, Najat Elgeberi, Michael K. Barbour, Luis Huerta, Sheryl Rankin Shafer y Jennifer King Rice.

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Molnar es profesor de investigación en la Universidad de Colorado en Boulder y director de publicaciones de NEPC; Miron es profesor de evaluación, medición e investigación en la Western Michigan University; Elgeberi es estudiante de posgrado en Western Michigan University; Barbour es profesor asociado de diseño instruccional de la Facultad de Educación y Ciencias de la Salud de la Universidad Touro de California; Huerta es profesor asociado de educación y políticas públicas en Teachers College de la Universidad de Columbia; Rankin Shafer es un escritor, investigador y editor independiente que se centra en el liderazgo educativo y las comunicaciones comerciales; King Rice es decano de la Facultad de Educación de la Universidad de Maryland.

La primera parte del informe analiza la inscripción, el desempeño y las características de los estudiantes de las escuelas virtuales y mixtas de tiempo completo; la segunda parte revela lo que muestra la investigación disponible sobre educación virtual y mixta; la tercera parte revisa la reciente formulación de políticas relacionadas con las escuelas virtuales en las áreas de finanzas y gobernanza, y calidad de la instrucción y los docentes.

Molnar, coautor y editor del nuevo informe, escribió el siguiente resumen de Escuelas virtuales en los EE. UU. 2019 para la hoja de respuestas.

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Por Alex Molnar

El informe documenta el crecimiento constante durante la última década de escuelas virtuales y escuelas que “combinan” programas de aprendizaje virtual y experiencias en el aula en vivo.

Desde que el Centro Nacional de Políticas Educativas publicó su primer informe sobre escuelas virtuales en 2013, el número de escuelas virtuales incluidas ha aumentado de 311 escuelas, con un poco menos de 200.000 estudiantes, a 501 escuelas con casi 300.000 estudiantes. El informe de 2019 también documenta 300 escuelas mixtas que inscriben a más de 132,000 estudiantes.

Las escuelas virtuales son promovidas por una colección de grupos similares a los que actualmente presionan a las escuelas para que adopten tecnología pesada ' aprendizaje personalizado ”Programas: filántropos, la industria de la tecnología y proveedores con fines de lucro.

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La defensa de las escuelas virtuales también presenta la retórica de empoderamiento altruista y cliché que se ha convertido en el sello distintivo de los digerati. Como dijo la portavoz de Edgenuity, Lauren Nussbaum: 'El aprendizaje en línea, ya sea implementado en una escuela, virtualmente o ambos, empodera y beneficia a los estudiantes'.

Seguro que suena bien. Resulta que es demasiado bueno para ser verdad.

Michael Barbour de Touro University California revisó la investigación relacionada con las escuelas virtuales en el informe NEPC de 2019. Él nota:

Hay poca investigación para describir la experiencia del estudiante virtual o combinada, lo que ha resultado en una falta de comprensión del modelo de instrucción real, la naturaleza del plan de estudios y el tipo y la cantidad de apoyo empleado por estas escuelas. Esta falta de investigación se extiende a todo el campo de la educación virtual y mixta, y gran parte de esta investigación es ateórica, metodológicamente cuestionable, contextualmente limitada y demasiado generalizada.

En otras palabras, Barbour encontró poca o ninguna sustancia pedagógica en la literatura de investigación para justificar el chisporroteo del marketing de las escuelas virtuales.

Se podría argumentar que los resultados de la educación virtual en el mundo real hablan por sí mismos. Y es fácil imaginar que en circunstancias particulares, dadas las condiciones adecuadas, una forma u otra de educación digital podría beneficiar a niños en particular.

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Sin embargo, la evidencia disponible sobre el desempeño general de las escuelas virtuales y mixtas no muestra una imagen clara y nítida de éxito obvio. Todo lo contrario. La imagen está, en el mejor de los casos, borrosa y pintada en colores apagados.

En el informe NEPC de 2019, Gary Miron y Najat Elgeberi de Western Michigan University analizan las características demográficas de las escuelas virtuales, así como cómo se comparan con las calificaciones de rendimiento escolar específicas del estado. Descubrieron que, en general, las escuelas virtuales inscribían sustancialmente menos estudiantes de minorías y de bajos ingresos que las escuelas públicas.

