La nueva película 'Midway' apunta a la realidad, pero el descubrimiento de los restos del naufragio trae la batalla a casa

La nueva película 'Midway' apunta a la realidad, pero el descubrimiento de los restos del naufragio trae la batalla a casa

Lo primero que detectó la nave de investigación en la oscuridad de abajo fue el rastro de los restos.

Una pieza irregular aquí, un trozo de metal retorcido allí. Quizá pistas sobre la desaparición de los poderosos barcos japoneses que el R / V Petrel estaba buscando. ¿Podrían ser escombros de los portaaviones enemigos cuando fueron golpeados por bombarderos en picado estadounidenses?

Más tarde, de la penumbra, emergió una forma. El robot submarino del Petrel lo rodeó con cuidado, mientras los expertos estudiaban la transmisión de video y se dieron cuenta de que se trataba del portaaviones Kaga de la Armada Imperial Japonesa, hundido en la Batalla de Midway de la Segunda Guerra Mundial.

El descubrimiento el mes pasado del Kaga perdido hace mucho tiempo y otro portaaviones japonés, el Akagi, se produjo tres semanas antes del lanzamiento de la nueva película de 100 millones de dólares 'Midway', que se estrena el viernes.

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El hallazgo sirvió como un recordatorio de la violencia de la famosa batalla naval de la Segunda Guerra Mundial y creó un contraste entre el drama en la pantalla grande y la realidad en el fondo del océano.

La película recrea la épica lucha de junio de 1942 en el Océano Pacífico con una grandilocuencia adecuada. Hay explosiones, pilotos que hacen muecas y pronunciamientos audaces, aunque míticos.

Los portaaviones hundidos, por otro lado, descansan en las profundidades: naufragios destrozados que gotean con 70 años de incrustaciones marinas.

La proa del Kaga está profundamente enterrada en el fondo del mar, que golpeó después de hundirse a través de 17.000 pies de agua. Parte de su popa ha desaparecido, volado en batalla o hundiéndose.

Tres mil marineros y aviadores japoneses murieron en la batalla, y Japón perdió sus cuatro mejores portaaviones: Kaga, Akagi, Soryu e Hiryu, según los historiadores Jonathan Parshall y Anthony Tully.

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Los cuatro barcos habían estado involucrados en el ataque a Pearl Harbor seis meses antes, que sumió a Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial.

La batalla se produjo después de que los descifradores de códigos estadounidenses descubrieron que los japoneses planeaban atacar el atolón Midway controlado por los estadounidenses, a unas 1.400 millas al noroeste de Hawai. La Armada preparó una emboscada y atacó a la fuerza japonesa mientras se acercaba.

Setenta y cinco años después de la Batalla de Midway, surgieron detalles de una alarmante filtración de prensa sobre la Segunda Guerra Mundial.

Los estadounidenses también perdieron muchos aviones, pilotos y marineros, junto con el portaaviones USS Yorktown. Pero la batalla cambió el curso de la guerra en el Pacífico y condujo a la eventual victoria aliada sobre Japón.

El Petrel es parte de un proyecto de exploración submarina iniciado por el difunto Paul Allen, cofundador de Microsoft. El buque de investigación es propiedad y está operado por Vulcan, la empresa de Allen con sede en Seattle.

El Petrel encontró el portaaviones Kaga el 16 de octubre y el Akagi el 20 de octubre. El Soryu y el Hiryu aún no han sido localizados.

'Hay muchas cosas' en las que la película salió bien

La película, protagonizada por Nick Jonas, Mandy Moore y Woody Harrelson, es bastante precisa, con contratiempos aquí y allá, dijo el contralmirante retirado Sam Cox, un experto en la batalla y director del Comando de Historia y Patrimonio Naval en Washington.

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El mando de Cox ayudó en la realización de la película y en la búsqueda de los restos del naufragio.

'Hay muchas cosas en las que [la película] acertó', dijo. 'Hay bastantes cosas que no son históricamente precisas, pero en su mayor parte son cosas que tendrías que tener bastante conocimiento de la Batalla de Midway o de las operaciones de la Armada durante la Segunda Guerra Mundial para captarlas'.

Por ejemplo, hay una escena en la que numerosos bombarderos estadounidenses B-26 arrojan bombas desde una altitud media sobre el grupo de trabajo japonés, dijo. En realidad, solo había cuatro bombarderos y atacaron con torpedos desde baja altura, dijo.

Uno de los B-26 voló hacia el puente del Akagi, fallando por 10 pies, perdonando al almirante japonés Chūichi Nagumo y a todo su personal. 'Diez pies más abajo y esos tipos están todos aniquilados', dijo. El ataque se muestra en la película, pero el avión desciende incorrectamente desde una gran altura, dijo.

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Cox dijo que al principio le preocupaba que Harrelson interpretara el papel del almirante de cabello plateado Chester W. Nimitz, el principal comandante de la Armada en el Pacífico. 'Pero en realidad se acerca bastante'.

Dijo que Harrelson investigó a Nimitz, viajando al Museo Nacional de la Guerra del Pacífico, en Fredericksburg, Texas, el hogar de la infancia de Nimitz. 'Hizo un esfuerzo adicional y estudió', dijo Cox.

El calvo Harrelson es de hecho un Nimitz creíble, completo con una cabeza llena de cabello plateado cuidadosamente dividido.

'En general, los [personajes] en su mayor parte son personas verdaderas, y todos hicieron lo que se les describe en la película', dijo. “En algunos casos se ha exagerado. En algunos casos, está fuera de la secuencia de tiempo adecuada '.

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'No quería ser quisquilloso con la película, porque realmente quería que se hiciera, porque creo que es una historia fantástica', dijo.

Un ataque decisivo

Incluso cuando la Marina estaba brindando ayuda detallada a los creadores de la película, también estaba ayudando a los buscadores del Petrel.

Frank V. Thompson, un historiador del Comando de Historia y Patrimonio Naval, estaba a bordo del Petrel mientras exploraba el Pacífico en busca de los portaaviones japoneses. Su trabajo consistía en ayudar a identificar los restos del naufragio, en caso de que se encontraran.

'Cuando comenzamos nuestras inmersiones ... encontrábamos campos de escombros realmente grandes en el fondo del océano, pero no había restos de naufragio', dijo en una entrevista reciente. 'Cuanto más lo pensábamos, nos preguntábamos si estábamos pasando por encima del punto donde tuvo lugar el gran ataque con bomba en picado'.

El descubrimiento del barco que transportaba a los cinco hermanos Sullivan muertos durante la Segunda Guerra Mundial

Los bombarderos en picado estadounidenses habían tomado a tres de los portaaviones japoneses, Kaga, Akagi y Soryu, con la guardia baja y relativamente juntos en la mañana del 4 de junio de 1942. En unos cinco minutos, lanzaron un ataque devastador que condenó a los tres barcos y alteró la situación. curso de la guerra.

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'Fue el ataque aéreo más decisivo en la historia naval', escribieron Parshall y Tully en su libro de 2005 sobre la batalla, ' Espada destrozada .”

Thompson dijo: 'Nos preguntamos ... ¿estamos pasando por encima de ese punto de la historia?'

El Petrel siguió los escombros con sus escáneres y se encontró con un naufragio. Thompson sabía que el Kaga tenía un cinturón de 10 potentes cañones de veinte centímetros, cinco a cada lado. El Akagi solo tenía seis, tres a cada lado.

Mientras el robot submarino rodeaba los restos del naufragio, transmitiendo videos en tiempo real, Thompson contó los emplazamientos de armas.

Fueron 10.

El Kaga había sido alcanzado por cuatro o cinco bombas grandes en rápida sucesión. A su vez, encendieron bombas, torpedos y combustible a bordo del barco. 'Las explosiones ... destrozaron toda la cubierta de vuelo y la cubierta del hangar', dijo Thompson. 'Así que tienes todos estos escombros volando por el aire'.

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“La devastación es total y completa”, dijo Thompson. “Incluso después de 77 años en el fondo del océano, se puede ver claramente el daño y la destrucción provocados por esas cuatro bombas. ... Todo sobre [la] cubierta principal ... estaba prácticamente derrumbado '.

Se vieron cadenas de ancla, ojos de buey y armas sueltas.

El Akagi, que había sido alcanzado por una sola bomba de 1,000 libras, fue encontrado con una destrucción similar, dijo Thompson.

El Soryu, golpeado por tres bombas de 1,000 libras, probablemente no esté muy lejos, dijo. El Hiryu fue el último alcanzado, por cuatro bombas de 1.000 libras, y también sufrió daños catastróficos. Pero logró alejarse cojeando antes de hundirse. Thompson dijo que podría ser más difícil de encontrar.

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Durante la película, se representa a Isoroku Yamamoto, el famoso almirante japonés, pronunciando su famosa advertencia sobre los Estados Unidos:

Me temo que todo lo que hemos hecho es despertar a un gigante dormido y llenarlo de una resolución terrible.

'Es una gran cita', dijo Cox, del comando de historia. “Y ciertamente está de acuerdo con sus creencias. ... Él podría haberlo dicho '.

Pero no hay evidencia de que alguna vez lo haya hecho.

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