Un nuevo informe encuentra altas tasas de cierre para las escuelas autónomas a lo largo del tiempo

Un nuevo informe encuentra altas tasas de cierre para las escuelas autónomas a lo largo del tiempo

Un examen exhaustivo publicado el jueves sobre las tasas de fracaso de las escuelas autónomas entre 1999 y 2017 encontró que más de una cuarta parte de las escuelas cerraron después de operar durante cinco años, y aproximadamente la mitad cerraron después de 15 años, desplazando a un total de más de 867,000 estudiantes.

El informe, utilizando información disponible del Departamento de Educación de EE. UU., También encontró que en tres de las ciudades más pobres del país, Detroit, Tucson y Milwaukee, hubo más cierres de escuelas chárter en áreas con tasas más altas de pobreza que en aquellas con tasas más bajas.

El análisis (ver en su totalidad a continuación) es el último de una serie de informes sobre escuelas autónomas de la Red para la Educación Pública, una organización sin fines de lucro que aboga por las escuelas públicas tradicionales y fue cofundada por la historiadora y activista Diane Ravitch. Los informes anteriores se centraron en el despilfarro y el fraude en la financiación de las escuelas autónomas públicas.

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Las escuelas autónomas, un elemento clave en el movimiento de “elección de escuela”, son financiadas por el público pero operadas de forma privada. Aproximadamente el 6 por ciento de los niños en edad escolar de EE. UU. Asisten a escuelas autónomas. California tiene la mayor cantidad de escuelas autónomas y la mayor cantidad de estudiantes autónomos; en Los Ángeles, el 20 por ciento de los niños asiste a esas escuelas. En la capital de la nación, casi la mitad de los escolares de Washington asisten a escuelas autónomas.

Los partidarios del Charter dicen que el movimiento de 30 años ofrece alternativas importantes a las escuelas públicas tradicionales, que educan a la gran mayoría de los estudiantes estadounidenses, y que el movimiento todavía está aprendiendo. Dicen que es inevitable que algunas escuelas autónomas fracasen, pero que la tasa de cierre es menor que con las iniciativas de puesta en marcha financiadas con fondos privados.

Los opositores dicen que hay poca responsabilidad pública sobre muchas cartas y que agotan los recursos de los distritos tradicionales. Las investigaciones muestran que los resultados de los estudiantes son, en general, en gran medida los mismos en las escuelas públicas chárter y tradicionales, aunque hay fracasos y ejemplos en ambas.

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Nina Rees, presidenta y directora ejecutiva de la Alianza Nacional de Escuelas Públicas Charter, dijo en un estado que cree que los autores del nuevo informe malinterpretaron los datos federales y obtuvieron una tasa de cierre más alta de la que realmente había. Sin embargo, no dijo cuál era la tasa real de cierre.

También dijo que las escuelas autónomas deben cerrarse si no cumplen con los estándares de responsabilidad establecidos por los organismos que las autorizan a operar. 'Es un modelo que pone a los estudiantes y sus necesidades en primer lugar', dijo. '... Como consecuencia, las escuelas autónomas mejoran constantemente al abrir nuevas escuelas de alta calidad y cerrar las de bajo rendimiento'.

Carol Burris, coautora del informe, dijo que ella y sus socios en el informe no malinterpretaron los datos como dijo Rees. También dijo que al criticar las tasas de cierre proporcionadas por la alianza charter, los autores del informe a veces presentaban tasas de cierre más bajas durante algunos años que la alianza. “En general, el número de cierres y aperturas no es tan diferente de lo que informaron”, dijo.

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El Programa Federal de Escuelas Autónomas ha invertido cerca de $ 4 mil millones en escuelas autónomas desde que comenzó a otorgar subvenciones en 1995. Las escuelas autónomas tuvieron apoyo bipartidista durante años, pero un número creciente de demócratas se ha retirado del movimiento, citando el impacto fiscal en los distritos escolares y repetidos escándalos en el sector.

El Departamento de Educación no respondió de inmediato a una consulta sobre los hallazgos. La secretaria de Educación, Betsy DeVos, ha hecho de la expansión de las alternativas a los distritos escolares, incluidas las escuelas autónomas, su principal prioridad.

En el nuevo informe, titulado 'Promesas rotas: un análisis de los cierres de escuelas autónomas de 1999 a 2017', los autores Burris y Ryan Pfleger basaron su análisis en información del Common Core of Data del Departamento de Educación, que es la base de datos principal sobre primaria y secundaria educación en los Estados Unidos.

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Analizaron grupos de escuelas que abrieron el mismo año y observaron sus tasas de reprobación a los tres, cinco, 10 y 15 años. Los hallazgos incluyen:

* De 77 grupos de escuelas que abrieron entre 1998 y 2014, el 18 por ciento cerró antes de los tres años. Una gran proporción de fallas se produjo al finalizar el primer año.

* En la marca de los cinco años, la tasa de cierre había aumentado a más de 1 de cada 4 escuelas autónomas.

* Para el décimo año, el 40 por ciento de las escuelas autónomas habían cerrado.

* En los datos disponibles, cinco grupos de escuelas autónomas alcanzaron la marca de los 15 años, y en este punto, una de cada dos de esas escuelas se había ido. Las tasas de fracaso oscilaron entre el 47 y el 54 por ciento.

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Informes anteriores de la Red para la Educación Pública detallaron el fraude y el desperdicio en las escuelas autónomas, y encontraron que el gobierno de los EE. UU. Había desperdiciado hasta $ 1 mil millones en escuelas autónomas que nunca abrieron, o abrieron y luego cerraron debido a la mala administración y otras razones.

También encontró que la supervisión de los fondos de las escuelas autónomas federales por parte del Departamento de Educación era laxa y que el estado con la mayoría de las escuelas autónomas que recibió fondos públicos pero que nunca abrió fue Michigan, el estado de origen de DeVos.

Burris, coautor del nuevo informe, es director ejecutivo de Network for Public Education y ex director de Nueva York galardonado. Ella ha estado haciendo una crónica del movimiento de los estatutos durante años en este blog. Pfleger, el otro coautor, es investigador de políticas educativas.

(Actualización: agregando un comentario del grupo de defensa de los estatutos)

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