Menos del 50 por ciento de las escuelas virtuales y mixtas que tenían calificaciones estatales de desempeño fueron calificadas como de desempeño aceptable. Las escuelas virtuales operadas por el distrito se desempeñaron mejor que las escuelas virtuales de escuelas autónomas.

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Curiosamente, el doble del porcentaje de escuelas virtuales independientes recibió calificaciones aceptables (59,3 por ciento), al igual que las escuelas virtuales que participaron en una Organización de Gestión de la Educación (EMO) con fines de lucro (29,8 por ciento). La tasa general de graduación escolar a tiempo es del 84 por ciento en los Estados Unidos. Sin embargo, para las escuelas virtuales de tiempo completo fue del 50,1 por ciento y para las escuelas mixtas fue del 61,5 por ciento.

Los resultados del desempeño de las escuelas virtuales han sido en gran parte consistentes a lo largo de los siete informes anuales de NEPC. Las escuelas virtuales y mixtas de tiempo completo no logran desempeñarse tan bien como las escuelas públicas del distrito. Las escuelas virtuales que producen los mejores resultados tienden a ser operadas por distritos escolares. Aquellos que producen los peores resultados tienden a ser aquellos en los que los operadores con fines de lucro juegan un papel.

Sin embargo, el sector con fines de lucro inscribe a la mayoría de los estudiantes de escuelas virtuales. Esto sugiere que, si bien la educación virtual puede tener un bajo rendimiento académico, es un éxito financiero para las empresas involucradas.

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Al carecer tanto de un apoyo de investigación sólido como de un historial claro de logros, las escuelas virtuales deberían ser un área de gran interés para los responsables de la formulación de políticas.

Abordar cuestiones como cómo garantizar que las escuelas virtuales no exploten a los estudiantes vulnerables y sus familias prometiendo el éxito académico pero brindando una calidad educativa deficiente, cómo garantizar que los maestros en las escuelas virtuales estén altamente calificados y tengan un entorno de trabajo que les permita enseñar con éxito , cómo financiar la educación de alta calidad proporcionada digitalmente y cuál es la mejor manera de proporcionar una rendición de cuentas y una supervisión efectivas de los programas escolares virtuales es de vital importancia.

En su descripción general y análisis de la formulación de políticas a nivel estatal en el informe de NEPC, Luis Huerta de Teachers College-Columbia University, la escritora independiente Sheryl Rankin Schafer y la decana de la Facultad de Educación de la Universidad de Maryland, Jennifer King Rice, encontraron que durante las sesiones legislativas de 2017 y 2018, Se consideraron 85 proyectos de ley relacionados con las escuelas virtuales en 34 estados.

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Huerta, Rankin Shafer y King Rice se enfocaron en tres áreas de políticas: finanzas y gobierno, calidad de instrucción y asegurar maestros altamente calificados.

Con respecto a las finanzas y la gobernanza, descubrieron que, si bien algunos estados han intentado “abordar los importantes desafíos financieros y de gobernanza de las escuelas virtuales en funcionamiento, se necesita investigación adicional para identificar prácticas de financiación y gobernanza que aumenten la rendición de cuentas, identifiquen eficientes y rentables mejores prácticas y eliminar las ganancias '.

También encuentran que la formulación de políticasciertamente, no a la par con el dinámico mercado de la educación en línea. Nuestro análisis legislativo general indica poco progreso continuo ... en abordar de manera proactiva los problemas relacionados con la calidad del programa de instrucción.”

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Finalmente, con respecto a la calidad docente, señalan que “se ha avanzado poco… en temas relacionados con la calidad docente en contextos virtuales… [y] se ha prestado poca atención a los desafíos únicos relacionados con asegurar una oferta adecuada de docentes en escuelas virtuales ”.

Si las escuelas virtuales son un faro de reforma, es un faro que arroja una luz bastante tenue.

La mayor parte de la evidencia relacionada con las escuelas virtuales sugiere que, si bien la educación virtual puede beneficiar a ciertos estudiantes en circunstancias claramente definidas y controladas, está lejos de ser una solución milagrosa que de alguna manera producirá una educación de mayor calidad y más equitativa para la mayoría de los estudiantes.

De hecho, dada la evidencia disponible, la política más responsable puede ser declarar una moratoria sobre las escuelas virtuales hasta que los responsables de la formulación de políticas tengan los datos necesarios para tomar decisiones acertadas al respecto.

Aquí está el informe completo: