Nuevo planeta enano visto en la misma periferia de nuestro sistema solar

Nuevo planeta enano visto en la misma periferia de nuestro sistema solar

Un planeta enano previamente desconocido da vueltas a través de los confines de nuestro sistema solar, anunció el martes el Centro de Planetas Menores de la Unión Astronómica Internacional. Designado oficialmente 2015 TG387, el objeto pequeño y esférico es probablemente una bola de hielo. Los astrónomos observaron por primera vez el planeta enano el 13 de octubre de 2015 desde el telescopio Subaru en los observatorios Mauna Kea de Hawai. Abrazando el espíritu cercano a Halloween de octubre, y a falta de algo pronunciable, sus descubridores apodaron 2015 TG387 'el duende'.

El Goblin tiene 'unos 300 kilómetros de diámetro, en el extremo más pequeño de un planeta enano', dijo. Scott Sheppard , astrónomo de la Carnegie Institution for Science en Washington que descubrió el objeto junto con colegas de la Universidad del Norte de Arizona, la Universidad de Hawai y la Universidad de Oklahoma. El planeta enano Plutón, en comparación, es seis veces más ancho.

Sheppard se ha embarcado en una encuesta en curso para encontrar pequeños planetoides en el borde exterior del sistema solar. Está interesado en el Goblin porque 'siempre permanece mucho más allá de la región del planeta gigante', refiriéndose a la formación de los cuatro planetas más grandes de nuestro sistema solar: Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Debido a que 2015 TG387 existe tan lejos, hablar en términos de millas se vuelve difícil de manejar. En cambio, los astrónomos se refieren a su órbita en unidades astronómicas, o AU, donde 1 AU es la distancia entre el sol y la Tierra. Plutón se encuentra a una media de 40 UA del sol. El Goblin no llega más cerca de 65 AU.

Solo unos pocos objetos conocidos en nuestro sistema solar tienen órbitas comparables, como los planetas enanos 2012 VP113 (apodo: Biden) y Sedna. Y la órbita elíptica inclinada del TG387 de 2015 lo lleva mucho más lejos que esos dos objetos remotos: en su punto más lejano, el Goblin alcanza las 2.300 AU, en una región del espacio llamada nube de Oort. Esto también significa que el Goblin tarda 40.000 años en completar una órbita del sol. Si configuramos nuestros calendarios para 2015 TG387, entonces hace un 'año Goblin' el último de los neandertales caminó por la tierra.

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Confirmar la órbita de 2015 TG387 requirió observaciones repetidas, hasta mayo de 2018, porque el planeta se mueve muy lentamente. Los astrónomos tuvieron suerte de atrapar al Goblin cuando lo hicieron. A medida que viaja a lo largo del 99 por ciento de su órbita, 2015 TG387 está demasiado lejos y es demasiado débil para ser detectado. Sheppard dijo que predice miles de objetos del mismo tamaño que 2015 TG387 salpican el borde de nuestro sistema solar. Pero también están demasiado lejos para ser vistos la gran mayoría de las veces. Él anticipa que los astrónomos podrán detectar solo otra docena de objetos en los próximos años de la encuesta.

'Objetos como 2015 TG387 nos permiten sondear no solo la composición del sistema solar en sí, sino también los mecanismos gravitacionales que lo esculpen', dijo. Konstantin Batygin , un científico planetario del Instituto de Tecnología de California que no participó en la observación. 'Este es un gran descubrimiento en verdad'.

La órbita del Goblin está muy sesgada, al igual que la de Sedna y Biden. Sheppard dice que un planeta grande y desconocido podría estar 'pastoreando' estos planetas enanos, dirigiéndolos como un border collie cósmico alrededor de la periferia del sistema solar.

Sheppard no es el único astrónomo que propone que un planeta putativo, llamado Planeta Nueve o Planeta X, acecha en el borde oscuro del sistema solar. El planeta, si existe, sería más grande que el Goblin o Plutón. Batygin, en un artículo de 2016 en el Astronomical Journal, estimó que el Planeta Nueve sería hasta 10 veces más masivo que la Tierra.

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Como tal, el Planeta Nueve sería un 'perturbador masivo', como lo llamó Sheppard en un artículo de Nature de 2014. Los objetos más pequeños como el Goblin tienen que bailar alrededor del Planeta Nueve, de lo contrario chocarían con él o serían expulsados ​​de sus órbitas. Hasta ahora, todos los objetos que Sheppard ha visto parecen bailar como se predijo.

“Esta agrupación solo se puede mantener si el sistema solar alberga un planeta de tipo súper-Tierra adicional, aún no visto”, dijo Batygin. Añadió: 'Estoy ejecutando un código mientras hablamos que evalúa cómo la órbita inferida y la masa del Planeta Nueve se ven afectadas por este nuevo objeto'. El Goblin se encuentra justo en el medio del grupo de objetos conocidos, dijo, y la búsqueda astronómica ayuda a los científicos a localizar la ubicación del Planeta Nueve.

En 2016, Sheppard le dijo a The Washington Post que ponía las probabilidades de que el Planeta Nueve existiera en alrededor del 60 por ciento. Ahora está hasta el 80 por ciento, dijo. 'Si las tendencias son ciertas, entonces no conocemos otra explicación de por qué se agruparían en una órbita como esta', dijo Sheppard. Aunque las tendencias se han mantenido, los astrónomos admiten que están tratando con una pequeña cantidad de objetos conocidos. Por ahora, Sheppard está ansioso por encontrar más.

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